Bajau

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Régions habitées par les Nomades de la mer : en bleu, les Moken et Moklen, en beige les Orang Laut et en vert les Bajau
Bajau aux Philippines.

Les Bajau, Badjaos[1], Badjos[2] ou encore Bajo, sont un groupe ethnique de Brunei, d'Indonésie, de Malaisie orientale et des Philippines qui font partie des populations qu'on appelle « nomades de la mer » (« Sea Gypsies » dans la littérature de langue anglaise), comme les Moken de Birmanie et de Thaïlande, des Orang Laut de Riau et des Urak Lawoi' de Thaïlande.

Les Bajau sont le deuxième groupe le plus important en nombre dans l'État malaisien de Sabah, constitutant plus de 13 % de la population.

Les Bajau d'Indonésie vivent principalement sur les petites îles et les côtes de l'île de Sulawesi. On pense que l'expansion des Bajau est liée à la pêche et au commerce de l'holothurie (trepang en malais).

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Les nomades de la mer[modifier | modifier le code]

Ils sont nommés « les gitans de la mer » puisqu'ils ne restent jamais bien longtemps à leurs ports d'attache.

Le fond des pirogues en bois est doté d’une trappe qu’ils ouvrent pour coller leur oreille à la surface de l’eau. Ils écoutent les bruits émis par les poissons mais également les mouvements sismiques qui agitent le fond de l’océan. C'est de cette manière, qu'ils ont ainsi pu voir venir le tsunami de décembre 2004 et donner l'alerte aux touristes présents sur les lieux.

La pirogue est bien plus qu’une simple embarcation. Elle est un lieu de vie qu’il faut protéger et une marque d’identité. Ils attribuent des pouvoirs surnaturels à ce bateau.

Mais les canots ne sont pas faits pour naviguer sur des mers agitées, ils ont également de petites maisons sur pilotis juste à côté des sites de pêche pour se protéger dès que la tempête arrive.

Dès l’âge de 3 jours, le nourrisson est mis à l’eau et il deviendra rapidement un bon nageur. Les plongeurs adultes peuvent descendre à plus de 70 mètres de fond, ils ont une très bonne connaissance du milieu. Les femmes plongent également pour pêcher y compris quand elles sont enceintes.[1]

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les bajaus ne mangent que du poisson et aucune autre protéine animale. Ils complètent avec du riz et des fruits trouvés dans la jungle.

Langue[modifier | modifier le code]

Les langues bajau (telles le bajau d'Indonésie et le bajau de la côte occidentale) appartiennent à un sous-groupe dit « Sulu-Bornéo » des langues sama-bajaw, qui sont désormais considérées comme un groupe dans le rameau des langues Grand Barito de la branche malayo-polynésienne des langues austronésiennes.

Religion[modifier | modifier le code]

Les Bajau sont majoritairement musulmans. Leur religion est un mélange d'islam et d'animisme.

Ils avaient un dieu unique Setan qui dispensait le bien et le mal. Le chaman peut être une femme et tient de multiples rôles : médecin, invocateur d’esprits des morts, autorité morale de la tribu, sage-femme. Les contacts avec les étrangers passent par le chaman. Considérés comme des sorciers et des jeteurs de sort, ils sont mis à l’écart de la population ordinaire.

Pour aller plus loin[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [vidéo] « Badjaos ou les Gitans de la mer », 2012, 25 min [présentation en ligne]
  2. François-Robert Zacot, Peuple nomade de la mer : Les Badjos d'Indonésie,‎ , 593 p.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Vidéographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]