Ballet mécanique (film)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour le ballet de George Antheil, voir Ballet mécanique.

Ballet mécanique est un film expérimental dadaïste post-cubiste français de Dudley Murphy et Fernand Léger, réalisé en 1924, d'après le ballet au titre homonyme du compositeur américain George Antheil.

Le film, premier film sans réel scénario, est considéré comme l'un des chefs-d'œuvre de cinéma expérimental.

Liminaire[modifier | modifier le code]

Le film a un titre alternatif inscrit sur un carton au début du film, Charlot présente le ballet mécanique. Charlot est le patronyme d'André Charlot, producteur de film, et également le surnom de Charlie Chaplin. Le film débute en effet par une animation abstraite d'un personnage qui peut faire penser à cet artiste par le chapeau melon et la canne emblématiques de son personnage de Charlot.

Historique[modifier | modifier le code]

Le film devait utiliser la partition de George Antheil. Cependant, il n'y eut quasiment pas de coordination entre les différents créateurs de l'œuvre et, finalement, à la suite de nombreux désaccords, la partition ne correspondit pas au film. De plus, la partition originale d'Antheil couvrait trente minutes alors que le film totalise une durée de seulement seize minutes. Le film est finalement sorti sans musique originale.

Le 25 août 2000, une copie du film réalisée par Paul Lehrman a été présentée au public accompagnée de sa bande son au Cultuurmarkt van Vlaanderen à Anvers, en Belgique.

Actuellement, le film et le ballet sont considérés comme étant deux œuvres distinctes.

Argument[modifier | modifier le code]

Le film est un kaléidoscope d'images présentées sur une bande son énergique. Une jeune femme dans un jardin se balance sur une balançoire, une autre sourit. Des cylindres, des pistons, des engrenages et des turbines tournent ou sont en perpétuel mouvement. Des ustensiles de cuisine — casseroles, couvercles de casseroles et entonnoirs — sont disposés en cercles concentriques ou en ligne, au-dessus desquels des voitures passent. Maintes et maintes fois, une femme corpulente portant un gros sac sur son épaule monte les escaliers. Un personnage de dessin animé Art déco apparaît, dansant. C'est un monde tout en mouvement, dominé par des images mécaniques et répétitives, avec seulement quelques moments de solitude dans un jardin.

La partition du concert Ballet mécanique[modifier | modifier le code]

Le Ballet mécanique, partition du compositeur George Antheil (1924) a été conçu à l'origine comme un accompagnement musical pour le film du même nom, dont il devait être projeté dans l'Internationale Ausstellung neuer Theatertechnik[1]. Cependant, avant de finir son travail ensemble, le réalisateur et le compositeur ont suivi des chemins différents. La musique dure environ trente minutes, alors que le film dure environ 19 minutes. Comment était possible ce manque de coordination et les vraies raisons pour enfin pas entreprendre ce qu'ils avaient annoncé avec ostentation (même dans les crédits originaux du film), c'est-à-dire, le premier film synchronisé mécaniquement dans l'histoire du cinéma, est presque à ce jour, un mystère[2]. En grande partie, parce que chaque personnage offre une perspective radicalement différente de l'autre et, dans certains cas, absolument incompatible. Ensuite, la musique d'Antheil Ballet mécanique est devenu une pièce de concert indépendante, première par le même Antheil à Paris en 1926.

Comme composition , Ballet mécanique est l'œuvre la plus connue et durable d'Antheil. L'orchestration pour la version gigantesque[pas clair] de concert de 1926 requis seize pianolas en quatre parties, deux pianos, trois xylophones, et au moins sept cloches électriques, trois hélices, des sirènes, quatre tambours, et un tam-tam. Comme il est devenu clair, il n'y avait aucun moyen de garder les pianos mécaniques synchronisés en aucune façon (on a supposé que le fabricant de pianos Pleyel a été breveté un mécanisme approprié, mais à la fin n'a pas pris effet), de sorte que dans les premières représentations, les quatre parties ont été combinées dans un seul ensemble de pianos et substitué deux pianos avec six ou plusieurs d'autres instruments. Un tel spectacle-concert, très controversé, avait un énorme succès à Paris en 1926, et une défaillance catastrophique dans l'année suivante à New York ("Carnegie Hall catastrophe", comme a été appelé par Antheil lui-même). Et l'œuvre a été pendant de nombreuses années presque oubliée.

