Azraël

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Azraël

Azraël ( עזראל ) est l'ange de la mort dans certaines traditions hébraïques[1], musulmanes et sikhes. Son nom vient de l'hébreu biblique.

Historique[modifier | modifier le code]

L'ange de la mort est considéré de nombreuses manières par différentes religions. Bien que certaines sources aient spéculé sur un lien entre Azraël et le prêtre Esdras[2], il est généralement décrit comme un archange avec une longue histoire antérieure à cette personnalité[réf. nécessaire]. Plutôt que d'être simplement la personnification de la mort, Azraël est habituellement décrit dans les sources islamiques comme subordonné à la volonté de Dieu « avec la plus profonde révérence »[3]. Dans la mystique juive, il est identifié comme l'incarnation du mal, et pas nécessairement ou spécifiquement la mort elle-même[1]. Selon les perspectives et les préceptes des diverses religions, Azraël peut être un résident du troisième paradis[4]. Dans l'une de ses formes, il a quatre faces et quatre mille ailes, son corps tout entier est couvert de langues et d'yeux, dont le nombre correspond à celui des personnes vivant sur Terre.

Enregistrant sans cesse, dans un grand livre, le nom des hommes à leur naissance et les effaçant à leur décès, il sera le dernier à mourir[5].

Selon certaines croyances et certaines personnes, Azraël serait également une femme.

Dans le judaïsme[modifier | modifier le code]

Dans le judaïsme, Azrael est considéré comme l'Ange de la Mort. Cependant, le nom d'« Azrael » est rarement utilisé dans les textes hébreux. Dans la Kabbale, il est généralement nommé « Azriel » et non « Azraël » Le Zohar présente un portrait positif d'Azrael, affirmant que l'ange reçoit les prières des croyants lorsqu'ils rejoignent le Paradis, et commande aux légions angéliques. Azraël est associé au Sud et est considéré comme un ange de haut-rang[6].

Dans la chrétienté[modifier | modifier le code]

Il n'y a pas de référence à Azraël dans la Bible. En revanche, dans le livre 2 d'Esdras (Bible apocryphe), une histoire présente la rencontre d'un juge nommé Ezra, parfois orthographié "Azra" dans différents langages. Azra rencontre l'archange Uriel qui lui dicte une liste de loi et de punitions qu'il devait appliquer. La suite du texte explique que le juge alla au Paradis "sans goûter à la flétrissure de la mort". Certaines interprétations chrétiennes considèrent qu'il aurait atteint l'état angélique, ce qui expliquerait l'ajout du suffixe "el" à son nom. Des livres plus tardifs évoquent aussi un scribe nommé Salathiel, qui est cité disant "Moi, Salathiel, qui se nomme aussi Ezra" mais est aussi assimilé à l'archange Selaphiel dans la tradition orthodoxe.

En islam[modifier | modifier le code]

Dans le Coran est évoqué l'existence d'un "ange de la mort" (32.11.)[7]. Ce texte s'inscrit dans le cadre d'une réfutation à une objection faite à la Resurrection. Pour expliquer qu'il soit possible de ressusciter après avoir été enterré, le Coran répond que l'Ange ramènera les défunts vers Allah. Ce verset est l'unique référence coranique à cet ange qui fait penser à la description de Gabriel chez Ibn Hisham. Il "semble dérivé des anges de l'enfer qui repoussent les damnés dans le gouffre infernal, suivant des descriptions de la littérature apocalyptique juive et chrétienne". Cette présentation doit donc provenir d'une telle source[8].

Il a été identifié plus tardivement à ʿIzrāʾīl ou ʿAzrāʾīl (parfois dans la littérature occidentale)[9]. Ce nom dérive de l'hébreu ’ëzër ("aide")[10]. Il s'agit de l'un des quatre archanges, avec Gabriel, Michel et Raphaël. Dans certaines traditions musulmanes du jugement dernier, l'ange de la mort, comme Raphaël soufflera dans une trompette. Il est décrit comme ayant une taille cosmique, 70 000 pieds de haut, possède 4 faces, 4000 ailes... Sa description correspond presque parfaitement avec la littérature juive[9].

