Citadelle de Saint-Martin-de-Ré

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Citadelle de Saint-Martin-de-Ré
Image illustrative de l'article Citadelle de Saint-Martin-de-Ré
La porte de la citadelle aujourd'hui
Type Citadelle
Architecte Vauban
Début construction 1690
Destination initiale Place forte
Propriétaire actuel État[1]
Destination actuelle Dépôt de Condamnés, puis
Maison centrale
Protection Patrimoine mondial Patrimoine mondial (2008, Fortifications de Vauban)
Logo monument historique Classé MH (1984)
Site web http://www.sites-vauban.org
Coordonnées 46° 12′ 20″ nord, 1° 21′ 31″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région historique Aunis
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Charente-Maritime
Commune Saint-Martin-de-Ré
Île de Ré

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Citadelle de Saint-Martin-de-Ré

Géolocalisation sur la carte : Charente-Maritime

(Voir situation sur carte : Charente-Maritime)
Citadelle de Saint-Martin-de-Ré

La citadelle de Saint-Martin-de-Ré[2] est un ouvrage militaire édifié de 1690 afin de protéger l'île de Ré. Elle est l'un des principaux monuments historiques de la ville de Saint-Martin-de-Ré, dans le département de la Charente-Maritime, dans le sud-ouest de la France.

En 1873 elle fut transformée en dépôt pour le regroupement des prisonniers destinés à être envoyés aux bagnes et fut pendant 65 ans (de 1873 à 1938[3]), l'unique point de regroupement des condamnés aux travaux forcés, avant leur départ, par bateau (La Loire, ou Le Martinière), vers le bagne de la Guyane française ou le bagne de Nouvelle-Calédonie.

La citadelle et les fortifications de Saint-Martin-de-Ré sont classés au titre des monuments historiques par arrêté du 20 mars 1984[1].

Présentation[modifier | modifier le code]

À partir de 1681, Vauban[4] projette de construire un réduit central à Saint-Martin, capable de servir d’abri à toute la population de l’île en cas de débarquement ennemi sur un autre point.
L’enceinte urbaine, unique par ses dimensions, un demi-cercle d’1,5 kilomètres de rayon et de 14 kilomètres de rempart, est réalisée d’un seul jet sans contraintes géographiques liées au site.
La citadelle, carré parfait, n’est accessible que par une seule porte d’entrée monumentale, ouvrant sur un petit port retranché. Des bâtiments intérieurs, prévus pour 1200 hommes, subsiste une caserne, la chapelle, l’arsenal, les souterrains des bastions et le pavillon d’officier. Conservée intacte dans son écrin de glacis non urbanisé, Saint-Martin-de-Ré est la plus belle application conservée du premier système de Vauban et sûrement le plus bel exemple d’un réduit insulaire.
Jadis place militaire puissante et port actif, Saint-Martin-de-Ré est devenue une charmante cité aux rues étroites et paisibles.

La place forte Vauban, exemple de réduit insulaire, est classée depuis le 7 juillet 2008 au Patrimoine mondial de l'UNESCO. Cette candidature a été soutenue au niveau local par l'Étoile de Vauban, une association présidée par le comédien Charles Berling[5],[6].

Histoire[modifier | modifier le code]

Une première citadelle est construite en 1625 qui fut détruite en 1628. Elle est reconstruite par Vauban et François Ferry de 1681 jusqu'à la fin du XVIIe siècle, à la suite du siège de La Rochelle. Elle protège La Rochelle et Rochefort des invasions anglaises.
Au XVIIIe siècle, on reconstruit les ponts d'accès.
Au XXe siècle, on construit des bâtiments pour les prisonniers.

