BMW 501

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BMW 501
Image illustrative de l’article BMW 501

Appelé aussi BMW 2.6
BMW 2600
Marque Bayerische Motoren Werke AG (BMW)
Années de production Octobre 1952 - 1962
Moteur et transmission
Moteur(s) 1 971 cm3 OHV 6 cyl. en ligne
2 580 cm3 OHV V8
Poids et performances
Poids à vide 1 340 kg
Dimensions
Longueur 4 730 mm
Largeur 1 780 mm
Hauteur 1 530 mm
Empattement 2 835 mm
Voies  AV/AR 1 327 mm  / 1 410 mm
Chronologie des modèles

BMW 502
Image illustrative de l’article BMW 501

Appelé aussi BMW 3200 S
Marque Bayerische Motoren Werke AG (BMW)
Années de production Octobre 1954 - 1962
Moteur et transmission
Moteur(s) 2 580 cm3 OHV 6 cyl. en ligne
3 168 cm3 OHV V8
Poids et performances
Poids à vide 1 340 kg
Dimensions
Longueur 4 730 mm
Largeur 1 780 mm
Hauteur 1 530 mm
Empattement 2 835 mm
Voies  AV/AR 1 327 mm  / 1 410 mm
Chronologie des modèles

La BMW 501 était une berline de luxe fabriquée par BMW de 1952 à 1958. Présentée au premier Salon de Francfort en 1951, la 501 a été la première automobile fabriquée et commercialisée par BMW après la Seconde Guerre mondiale. La 501 et ses dérivés, dont la BMW 502 moteur V8, ont été surnommées « les anges baroques » par le public allemand. La BMW 502 a été la première voiture allemande d'après-guerre avec un moteur V8.

Alors que les modèles numéros 501 et 502 ont été abandonnés en 1958, des variantes du modèle, avec les mêmes plate-forme et corps, ont été continués jusqu'en 1963.

Contexte[modifier | modifier le code]

Autovelo redémarre la production "BMW"[modifier | modifier le code]

La production de l'usine d'automobile de BMW d'Eisenach a redémarré fin de 1945 avec les modèles BMW d'avant-guerre. Cependant, Eisenach étant dans la zone d'occupation soviétique, les voitures n'ont pas été fabriquées par BMW AG, mais par l'entité de fabrication soviétique Autovelo. Bien qu'elles n'aient pas été faites par BMW, ces voitures portent le logo BMW et ont été vendus comme des BMW[1].

En même temps, BMW AG redémarre la production sur une échelle beaucoup plus réduite, en commençant avec des pots et des casseroles, et finalement allant jusqu'au matériel de ménager et des vélos. Finalement, avec l'autorisation des autorités américaines et le financement des banques qui avaient été mis BMW en redressement judiciaire, ils ont commencé la fabrication de motos en 1948[2].

Pour mettre fin à la contrefaçon de marque par Autovelo, la branche Eisenach de BMW a été dissoute à compter du et légalement au 11 octobre. Sans aucun argument juridique pour continuer à utiliser le nom et le logo de BMW, Autovelo a changé le nom en EMW (Eisenacher Motoren Werke) et la couleur bleue du logo en rouge[2].

Trois approches de la construction automobile[modifier | modifier le code]

Donath[modifier | modifier le code]

Kurt Donath, directeur technique de BMW et directeur général de l'usine Milbertshofen[2], sollicitait les fabricants, dont Ford et Simca, pour produire leurs véhicules sous licence. En particulier, Donath cherchait à produire des anciens produits sous licence, afin qu'il puisse acheter l'outillage allant avec la licences[3].

Böning[modifier | modifier le code]

prototype BMW 331, 1951

Alors que Donath essayait de trouver une voiture à construire sous licence, l'ingénieur en chef Alfred Böning a développé un prototype d'une petite voiture économique avec un moteur de moto. Appelé BMW 331, le prototype utilisait un moteur moto de 600 cm3, une boîte quatre vitesses, et une transmission directe sur l'essieu arrière. Le corps a été conçu par Peter Schimanowski et ressemblait à une BMW 327 en miniature[3].

Grewenig[modifier | modifier le code]

La BMW 331 a été proposée pour la production à la direction, où le directeur des ventes Hanns Grewenig a opposé son veto. Grewenig, un banquier et ancien directeur de l'usine Opel, a estimé que la faible capacité de production de BMW était le mieux adaptée aux voitures de luxe avec des marges bénéficiaires élevées, similaires aux voitures BMW faite juste avant la guerre. À cette fin, il amena Böning et son équipe à créer la voiture qui allait devenir le 501[4].