Déjà en 1953, Antheil a écrit une version courte (beaucoup plus douce) pour quatre pianos, quatre xylophones, deux cloches électriques, deux hélices, timbales, glockenspiel et d'autres percussions. Cette version, négligée jusqu'à récemment par la plupart des spécialistes comme imparfaite et faible (par rapport avec le score impressionnant de concert) ; est, cependant, cette que, selon les dernières théories, la plus étroitement fidèle à l'original dont Antheil a écrit pour le film au début et déjà synchronisé une fois (en 1935 à New York), en jouant le piano Antheil, avec une version très simple (juste un pianola) tandis que le film a été projeté ; synchronisation qui tous les deux étaient très satisfaits, et Léger même dit que c'était vraiment le score qu'il l'attendait depuis 1924[3].

D'autre part, depuis 1992, il y a eu des tentatives continues de réinterpréter l'orchestration originale du concert de 30 minutes, ce qui a été effectué d'abord avec un succès relatif par Maurice Peress[4]. Un point culminant percée a eu lieu en 1999, lorsque le Lowell Percussion Ensemble, de l'Université de Massachusetts a fait une adaptation entièrement automatisée en utilisant la robotique et des instruments contrôlés par le système numérique MIDI[5].

Et un succès encore plus remarquable est réalisé en 2000 par Paul Lehrman, qui a utilisé une version modifiée de l'orchestration originale dans laquelle a utilisé des pianos numériques (enregistrées dans le système MIDI avec l'interprétation du Lowell Ensemble) et avec les autres instruments joués par voie électronique[6]. Aujourd'hui, cette interprétation est la plus largement acceptée comme proche de le score indépendant de 1926 d'Antheil Ballet mécanique, y compris une version complète robotique faite dans le LEMUR (Ligue des Robots Urban Musical électronique) et exposée en 2005 à la National Gallery of Art , Washington[7].

Ballet mécanique comme film synchronisé[modifier | modifier le code]

Cependant, en dépit de la qualité de cette dernière réalisation et de sa fiabilité conforme à l'original des plans d'Antheil pour la synchronisation de son concert gigantesque de 1926 ; en ce qui concerne sa relation avec le film (réalisé tout de suite après par Lehrman lui-même et soutenu par l'éditorial Schirmer pour le DVD Unseen Cinema: Early américaine Avant Garde Film 1894-1941, 2005) [8], cette synchronisation se maintient encore aujourd'hui dans le débat.

Les nouveaux points de vues présentés par Ortiz Morales, dans sa thèse Ballet mécanique et Synchro-Ciné, déjà en 2008[9], soumet à la discussion tous les points de vue qu'ont donné lieu à la réalisation de Lehrman et propose alternatives au sein de ce qu'il appelle l'état de la confusion sur le film. Entre autres, que le score de 30 minutes et 16 pianolas synchronisés si laborieusement obtenu n'est pas réellement l'idée musicale originale pour le film, mais une plus tard expansion de la vraie idée originale, et qui a été menée par Antheil en concert spectaculaire et indépendante, après la vérification de qu'il ne pouvait pas synchroniser leur musique avec des images de Léger. Le score vraiment filmique doit avoir été beaucoup plus simple et ajusté, et que pourrait facilement être la version dont l'orchestration achevée en 1953. Il soutient, par conséquent, que le problème de "timing original" (chrono-métrage) n'a jamais été dans les 16 pianolas synchronisés de le score géant;[9] mais le problème avec la version simple (pour le film) devait être sur le dispositif qui avait pour synchroniser mécaniquement : le Synchro-Ciné de Charles Delacommune, peut-être la première table de mélanges (mixing-table) audiovisuel de l'histoire, quelque chose que nous savons parce qu'ils l'essayaient désespérément pendant un certain temps (il y a preuve documentaire d'avoir utilisé le matériau pour le film, signé par Léger et Delacommune) .[3] Selon études techniques relatives à la documentation (le dispositif en tant que tel a été perdu dans la Seconde Guerre mondiale), il semble que le synchro-ciné était un synchroniseur capable de bonnes simultanéités audio-vidéo en battements normaux, mais le rythme éphémère et diabolique d'Antheil a largement dépassé ses possibilités: en particulier, les polyrythmies avec mesures de 7 et 5, largement utilisées dans l'œuvre et inatteignables avec un dispositif si précaire . Avec une musique plus détendue et mesurée, même aurait pu être réglée et synchronisée mécaniquement, qui était ce que Léger a promis aux journalistes après avoir parlé à Delacommune (mais avant d'avoir essayé dans la pratique avec la musique d'Antheil)[3].