Le dépôt des condamnés aux travaux forcés[modifier | modifier le code]

  • La maison d'arrêt de l'Île de Ré est installé dans la citadelle de Saint-Martin. Elle a contenu jusqu'à plus de 1 000 détenus, dans un espace prévu pour 500 prisonniers.
  • La prison était une étape obligée vers les bagnes de Nouvelle-Calédonie (voyage qui dure cinq mois), de 1873 à 1897, puis vers ceux de Guyane (voyage qui dure trois mois), jusqu'en 1938.
  • Le capitaine Alfred Dreyfus, Guillaume Seznec, le lieutenant Strachwitz ou Henri Charrière, dit « Papillon », parmi tant d'autres, y furent enfermés, avant leur départ pour le bagne dit « de Cayenne », qui était en fait celui de Saint-Laurent-du-Maroni.
  • Les prisonniers étaient conduits sans grand ménagement, par bateau, à partir du continent, jusqu'à la prison. Ainsi pouvait-on lire, dans un numéro de 1929 du journal La Croix[7] : « On mande de La Rochelle que la traversée du continent à l’île de Ré, par le petit vapeur Express, transportant des forçats, qui doivent faire partie du prochain convoi pour le bagne, le 8 novembre, a été mouvementée. Vendredi soir, par suite du mauvais état de la mer, qui en raison d'un vent soufflant en tempête, était démontée. Les paquets de mer s'abattaient violemment sur les prisonniers, massés à l'avant du pont du bateau. Les condamnés, qui étaient vêtus seulement d'un veston et d'une chemise, ont été trempés jusqu'aux os. La plupart des forçats ont eu le mal de mer, et certains d'entre eux, qui n'avaient jamais navigué, étaient fort effrayés par cette tempête. Ils s'accrochaient partout où ils le pouvaient, pour n'être pas emportés par un coup de mer. Enfin, à 10 h 30, ils pénétraient dans le pénitencier de Saint-Martin-de-Ré, dont ils portaient l'effectif au chiffre considérable de 698 prisonniers. »
  • Quinze jours avant le départ, les conditions des forçats sont améliorées pour qu'ils supportent le voyage et le climat tropical des bagnes de Nouvelle-Calédonie et de Guyane : mise au repos, allongement du temps de promenade, viande quatre fois par semaine et un quart de vin par jour, une dernière visite médicale décidant de l'aptitude au voyage du forçat qui est alors vacciné contre la fièvre typhoïde et la variole[8].
  • En application du décret-loi de juin 1938 abolissant la transportation, le dépôt devint un centre pénitentiaire, puis une centrale.
  • Aujourd'hui, la citadelle, qui depuis les années 1700 a toujours servi de prison, est un pénitencier toujours en activité : une maison centrale qui accueille plus de 400 détenus.

Établissement pénitentiaire[modifier | modifier le code]

Avec 485 places, l'établissement pénitentiaire de Saint-Martin-de-Ré, en Charente-Maritime, est la plus importante maison centrale de France (le quart des places disponibles en centrale), et l'administration pénitentiaire, avec 285 salariés, le principal employeur de l'île.

Il s'agit d'un cas, sans doute unique en France et en Europe, d'une prison située en plein cœur d'un espace touristique renommé, sur la commune de Saint-Martin-de-Ré, et dont une partie des infrastructures est classée au patrimoine mondial par l'UNESCO.

Galerie[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • David Canard, Partir au bagne, Gestes Éditions.
  • Jean-Marie Renouard, Baigneurs et bagnards : Tourisme et prisons dans l'île de Ré, L'Harmattan, 2007.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Classement de la citadelle et des fortifications de Saint-Martin-de-Ré », notice no PA00105206, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  2. « Église Saint-Sauveur de La Rochelle - Dossier inventaire », notice no IA00043230, base Mérimée, ministère français de la Culture
  3. « Détective. Le bagne est mort ! », Société anonyme des publications "ZED",
  4. Les fortifications du littoral - La Charente Maritime - R Desquesne, R Faille, N Faucherre, P Prost, Éditions patrimoine et médias (ISBN 2-910137-03-1)
  5. http://all.web.pagesperso-orange.fr/fortifications/images/etoiledevauban.pdf L'étoile de Vaudan
  6. http://cities.reseaudesvilles.fr/cities/148/documents/4zrvzwsyhngz89.pdf
  7. La Croix no 14313 du 27 octobre 1929.
  8. Jack Le Roux, La Guyane le bagne, Éd. du Valhermeil, , p. 151

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]