Conception et ingénierie[modifier | modifier le code]

La 501 avait une toute nouvelle plate-forme, avec un châssis périmètrique, suspension avant à double bras avec barre de torsion[4] et un essieu rigide avec ressorts à barre de torsion à l'arrière[5]. Le mécanisme de direction était semblable à un système pignon/crémaillère sauf que la crémaillère était semi-circulaire au lieu de droite[5],[6].

La 501 était propulsée par un moteur M337 (en), un développement du BMW M78 (en) utilisé sur le modèle BMW 326 d'avant-guerre.

La boîte de vitesses à quatre rapports n'a pas été vissée sur le moteur, mais était un mécanisme séparé monté entre les deuxième et troisième traverses, entraîné par un arbre[5],[6]. Bien que la mise en place de la boîte de vitesses à distance ait conduit à un couplage complexe pour le levier de vitesses monté sur la colonne, cela a également amélioré la place pour les jambes des passagers avant[6].

Vue de l'intérieur d'un "Baroque Angel"


Le corps a été conçu en interne par Peter Schimanowski. Après avoir vu le prototype, la direction de BMW a commandé à Pininfarina de construire une alternative. Le prototype de Pininfarina a été jugé trop similaire à son design pour la berline Alfa Romeo 1900, aussi BMW en est resté à la conception de Schimanowski[4]. Le corps en acier est beaucoup plus lourd que ce que Schimanowski avait calculé, résultant en une voiture complète ayant un poids sec de 1 430 kg[5]. Les performances en ont pâti, avec une vitesse de pointe de 135 km/h et une accélération de 0 à 100 km/h (62 mph) en 27 secondes, pauvre en comparaison de la Mercedes-Benz 220 avec un six cylindres[7].

Une innovation est l'attention portée à la sécurité passive. La voiture avait un châssis robuste offrant protection supérieure à la moyenne de choc latéral, une colonne de direction inhabituellement courte ainsi en retrait de l'avant de la voiture, et un réservoir de carburant placé dans un endroit bien protégé au-dessus de l'essieu arrière afin de minimiser risque d'incendie en cas d'accident.

Réception et production[modifier | modifier le code]

Une ligne de 501 en 1963

La 501 fut présentée au public en avril 1951 au Salon de l'automobile de Francfort[6],[7]. Comme elle était moins chère et prête à la production par rapport à sa rivale, la Mercedes-Benz 220 ; la 501 a fait une bonne impression sur le public avec sa solide conception et de son extravagance[6]. Son prix catalogue de plus de quinze mille Deutsche Mark[6],[8] était environ quatre fois le salaire moyen en Allemagne de l'époque[6]. Le public a surnommé la 501 "Barockengel" (baroque Angel) en référence au style incurvé et coulant de la carrosserie[4],[6].

Les questions de développement ont retardé le début de la production jusqu'à fin 1952[6], et même alors, BMW n'avait toujours pas de matériel pour presser les panneaux de carrosserie en fonctionnement[6],[7]. Les 2045 premiers corps berline à quatre portes ont été construits par Karosserie Baur (en)[7] et ont été expédiés de Baur à Stuttgart à l'usine de BMW à Munich pour assemblage[6]. La millième 501 a été construite le [8].

Les 501 et dérivés intégrés au catalogue BMW étaient des berlines à quatre portes. Les versions Coupé et Cabriolet étaient disponibles sur commandes personnalisées à Baur ou Autenrieth[9].

Un essai sur route de la 501 en mars 1953 par Auto- und Motorrad-Welt a rapporté une résistance au vent meilleure que la moyenne ainsi qu'une bonne qualité de tenue de route et un système de chauffage efficace. La consommation de carburant mesurée était de 10,3 l/100 km[10].

Développement de la BMW 501[modifier | modifier le code]

BMW 501 V8

La 501 A a été lancée en 1954 en remplacement de la 501 d'origine avec garniture et équipement similaire, mais qui était vendue à 14180 DM soit une réduction de prix de plus de huit cents Deutsche Mark[9],[11].

Le moteur et la désignation de modèle ont été modifiés de nouveau au printemps 1955. Les 501A et 501 B ont été remplacées par la 501/3, avec une nouvelle version du moteur M337. La 501/3 a été présentée en même temps que la 501 V8, qui comportait une version dérivée du 2.6-litre V8 de la 502 sortie l'année précédente. Les 501/3 et 501 V8 ont été produites jusqu'en 1958, lorsque le moteur à six cylindres et le modèle 501 ont été abandonnés[9].

