Avisaurus

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Avisaurus archibaldi

Avisaurus est un genre éteint d'oiseaux préhistoriques à dents qui a vécu à la fin du Crétacé supérieur en Amérique du Nord[1].

Une seule espèce est rattachée au genre : Avisaurus archibaldi, décrite par M. K. Brett-Surman et G. S. Paul en 1985[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Avisaurus est composé du mot latin Aves, « oiseaux », associé au grec ancien « saûros » qui signifie « lézard » pour donner « oiseau-lézard ». Le nom d'espèce archibaldi honore son découvreur J. David Archibald, de l'Université de Californie à Berkeley.

Découverte[modifier | modifier le code]

Avisaurus archibaldi a été découvert dans la formation géologique de Hell Creek en Amérique du Nord dans le Montana en 1975[1]. Ces sédiments datent du Maastrichtien, soit il y a environ entre 72,1 et 66,0 millions d'années, ce qui en fait le dernier des énantiornithides connus, juste avant leur disparition lors de la grande extinction du Crétacé-Tertiaire il y a 66 Ma (millions d'années).

Description[modifier | modifier le code]

L'holotype est constitué d'un seul fossile, un tarsométatarse, référencé UCMP 117600. Il a été décrit dans un premier temps comme un tarsométatarse gauche d'un théropode non-avien par Brett-Surman et Paul en 1985[1].

C'est Luis M. Chiappe en 1992 qui le redécrit comme le tarsométatarse droit d'un oiseau de la sous-classe des Enantiornithes[2].

Cet os du bas de la patte de l'oiseau a une longueur de 7,4 centimètres, ce qui en fait un des plus grands tarsométatarses connu pour un énantiornithine[3]. Thomas Holtz (2011) estime que la taille de l'animal est comparable à celle d'un dindon, avec une envergure de l'ordre de 1,20 mètre[4].

Autre espèce[modifier | modifier le code]

Avisaurus gloriae Varrichio et Chiappe, 1995, a été découvert dans la partie supérieure de la formation de Two Medicine dans le comté de Glacier dans le Montana aux États-Unis, un niveau stratigraphique daté du Campanien supérieur[5]. Cette espèce a été retirée du genre Avisaurus en 2018 et attribuée à un nouveau genre : Gettyia gloriae[6].

Classification[modifier | modifier le code]

L’analyse phylogénétique de la famille des Avisauridae conduite par J. Atterholt et ses collègues en 2018 :

Cladogramme[modifier | modifier le code]

Le cladogramme ci-dessous est celui réalisé par J. Atterholt et ses collègues en 2018 ; il souligne la dichotomie entre les genres sud-américains en haut, et les nord-américains en bas[6] :

Avisauridae


Soroavisaurus




Neuquenornis



Intiornis






Avisaurus




Mirarce



Gettyia





Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f (en) M. K. Brett-Surman and G. S. Paul. 1985. A new family of bird-like dinosaurs linking Laurasia and Gondwanaland. Journal of Vertebrate Paleontology 5(2):133-138
  2. (en) Chiappe, Luis M. (1992) Enantiornithine (Aves) Tarsometatarsi and the Avian Affinities of the Late Cretaceous Avisauridae "Journal of Vertebrate Paleontology" September 3, 1992, Volume 12 no. 3 pp. 344-350
  3. (en) Varrichio, David J., Chiappe, Luis M. (1995) A New Enantiornithine Bird From the Upper Cretaceous Two medicine Formation of Montana " Journal of Vertebrate Paleontology" March 14, 1995, Vol. 15, no. 1, pp. 201 - 204
  4. (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  5. (en) Varrichio, David J., Chiappe, Luis M. (1995) A New Enantiornithine Bird From the Upper Cretaceous Two medicine Formation of Montana " Journal of Vertebrate Paleontology" March 14, 1995, Vol. 15, no. 1, pp. 201 - 204
  6. a b c d et e (en) Atterholt, J., Hutchison, J.H., O'Connor, J.K (2018) "Atterholt J, Hutchison JH, O’Connor JK. (2018) The most complete enantiornithine from North America and a phylogenetic analysis of the Avisauridae. PeerJ 6:e5910 https://doi.org/10.7717/peerj.5910

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]