Balestron

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Pirogue de Casamance gréée avec une livarde

Un balestron, ou une livarde, est un espar, sorte de perche ou de vergue utilisée pour déployer une voile aurique généralement quadrangulaire.

Le terme de balestron est également employé en voile radiocommandée pour désigner une bôme de foc, ou un espar pivotant supportant l'ensemble de la voilure.

Description[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Voile à livarde.

Sur de petites embarcations comme l'Optimist, l'unique voile, la grand-voile, est de type aurique; le balestron est un espar en bois incliné approximativement de 30° à 45° par rapport au mât et servant à tendre cette grand-voile trapézoïdale.

La livarde permet éventuellement (voir la pirogue de Casamance (Sénégal) ci-contre) de ne pas mettre de bôme sur la bordure de la voile, la rendant ainsi beaucoup plus simple à gréer et sans danger en cas d'empannage. La limite de ce gréement vient de ce qu'il faut gréer un bras en bout de livarde pour éviter que la voile ne se vrille de trop.

Pour ferler la voile, il suffit de relever la livarde contre le mat et d'assurer la voile.

Sur le flèche, la voile placée au-dessus d'une voile à corne d'un gréement aurique, la bordure est parfois prolongée d'un court balestron qui déborde du pic de la grand-voile.

Les gréements de l'Optimist et de la pirogue sénégalaise s'approchent finalement du phare carré où la vergue, descendue le long du mat, est apiquée. Comme dit au paragraphe ci-dessus, la voile à corne d'un gréement aurique est l'aboutissement idéal de cette lente évolution. L'abandon de la vergue, de la corne, du balestron, de la livarde a été permis par la création de mats d'un seul tenant très élevés où s'est déployé avec un succès sans faille le gréement Marconi qui se caractérise par deux espars : le mat et la bôme et qui se contente d'une seule écoute frappée sous le vent.

Exemples de voiliers équipés d'un balestron[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Parïs et De Bonnefoux, Dictionnaire de marine à voiles, Editions du Layeur, 1999 (réédition d'un ouvrage du 19eme siècle), 720 p.
  • Collectif, Guide des termes de marine : Petit dictionnaire thématique de marine, Le Chasse Marée - Armen, , 136 p. (ISBN 290370872X)