Un récit raconte qu'Allah ayant créé la mort, les anges tombèrent inconscient devant la force de celle-ci. Allah fit alors d'ʿIzrāʾīl son chef. Cet ange ne connait pas l'heure de la mort des humains. Lorsque le jour de la mort d'un homme approche, une feuille portant son nom tombe de l'arbre sous le trône d'Allah et l'ange doit séparer l'âme du corps de l'homme dans les 40 jours[9].

Dans l'art et la littérature[modifier | modifier le code]

Azraël, comme un personnage ou concept abstrait, a été utilisé par de nombreux artistes, musiciens, poètes, auteurs, au cours des siècles pour exprimer ou évoquer diverses significations ou émotions[11].

En littérature, Azraël est représenté par différents auteurs, à travers un large éventail de styles et de pays. Terry Pratchett en a fait le personnage principal de ses romans, Le Faucheur et De bons présages, ce dernier coécrit avec Neil Gaiman. De même pour Anne Rice, dans Le Sortilège de Babylone. Il fait également partie du panthéon de La Saga du Roi Dragon de Stephen R. Lawhead. Le Lord Asriel de Philip Pullman dans À la croisée des mondes pourrait également être une allégorie de Azraël (il est « celui qui veut tuer Dieu »).

Le dramaturge Arthur Miller a décrit Azraël comme un personnage de La Création de la vie et d'autres entreprises, tandis que le poète mexicain Amado Nervo a écrit un poème intitulé Azraël.

Il apparaît également au cours des aventures de Corto Maltese, la bande dessinée d'Hugo Pratt, ainsi que dans la bande dessinée Poulet aux prunes de Marjane Satrapi, et dans la série des Schtroumpfs de Peyo, où le chat du sorcier Gargamel s'appelle Azraël.

Dans la série de romans Les Vampires de Manhattan de Melissa de la Cruz, Azraël apparaît sous les traits de Madeleine "Mimi" Force, jeune lycéenne arrogante et prétentieuse.

La trilogie La Lignée de Guillermo del Toro et Chuck Hogan fait d'Azraël le vampire qui conquiert le pouvoir sur l'ensemble de l'humanité, appelé la Créature ou le Maître.

Azraël apparaît aussi sous l'apparence d'une jeune femme se faisant passer pour un fantôme dans l'épisode 26 de la saison 03 de "Lucifer" (série anciennement diffusée sur Fox et maintenant, sur Netflix).

Il est un personnage de fiction créé par Dennis O'Neil et Joe Quesada dans le comic book Azrael (Batman: Sword of Azrael) en 1992. La véritable identité d'Azrael est Jean-Paul Valley, il a utilisé pendant un temps le costume de Batman.

Azraël est cité dans la chanson Big Bang Théorie du groupe de rap 1995

Azraël est également le titre d'une chanson du groupe de Heavy Metal progressif américain Crimson Glory figurant sur leur premier album éponyme paru en 1986.

Azrael est aussi le titre d'une chanson du collectif de rap Army of the Pharaohs dans l'album In Death Reborn paru en 2014.

Homonymie[modifier | modifier le code]

On retrouve également ce nom dans un certain nombre d'ouvrages de science-fiction ou de fantasy, et même dans les Schtroumpfs (le chat Azraël). Il apparaît également sous les traits de Jason Lee dans le film Dogma de Kevin Smith (1999) mais est une muse déchue et non pas l'Ange de la Mort, celui-ci étant représenté par Loki (Matt Damon). Ainsi que dans le film de Jean Cocteau L'Aigle à deux têtes sous les traits du poète Jean Marais. Dans le jeu Final Fantasy on retrouve dans certains épisodes un boss nommé Zaléra, une anagramme d'Azraël et qui est aussi un ange, de la mort.

