AV-8B Harrier II

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Un AV-8B de l'USMC à Djibouti en 2013.
Un AV-8B de l'USMC à Djibouti en 2013.

Constructeur Drapeau : États-Unis McDonnell Douglas
Rôle Avion d'attaque au sol
Statut En service
Premier vol
Mise en service 1983
Investissement 5 Md€
Coût unitaire 23 M€
Nombre construits 323
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Rolls-Royce Pegasus 105
Nombre 1
Type Turboréacteur à double flux
Poussée unitaire 98,1 kN
Dimensions
McDONNELL DOUGLAS, BAe AV-8B HARRIER II.png
Envergure 9,25 m
Longueur 14,12 m
Hauteur 3,55 m
Surface alaire 22,61 m2
Masses
À vide 5 700 kg
Carburant interne seul, : 3 519 kg
int, + externe : 7 180 kg
Avec armement 6 336 kg
Maximale 14 060 kg
Performances
Vitesse maximale 1 083 km/h (Mach 0,88)
Vitesse de décrochage 0 km/h
Plafond 15 240 m
Vitesse ascensionnelle 4 485 m/min
Rayon d'action 1 000 km
Endurance h
Charge alaire 460,4 kg/m2
Rapport poussée/poids 1,70
Facteur de charge +8/-3 G
Armement
Interne 1 canon Gatling GAU-12 Equalizer de 25 mm avec 300 obus
Externe Jusqu'à 5 988 kg de charge sur 6 pylônes
Avionique
Radar AN/APG-65, FLIR (version NA), pod de ciblage AN/AAQ-28V LITENING (AV-8B+)

L'AV-8B Harrier II (désignation américaine) ou Harrier GR.5 (désignation anglaise) est la seconde génération du Hawker Siddeley Harrier. Son développement a été initié à la fin des années 1970 par les États-Unis, rejoints rapidement par le Royaume-Uni, qui avait conçu la version initiale.

Le Pentagone lance dans les années 1990 le programme « Joint Strike Fighter » (JSF) pour remplacer plusieurs avions de combat, dont le Harrier, par un avion multirôle. À la suite de nombreuses évaluations, le programme est attribué au F-35 Lightning II, qui l'emporte sur son concurrent direct, le Boeing X-32.

Depuis le retrait du service de l'avion embarqué russe Yak-38 « Forger », en 1991, le Harrier est le seul avion de chasse ADAV opérationnel au monde, le F-35 n'ayant toujours pas atteint le stade de finalisation de sa conception.

Conception[modifier | modifier le code]

AV-8B et GR.5[modifier | modifier le code]

En 1973, British Aerospace et McDonnell Douglas étudient une version améliorée du Harrier, capable d'emporter une charge deux fois plus importante sur une distance deux fois plus importante. Le projet est annulé par les Britanniques en 1975, aussi les Américains se remettent au travail seuls sur une version moins ambitieuse, ne nécessitant pas de développer un nouveau turboréacteur. Le , un AV-8A doté d'une nouvelle aile en matériaux composites fait son premier vol. Des extensions de bord d'attaque sont ajoutées par la suite pour améliorer la manœuvrabilité de l'appareil. En 1980, les Britanniques, qui avaient également étudié une modification de l'aile du Harrier de leur côté, décident de participer au projet américain.

Largement construit en matériaux composites, le premier véritable AV-8B fait son vol inaugural le [1]. Il est capable d'emporter le double de la charge qu'emportait l'AV-8A, avec deux pylônes supplémentaires sous les ailes. Les deux nacelles contenant les canons ADEN de 30 mm de la version précédente sont remplacés par un seul canon GAU-12 Equalizer de 25 mm, l'autre pod contenant les munitions qui l'alimentent. Le poste de pilotage est entièrement revu, rehaussé sur le modèle du Sea Harrier et devenant aussi moderne que celui du F/A-18 Hornet. De nouveaux systèmes électroniques sont installés, notamment un nouveau système de bombardement couplé à une visée laser et TV.

La construction en série commença en 1983. Les États-Unis reçurent 174 AV-8B monoplaces et 22 TAV-8B biplaces d'entraînement. Le Royaume-Uni produisit 62 exemplaires de la version GR.5, basée sur l'AV-8B avec des modifications importantes des systèmes électroniques. L'Espagne a également acheté 12 AV-8B. À la fin des années 1980, ces nouveaux avions avaient entièrement remplacé les Harrier de première génération.

Évolutions aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Une version AV-8B(NA), destinée à l'attaque nocturne, apparut en 1987, équipée d'une caméra infrarouge et d'un tableau de bord compatible avec les équipements de vision nocturne américains. Elle dispose également d'un réacteur 10 % plus puissant et de quelques autres modifications.

La version AV-8B+ (ou Harrier II Plus) apparut en 1992. En plus des modifications de l'AV-8B(NA), elle dispose d'une version adaptée du radar Hughes AN/APG-65 du F/A-18 Hornet. Deux rails supplémentaires d'emport pour missiles AIM-9 Sidewinder ont également été installés. L'AV-8B+ a été vendu à l'Italie (18 avions) et à l'Espagne (9 avions plus 10 AV-8B modifiés), une partie de ces avions étant assemblés localement.

D'autres améliorations et évolutions souhaitées par le Corps des Marines des États-Unis, seul utilisateur de l'AV-8B Harrier II aux États-Unis, avec 134 exemplaires en service en mai 2013, n'ont pas été réalisées, pour cause de problèmes de financement dans les années 2000.

Sa date de retrait est incertaine. En mai 2013, face aux divers problèmes du F-35 qui doit le remplacer, le Corps déclare que la majorité du parc en 2013 sera en ligne en 2027, et a reporté la fin de service de ces appareils à après 2030, d'où une modernisation nécessaire[2], puis en novembre 2014, il annonce au contraire son retrait du service en 2025 pour raisons budgétaires liées au développement du F-35[3].