Cette thèse, et les implications qu'elle produit, a été considérablement renforcée en 2016 avec la publication de la reconstruction du synchronisme cinématographique originale d'accord avec elle, dans la version dite canonique. Cette version, réalisée avec la collaboration de l'Ensemble Modern, et à partir du peu de données vraiment fiables et objectives qui ont atteint aujourd'hui, elle est en regardant, grâce à des algorithmes informatiques, la copie exacte du film [9] et le bon score d'Antheil, qui ont tous deux rejoint en 1935 (le seul temps que nous savons ce qui est arrivé une bonne synchronisation, selon eux), étant donné que les différentes copies qui ont survécu de Ballet mécanique sont différents les uns des autres (peu ou beaucoup), car il semble que, d'une part, de nombreuses copies ont souffert «accidents» propres des problèmes de l'époque, telles que la combustion d'une partie de celluloïd, avec l'élimination subséquente de la partie endommagée et le collage des extrémités. Et d'autre part, Léger même a procédé, peu a peu, à remplacer aucunes images originales de Man Ray et Dudley Murphy au fil des ans et presque jusqu'à la fin de sa vie. Ainsi, à chaque époque, il a distribué une copie de le Ballet légèrement différente. Autrement dit, le film se déplace vers dadaïste a cubiste progressivement, ce qui explique en partie les doutes, en ce qui concerne à son allégeance à une esthétique particulière[9]

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Fernand Léger (1938).

Distribution[modifier | modifier le code]

Personnalités créditées
Personnalité non créditée

Commentaires[modifier | modifier le code]

  • Ballet mécanique est le seul film réalisé par l'artiste Fernand Léger.
  • L'intérêt que le film porte sur le monde mécanique révèle la fascination des artistes modernes pour la science et la technologie ainsi que leur désillusion envers la modernité. Dans le Ballet, les instruments mécaniques, y compris les pianos mécaniques, les hélices d'avion, les cloches électriques, les fouets métalliques, les entonnoirs, les pots en cuivre et les couvercles prennent la place de danseurs.
  • Les images, qui alternent une série de mouvements répétitifs, tant exécutés par des humains que par des outils et machines, expriment avec éloquence la structure et les répétitions inhérentes à la vie quotidienne.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Léger, Fernand (1924) : Le Ballet mécanique. Film by Fernand Léger and Dudley Murphy musical synchronism by George Antheil. En Little Review autumn-winter. 1924-1925. Quaterly Journal
  2. Léger, Fernand (1925) : Le Ballet mécanique. En L’Esprit nouveau, n° 28. pp. 2336-2337
  3. a, b et c Ortiz Morales, JM, « El Synchro-Ciné de Charles Delacommune », sur Tesina COM/CAP.UMA2008. RPI: 2009/99900744172, (consulté le 17 mars 2017)
  4. Ballet mécanique. MusicMasters.1992.CD anotations.id=01612-67094-2
  5. (en) « Upcoming Eventes », LEMUR.org (consulté le 5 octobre 2006)
  6. Lehrman, Paul (1999): Ballet Mecanique and others works for player pianos, percussion, and electronics. CD-Electronic Music Fundation 020. 24 pp. Booklet
  7. (en) « Frequency Hopping », Hourglassgroup.org (consulté le 11 novembre 2013)
  8. (en) « Paul Lehrman's website devoted to the film and music ''Ballet Mecanique'' », Antheil.org (consulté le 11 novembre 2013)
  9. a, b, c et d Ortiz Morales, JM, « El ballet mécanique y el Synchro-Ciné », sur Tesina COM/CAP.UMA2008. RPI: 2009/99900744172, (consulté le 25 janvier 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • George Antheil, introduction par Charles Amirkhanian, Bad boy of music, New York : Da Capo Press, 1981, 378 p., réimpression de l'édition de 1945 (ISBN 0-306-76084-3)

Liens externes[modifier | modifier le code]