Avions-X

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Le Bell X-1 connu pour avoir été le premier appareil à franchir le mur du son

Les avions-X, ou X-planes, sont une série d'aéronefs expérimentaux, (avions pilotés ou non, hélicoptères et fusées) développés par les États-Unis en vue d'étudier et de développer des technologies novatrices ou de nouveaux concepts aérodynamiques. Certains de ces appareils, comme les Bell X-1 et North American X-15 ont été très médiatisés, le plus souvent pour faire valoir l'avance technologique américaine, d'autres comme le X-16 ont été entourés du plus grand secret[1]. Le premier avion-X, le Bell X-1 fut piloté par le général Chuck Yeager le 19 janvier 1946[2],[3].

Certains projets ne dépassèrent pas le stade de la planche à dessin, d'autres ont été abandonnés à différentes phases de développement, d'autres encore ont donné naissance à de prolifiques séries d'aéronefs (comme dans le cas des Convair X-11 et X-12 qui ont donné la série de lanceurs et missiles balistiques intercontinentaux SM-65 Atlas).

Désignation des appareils[modifier | modifier le code]

La plupart des programmes « X-planes » ont été menés par la NACA, puis par la NASA à partir du , parfois conjointement avec l'USAF. Tous les avions expérimentaux américains ne font pas partie de la série des avions-X ; avant que les États-Unis n'unifient les codes de désignation pour les trois Départements (USAF/US Navy/US Army) du ministère américain de la Défense (Department of Defense, ou DoD), certains appareils reçurent des désignations de l'US Navy, d'autres ne sont connus que sous leur nom constructeur[N 1], pour les plus secrets (appelés « Black projects ») seul un nom de code est attribué au programme[N 2].

La famille « X-Plane »[modifier | modifier le code]

En 2013, la famille des « avions-X » compte 55 représentants numérotés de 1 à 56[N 3].

Liste des X-planes[modifier | modifier le code]