Évolutions au Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Un Harrier GR.7 du 800e escadron de la Royal Navy, au roulage pour le décollage au Royal International Air Tattoo, à Fairford, Gloucestershire, England ().

La version GR.7 est équivalente à l'AV-8B(NA) américain, bien qu'elle soit équipée de systèmes électroniques britanniques. Le siège éjectable modifié UPC/Stencel 10B du Harrier GR.7 permet l'utilisation de lunettes à intensification de lumière (JVN) sur le casque du pilote. Le prototype fit son premier vol fin 1989 et les livraisons commencèrent un an plus tard. Trente exemplaires GR.7A ont reçu un réacteur Pegasus 107 de 106 kN de poussée.

Une version GR.9 est entrée en service au sein de la RAF. Elle consiste en un GR.7 avec une électronique améliorée, notamment pour lui permettre d'embarquer les missiles de croisière Storm Shadow. Les GR.7A (remotorisés) sont désignés GR.9A.

À la suite du retrait du service actif des Sea Harrier de la Royal Navy en 2006, le 800 NAS (le 801 NAS ayant été dissous) employa des Harrier GR.9 et GR.9A jusqu'au [4], qui vit la fin des opérations aéronavales du Harrier décidée par le gouvernement britannique dans le cadre des coupes budgétaires annoncées par celui-ci en octobre 2010.

Le ont eu lieu au Royaume-Uni les derniers vols des Harrier de la RAF à la suite de ces restrictions budgétaires[5]. Les 72 Harrier des forces armées britanniques sont retirés du service. 70 sont achetés fin 2011 pour le compte de l'US Marine Corps, qui s'en sert comme banque de pièces détachées, et deux exemplaires rentrent dans des musées en Grande-Bretagne[6],[7]. Au , 50 d'entre eux sont stockés au 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group[8].

Engagements[modifier | modifier le code]

Les AV-8B américains ont participé à :

Les Harrier GR.5/GR.7 britanniques ont participé à :

Pays opérateurs[modifier | modifier le code]

EAV-8B Harrier II Plus sur le porte-avions Príncipe de Asturias.
Un AV-8B Harrier II de l'Armada espagnole sur le Príncipe de Asturias (R11) en 2007.

Variantes[modifier | modifier le code]

Remarque : pour les versions précédentes, voir l'article Hawker Siddeley Harrier

  • AV-8B Harrier II : version initiale pour les États-Unis (174 exemplaires) ;
  • TAV-8B : biplace d'entraînement de l'AV-8B (22 exemplaires) ;
  • AV-8B(NA) : AV-8B doté de capacités accrues d'attaque nocturne, grâce essentiellement à l'emploi d'un FLIR (61 exemplaires) ;
  • AV-8B+ : nouveau radar, 2 pylônes supplémentaires (27 nouveaux avions plus 72 existants modifiés) ;
  • Harrier GR.5 : version initiale pour le Royaume-Uni (41 exemplaires) ;
  • Harrier GR.5A : version légèrement modifiée pour préparer le GR.7 (21 exemplaires) ;
  • Harrier GR.7 : capacités d'attaque nocturne (34 nouveaux avions plus 58 GR.5/GR.5A modifiés) ;
  • Harrier GR.7A : GR.7 avec un moteur Rolls-Royce Pegasus 107 (30 GR.7 modifiés) ;
  • Harrier GR.9 : électronique modifiée (30 GR.7 modifiés) ;
  • Harrier GR.9A : GR.9 avec un Pegasus 107 (30 GR.7A modifiés) ;
  • Harrier T.6 : biplace d'entraînement du GR.5 (14 exemplaires) ;
  • EAV-8B Matador et EAV-8B+ Matador : désignation des 12 AV-8B et 9 AV-8B+ pour l'Espagne.

Total seconde génération : 433 exemplaires.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Développement lié

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Le Harrier II apparaît de façon remarquée dans le film True Lies, de James Cameron, sorti en 1994, où ses capacités de décollage et d'atterrissage vertical sont nettement mises en avant.

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Actualités de l'aéronautique », Le moniteur de l'aéronautique, no 49,‎ , p. 9
  2. (en) Dave Majumdar, « US Marine Corps studying Harrier enhancements », Flight Global,‎ (consulté le 23 mai 2013)
  3. « L'AV-8B sera retiré du service en 2025 ! », sur Avia News,‎ (consulté le 24 novembre 2014)
  4. (en) Tamir Eshel, « U.S. Marine Corps Negotiates Buying Decommissioned British Harriers », sur Defense-Update,‎ (consulté le 27 février 2016).
  5. Dernier vol des Harrier britanniques, victimes de l'austérité au Royaume-Uni, Les échos, .
  6. « Harriers », Le Fana de l'aviation, no 509,‎ .
  7. « Les Harrier britanniques achetés par les Marines », sur Défense et Sécurité internationale,‎ (consulté le 15 novembre 2011).
  8. (en) « Inventory Database - Aircraft Type Summary », sur AMARC Expérience,‎ (consulté le 27 janvier 2014).
  9. (en) « 6 Harrier jets lost in Afghan base attack », UPI,‎ (consulté le 10 février 2016)
  10. Arnaud, « Le parc aérien de l’US Marines Corps en 2015 et en images », sur Avions légendaires,‎ (consulté le 18 décembre 2015)
  11. « Fin d'une campagne d'essais en vol de la version modernisée du Harrier espagnol », Mer & Marine,‎ (consulté le 21 juillet 2016)
  12. Donald 2004, p. 53.
  13. Donald 2004, p. 105.

Bibliographie[modifier | modifier le code]