BMW 502[modifier | modifier le code]

Avant la construction du premier prototype de la 501, Böning avait calculé la masse de la voiture et s'était rendu compte que le moteur six cylindres serait à peine suffisant pour propulser le véhicule. Il proposa alors à la direction, qui en accepta l'idée, l'étude pour les futurs modèles d'un moteur plus puissant. Böning commença l'étude d'un moteur V8 techniquement similaire au tout nouveau moteur V8 Oldsmobile (en) avec un seul arbre à cames dans le V, manœuvrant les soupapes en tête via des poussoirs[8]. Le moteur BMW V8 OHV (en) différait de ses homologues de Détroit par l'utilisation d'un bloc en alliage d’aluminium[11] avec des chemises en fonte[12] et une taille moindre avec 74 mm d'alésage et 75 mm de course donnant 2 580 cm3 de cylindrée[12],[13]. Le développement du V8 fut terminé par Fritz Fiedler qui a remplacé Böning comme ingénieur en chef en 1952[8].

Le moteur V8 fut présenté au salon de Genève de 1954 comme moteur de la nouvelle BMW 502[9],[11]. Partageant le châssis et le corps avec la 501[9], la 502 était plus luxueusement aménagée[9],[11] et, avec son V8 léger produisant 100 ch avec un seul carburateur solex double corps, plus rapide[9],[11]. La vitesse affichée de 160 km/h était bien supérieure à celle de la première Ponton Mercedes (en) six cylindres, présentée la même année. La 502 était alors la plus rapide des berlines allemandes en production[14].

La BMW 502 cabriolet par Baur

Le 502 a été proclamée la première voiture V8 de l'Allemagne d'après guerre[14], mais son prix élevé de 17800 DM a conduit à de faibles ventes ; seulement 190 furent vendues la première année de production[9].

BMW 2.6 and 2.6 Luxus[modifier | modifier le code]

Les désignations des modèles 501 et 502 ont été arrêtées en 1958, lorsque la 501 V8 a été renommée BMW 2.6 et la 502 a été rebaptisé 2.6 Luxus[15],[16],[17]. Les voitures ont continué sous ces appellations jusqu'en 1961 avec seulement deux changements notables : la direction assistée est devenue une option en 1959, tandis que les freins à disque avant ont été ajoutés en 1960[15].

BMW 2600 and 2600L[modifier | modifier le code]

En 1961, les appellations ont été à nouveau changées : 2600 et 2600L. Le moteur de la 2600L a été poussé pour donner 110 chevaux (82 kW). La production s'est terminée en 1963[15].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Auto-Modelle 1963/64, Stuttgart, Vereinigte Motor Verlage,
  • « Vor 20 Jahren: Acht Zylinder: BMW 502 (i.e., a page of extracts from the same magazine's edition of exactly twenty years earlier » [« Vor 20 Jahren: Acht Zylinder: BMW 502 (i.e., a page of extracts from the same magazine's edition of exactly twenty years earlier[] »], Auto, Motor und Sport, série Heft « 13 1974 »,‎
  • (de) Roger Gloor, Alle Autos der 50er Jahre 1945 - 1960, Stuttgart, Motorbuch Verlag, 1. auflage 2007, 399 p. (ISBN 978-3-613-02808-1)
  • (en) Andrew Noakes, The Ultimate History of BMW, Bath, UK, Parragon Publishing, (ISBN 1-4054-5316-8)
  • (en) Jan P. Norbye, BMW - Bavaria's Driving Machines, Skokie, IL, Publications International, , 256 p. (ISBN 0-517-42464-9)
  • (de) Werner Oswald, Alle BMW Automobile 1928–1978, Stuttgart, Motorbuch Verlag, 2. auflage 1979 (ISBN 978-3-87943-584-5 et 3-87943-584-7)

Références[modifier | modifier le code]

  1. BMW - Bavaria's Driving Machines, Norbye, p. 75
  2. a b et c Norbye, p. 76
  3. a et b Norbye, p. 86
  4. a b c et d Norbye, p. 87
  5. a b c et d Norbye, p. 88
  6. a b c d e f g h i j et k The Ultimate History of BMW, Noakes, p. 46
  7. a b c et d Norbye, p. 89
  8. a b c et d Norbye, p. 90
  9. a b c d e f g et h Norbye, p. 92
  10. (de) « Pas de titre », Auto- und Motorrad-Welt, Köln, Deutscher Sportverlag Kurt Stoof,‎
  11. a b c d et e Noakes, p. 48
  12. a et b Norbye, p. 91
  13. Noakes, p. 49
  14. a et b (en) « Vor 20 Jahren: Acht Zylinder: BMW 502 (ie a page of extracts from the same magazine's edition of exactly twenty years earlier », Auto, Motor und Sport, vol. 13 1974,‎ , Seite 14
  15. a b et c Norbye, p. 93
  16. Norbye, p. 252
  17. Noakes, p. 57