Dans le jeu fantasy Warhammer 40 000, Azraël est le maître suprême du chapitre space marine des Dark Angels, tandis qu'Izrafael est un jeune archiviste Dark Angel de l'époque de la Grande Croisade.

Azrael est également le titre d'un morceau du groupe de black metal suédois Marduk, présent sur l'album La Grande Danse macabre.

'Azraël' est également le titre d'un morceau du groupe de rock progressif 'The Nice', étant la face B de leur tout premier 45 tours 'The thoughts of Emerlist Davjack' (1967). Ce titre (Azraël) est parfois identifié par 'Azrial (angel of death)'. Il a par la suite été repris par le groupe, avec un nouvel arrangement, cette fois sous le titre 'Azraël revisited', paru sur le 3e album du groupe, simplement appelé 'The Nice' (1969).

Azraël est un ange dans le jeu Darksiders. Il demande à Guerre de le libérer dans le Trône noir et est chargé de la garde du puits des âmes.

Azraël est également cité dans le dernier tome d'une trilogie vampirique (La Lignée (tome 1), La Chute (tome 2), La Nuit éternelle (tome 3)) écrite par les auteurs Guillermo Del Toro et Chuck Hogan.

Azraël est aussi le vrai nom d'ange de Madeleine (Mimi) Force dans la série de Melissa de la Cruz, les Vampires de Manhattan.

Azraël est un personnage de l'univers DC. Il apparaît dans le jeu vidéo Batman Arkham City, lors d'une mission secondaire celui-ci vous observe.

Azraël est le nom du chat dans le roman Docteur Sleep de Stephen King. Azraël y est aussi connu sous le diminutif Azzie.

Dans le jeu Batman Arkham Knight Azraël, protecteur de l'ordre de Saint Dumas, est un personnage jouable

On le voit aussi dans la série Gotham dans la saison 2, Theo Galavan interprété par James Frain.

Azrael est représenté dans la saison 3 de Lucifer épisode 25, il apparaît sous les traits d’une jeune femme avec des cheveux noirs et courts, et aura comme rôle l’ancienne amie « imaginaire » d’une collègue de Lucifer.

Azrael est également le nom du Noble Phantasm du Vieux de la Montagne (lien anglais plus complet) dans le jeu Fate/Grand Order.

Azraël est le nom d'un drone de surveillance dans le jeu Tom Clancy's Ghost Recon Breakpoint. Il est chargé de survoler Auroa pour rechercher la présence d'ennemis (dont le joueur fait partie) afin d'y envoyer une unité armée.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Davidson, Gustav (1967), A Dictionary of Angels, Including The Fallen Angels, Entry: Azrael, pp. 64, 65, Library of Congress Catalog Card Number: 66-19757
  2. Who is Azrael? The Man to the Myth, The Azrael Chronicles: A Compendium of the Books of Azrael ha'Malak, wgOfAzrael.org
  3. Hanauer, J.E. (1907), Folk-lore of the Holy Land: Moslem, Christian and Jewish, Chapter V: The Angel of Death, at sacred-texts.com
  4. Davidson, Gustav (1967), A Dictionary of Angels, Including The Fallen Angels, Entry: Third Heaven, p. 288, Library of Congress Catalog Card Number: 66-19757
  5. Hastings, James, Selbie, John A. (Editors) (2003), Encyclopedia of Religion and Ethics Part 3, Kessinger Publishing, 2003, (ISBN 0-7661-3671-X)
  6. Zohar 2:202b.
  7. Gobillot G., "Ange, angéologie", Dictionnaire du Coran, 2007, Paris, p.51-53.
  8. Van Reeth, "Sourate 32", Le Coran des Historiens, 2019, t.2b, p 1109 et suiv.
  9. a b et c Wensinck, A.J., “ʿIzrāʾīl”, Encyclopédie de l’Islam 2, vol. 4., p.292-293
  10. Bavani, R., "Historical Semantics of the Word ʿaḏrā". Arabica 61, 6, 2014, p.760-768.
  11. voir Ange dans l'art

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :