B 612 (Le Petit Prince)

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B 612 est l'astéroïde dont le Petit Prince, personnage éponyme du conte d'Antoine de Saint-Exupéry, est probablement originaire[1]. Cet astéroïde aurait été découvert en 1909 par un astronome turc, mais cette découverte n'aurait été reconnue qu'en 1920. Il possède, selon l'auteur, deux volcans actifs, un volcan éteint et une rose.

Il n'était probablement pas dans l'esprit de Saint-Exupéry d'identifier cet astéroïde fictif avec un véritable astéroïde.

Cependant, les astéroïdes sont généralement désignés par un nombre (sans lettre). Il existe bien un astéroïde (612) Veronika mais pas B 612. Veronika a été en réalité découvert en 1906 par August Kopff, un astronome allemand.

L'astéroïde 46610 est nommé Bésixdouze en hommage à l'astéroïde fictif de l'auteur. En effet, le nombre hexadécimal B612 correspond au nombre décimal 46610. B-six-douze.

Le centre d'innovation aérospatial de Toulouse [1] s'appelle B612 en référence à l'astéroïde du Petit Prince.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « J'ai de sérieuses raisons de croire que la planète d'où venait le petit prince est l'astéroïde B 612. », écrit Antoine de Saint-Exupéry dans Le Petit Prince.