Nom Constructeur Image Premier vol Notes
X-1 Bell Aircraft Corporation Bell X-1 color.jpg Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir le mur du son en vol horizontal
X-2 Starbuster Bell X-2 After Drop from B-50 Mothership - GPN-2000-000396.jpg Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir Mach 3
X-3 Stiletto Douglas Douglas X-3 NASA E-17348.jpg Recherches sur le vol supersonique prolongé
Structure en alliage de titane
X-4 Bantam Northrop Northrop-X4-Bantam.jpg Recherches sur les caractéristiques aérodynamiques d'un avion dépourvu d'empennage horizontal
X-5 Bell Bell-X5-Multiple.jpg Recherches sur les ailes à géométrie variable
Premier aéronef doté d'un tel système
X-6 Convair NB-36H producing contrails in flight.jpg Aucun vol Projet de bombardier à propulsion nucléaire
X-7 Flying Stove Pipe Lockheed X-7 USAF.jpg avril 1951 Plateforme de test de statoréacteur
X-8 Aerobee Aerojet AerojetX8.jpg Fusée sonde supersonique
X-9 Shrike Bell Bell X-9 trailer.jpg avril 1949 Plateforme de développement pour le missile air-surface GAM-63 Rascal
X-10 North American North American X-10 runway.jpg Plateforme de développement pour le missile SM-64 Navajo
X-11 Convair Convair X-11 launch.jpg Prototype du missile Atlas
X-12 Convair Convair X-12 launch.JPG Seconde série de prototypes du missile Atlas
X-13 Vertijet Ryan Ryan X-13.jpg Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-14 Bell Bell X-14 colour ground.jpg Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-15 North American X-15 in flight.jpg Recherches sur le vol hypersonique
Premier appareil piloté capable de vols sub-orbitaux
X-16 Bell Aucun vol Projet d'avion de reconnaissance à haute altitude
X-17 Lockheed Lockheed X-17 horizontal.jpg Recherche sur les véhicules de rentrée atmosphérique
X-18 Hiller Hiller X-18 testplatformLarge.jpg ADAC/ADAV expérimental à voilure basculante
X-19 Curtiss-Wright Curtiss-Wright X-19 flying.jpg novembre 1963 ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants
X-20 Dyna-Soar Boeing NASA Color Dyna Soar.jpg Aucun vol Projet de navette spatiale à usage militaire
X-21 Northrop X21A.jpg Prototypes dotés d'un systèmes d'aspiration de la couche limite en vue de réduire la traînée.
X-22 Bell X-22a onground bw.jpg ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants carénés
X-23 PRIME Martin Marietta X23 PRIME.JPG Recherche sur la rentrée atmosphérique
X-24 Martin Marietta X24.jpg Série d'appareils de recherche à corps portant
X-25 Bensen (en) X-25.jpg Autogyre ULM
X-26 Frigate Schweizer (en) X-26 sailplane.jpg Planeurs et Moto-planeurs d'entrainement et d'observation
X-27 Lancer Lockheed X-27 mockup.jpg Projet de chasseur à hautes performances
X-28 Sea Skimmer Osprey Aircraft X-28 on ground.jpg Hydravion ULM
X-29 Grumman Grumman-X29-InFlight.jpg Démonstrateur technologique à ailes en flèche inversée
X-30 NASP Rockwell X-30 NASP 2.jpg Aucun vol Projet de lanceur orbital monoétage
X-31 Rockwell-MBB Rockwell-MBB X-31 landing.JPG Chasseur à haute manœuvrabilité par poussée vectorielle
X-32 Boeing USAF X32B 250.jpg Concurrent malheureux du programme JSF
X-33 Venture Star Lockheed Martin X-33 Venture Star.jpg Aucun vol Maquette d'avion spatial
X-34 Orbital Sciences Orbital Sciences X34.jpg Aucun vol Prototype d'avion spatial
X-35 JSF Lockheed Martin X-35.jpg Vainqueur du programme JSF
X-36 (en) McDonnell Douglas Boeing-X36-InFlight.jpg Chasseur sans empennage
X-37 Future X Boeing X-37 spacecraft, artist's rendition.jpeg Prototype d'avion spatial
X-38 NASA ISS Crew Return Vehicle.jpg 1999 Véhicule de rentrée orbitale à corps portant
X-39 (en) Inconnu Aucun vol Avion de technologie avancée (FATE : Future Aircraft Technology Enhancements)
X-40 SMV Boeing Boeing X40A.jpg Maquette Véhicule de test de rentrée (SMV=Space Maneuver Vehicle)
X-41 Common Aero Vehicle (en) Inconnu Spécifications non révélées Inconnu Projet de navette spatiale à usage militaire
X-42 (en) Inconnu Spécifications non révélées Inconnu Fusée militaire à carburant liquide
X-43 NASA X-43 NASA.jpg Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-44 MANTA (en) Lockheed Martin Aucun vol Avion sans queue à poussée vectorielle (MANTA=Multi-Axis No-Tail Aircraft)
X-45 Boeing Boeing X-45A UCAV.jpg
Airshowfan-dot-com--by-Bernardo-Malfitano--Image2-of-X45C-mockup-at-Nellis-05.jpg
Prototype de drone de combat
X-46 Boeing X46.jpg Aucun vol Prototype de drone de combat embarqué
X-47 Grumman X-47A rollout.jpg Prototype de drone de combat embarqué
X-48 Boeing ED06-0198-62.jpg Aile volante à fuselage intégré (BWB : Blended Wing Body)
X-49 Speedhawk Piasecki Piasecki X-49-3.jpg Hélicoptère rapide avec un rotor de queue orientable "VTDP : Vectored Thrust Ducted Propeller.
X-50 Boeing Transformation d'un rotor d'hélicoptère en aile fixe
X-51 Waverider Pratt & Whitney et Boeing X51waverider.jpg Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-52 Désignation non attribuée (possible confusion avec le Boeing B-52)
X-53 (en) Boeing Phantom Works EC03-0039-1.jpg novembre 2002 Voilure souple (AAW : Active Aeroelastic Wing)
X-54 (en) Gulfstream Aerospace, NASA En prévision Avion de ligne supersonique
X-55 (en)[4] Lockheed Martin Skunk Works Lockheed Martin X-55 ACCA 001.jpg ACCA : Advanced Composite Cargo Aircraft

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. C'est le cas notamment de l'AD-1
  2. Comme dans le cas du Northrop Tacit Blue
  3. Le numéro 52 n'est pas attribué afin d'éviter toute confusion avec le bombardier B-52

Références[modifier | modifier le code]

  1. Miller 2001, p. 209
  2. « Chuck Yeager Biography -- Academy of Achievement », sur www.achievement.org (consulté le 12 octobre 2015)
  3. « Mach Buster | General Chuck Yeager », sur www.chuckyeager.com (consulté le 12 octobre 2015)
  4. (en) ACCA sur le site de l'Air Force

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « List of X-planes » (voir la liste des auteurs).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jay Miller, The X-Planes: X-1 to X-45. Motorbooks International, 2001.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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