Backdraft (film)

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Backdraft
Titre québécois Pompiers en alerte
Titre original Backdraft
Réalisation Ron Howard
Scénario Gregory Widen
Acteurs principaux
Sociétés de production Imagine Entertainment
Trilogy Entertainment Group
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Action
Durée 132 minutes
Sortie 1991

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Backdraft (Pompiers en alerte au Québec) est un film américain d'action réalisé par Ron Howard et sorti en 1991, avec Kurt Russell, William Baldwin, Robert De Niro, Scott Glenn et Donald Sutherland dans les rôles principaux.

Le film présente une enquête policière sur des incendies volontaires et criminels qui pourraient avoir été provoqués par le membre d'une compagnie de pompiers, à cause du fait que l'incendie finit toujours par s'éteindre tout seul.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Stephen et Brian McCaffrey sont les fils Dennis McCaffrey, un capitaine des sapeurs-pompiers du Chicago Fire Department qui meurt en héros dans un incendie sous les yeux de Brian, son plus jeune fils, alors que celui-ci, pour une fois, l'accompagnait sur une intervention. La photographie du jeune garçon, tenant le casque de son père, obtient le prix Pulitzer.

Tandis que Stephen McCaffrey suit brillamment les traces de son père, son frère Brian abandonne l'académie des pompiers une première fois, puis se lance dans d'autres domaines. Mais il finit par retourner vers la profession paternelle et retrouve son ancien quartier qu'il avait quitté six ans auparavant. Alors qu'il est affecté à la 115e compagnie, Stephen, dubitatif quant aux motivations de son frère, va le mettre durement à l'épreuve en le réaffectant d'office à la 17e compagnie dans laquelle il est lieutenant et chef, soit la caserne 17.

Brian renoue également d'anciens liens amoureux avec son amie Jennifer. Celle-ci travaille maintenant à la mairie auprès du conseiller Marty Swayzak, qui a fait diminuer le budget concernant le corps des pompiers de la ville, supprimant notamment certaines compagnies. Stephen, lui, vit une existence tout entière consacrée à son travail — son mariage avec Helen s'étant terminé moins d'un an auparavant — et à la réfection du bateau de leur père, dans lequel il habite désormais. La cohabitation professionnelle des deux frères, qui ont beaucoup de mal à communiquer, s'avère difficile.

En parallèle, le lieutenant Donald « Shadow » Rimgale du corps des pompiers est appelé à enquêter sur des incendies criminels déclenchés à l'aide d'une substance appelée « trychtichlorate »[1]. Le caractère très particulier de ces incendies, issus d'explosion de fumées (ou backdrafts) que les victimes allument involontairement, et qui s'éteignent d'eux-même, amène Rimgale à penser à l'œuvre d'un tueur qui n'aime pas le feu, contrairement à un pyromane.

Poussé par Jennifer, le conseiller Swayzak propose à Brian de seconder Rimgale afin de surveiller l'enquêteur de plus près. Après avoir refusé l'offre, Brian accepte finalement après avoir constaté qu'il ne pourrait pas dépasser son frère dans le rôle du pompier héroïque.

Après avoir passé la nuit avec Jennifer sur un camion de pompier, Brian assiste à l'évacuation en urgence d'un de ces amis, stagiaire de la compagnie de Stephen qui a été pris dans l'un de ces incendies criminels. Swayzak, de plus en plus anxieux, finit par révéler à Rimgale qu'il y a un lien entre les victimes. Brian demande l'aide de Jennifer pour définir ce lien. Brian et Rimgale découvrent alors que le conseiller et les trois autres victimes étaient associées dans une société qui récupérait les contrats d'aménagement des casernes fermées par la mairie. De son côté, Steven est très touché par la blessure de son subordonné, dont il se sent responsable ; il renoue temporairement avec sa femme — mais celle-ci refuse toujours de le reprendre définitivement tant qu'il sera pompier.

Se rendant chez Swayzak pour l'interroger, Brian et Rimgale arrivent juste à temps pour lui sauver la vie : ils interrompent un homme masqué qui était sur le point de mettre le feu à l'endroit. Ce dernier les attaque avec une lampe électrique, mais il est brûlé au dos par une prise électrique. Rimgale sauve Brian et Swayzak de la maison en feu, mais est blessé dans une explosion ; le tueur arrive à s'enfuir. Sur son lit d'hôpital, Rimgale demande à Brian de rendre visite à Ronald Ronald Bartel, un pyromane que Rimgale a fait incarcérer autrefois.

Avec l'aide de Bartel, Brian comprend que le tueur est forcément un pompier. Il en vient à soupçonner son frère, qui utilise du trychtichlorate pour le bateau de son père. Mais ils finissent par comprendre qu'il s'agit du second de Steven, le pompier John Adcox, qui a fourni les produits à Steven. Adcox surprend leur conversation, mais Brian s'en aperçoit. C'est alors que la compagnie est appelée sur un incendie gigantesque, une usine de produits chimiques. Obligés de tous partir en intervention sans perdre de temps, la discussion s'arrête. Mais le camion de Brian a un accident, l'empêchant de rejoindre le reste de la compagnie avant que les pompiers ne s'introduisent dans le bâtiment industriel en feu.

Sur le toit du bâtiment, une discussion intense a lieu entre les trois protagonistes, mais le bâtiment s'effondre et seul Brian parvient à s'échapper par l'échelle de secours. Prisonnier de la cage du monte-charge, il est secouru par Stephen. Partis à la recherche d'Adcox, ils sont agressés par ce dernier qui blesse Brian. Stephen parvient à raisonner Adcox mais la passerelle où ils se trouvent se rompt ; Stephen, grièvement blessé, est récupéré par son équipe grâce à l'aide de Brian, mais il meurt dans l'ambulance qui l'amène à l'hôpital.

Le film se termine sur l'enterrement du pompier John Adcox et du lieutenant Stephen McCaffrey et sur l'intervention — en pleine conférence de presse du conseiller Swayzak — de Brian et l'Inspecteur Rimgale qui rendent public ses malversations. Brian repart ensuite à la caserne du 17 comme pompier, prenant exemple sur son grand frère, Stephen McCaffrey.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Budget[modifier | modifier le code]

Backdraft a nécessité un budget de plus de 100 millions de dollars, le plus gros budget jamais dépensé pour un film autour des pompiers[réf. nécessaire].

Distribution des rôles[modifier | modifier le code]

Kurt Russell joue deux rôles dans le film : Le Lieutenant Stephen McCaffrey, le personnage principal, et son père, le Capitaine Dennis McCaffrey mourant au début du film.

Produit dérivé[modifier | modifier le code]

Le film a donné lieu à la création d'une des attractions du parc Universal Studios situé à Hollywood. Cette attraction a fermé en 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Substance fictive créée pour les besoins du film.

Liens externes[modifier | modifier le code]