Avancées technologiques liées à la conquête de l'espace

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La conquête spatiale a permis un bond en avant très important dans le domaine de la technologie. Voici quelques exemples de matériaux ou de techniques dérivés des recherches liées à l'espace :

le développement de différents types de moteurs: moteurs chimique, ionique, ...

  • Le développement des ordinateurs modernes, des langages de programmation et des systèmes embarqués est dû à la conquête spatiale, et aux premiers vols habités, en particulier le programme Apollo dans les années 1960.
  • l'ordinateur de vol des capsules Apollo (AGC) est le premier ordinateur au monde à circuits intégrés (1966).
  • c'est également le premier système embarqué, avec noyau temps réel, à l'origine des commandes "fly-by-wire" dans les avions (F-8, A320, etc.) notamment.
  • dans les années 1960, la NASA achetait 60 % de la production totale de circuit intégrés aux États-Unis.
  • lors du développement du programme Apollo, les langages de programmation n'existaient pas, tout a donc été créé à partir de zéro, écrit à la main sur papier, puis transformé en cartes perforées, avant d'être finalement stocké sur mémoire faite de "cordes" cuivrées.
  • Le développement des satellites est à l'origine de nouveaux services :
  • la téléphonie mobile par satellites
  • une prévision météo grandement améliorée grâce à une couverture complète et en quasi temps réelle des observations de la surface de la planète et de son atmosphère.
  • le guidage automobile par GPS, et bientôt Galileo, GLONASS et Compass.
  • les chaînes TV diffusées par satellites
  • les balises de détresse, Argos ou encore Cospas-Sarsat dont 600 000 exemplaires sont en service dans le monde
  • La couverture de survie :
origine : 1960, film plastique aluminé en mylar chargé de réfléchir les ondes radio sur le ballon satellite Echo 1
origine : textile pare-flamme en fibre de kevlar qui protège contre les effets calorifiques du rayonnement thermique
origine : système inventé et mis au point dans le cadre du développement des accéléromètres spatiaux alors qu'en parallèle, les industriels de l'automobile faisaient leurs expérimentations
  • En médecine :
  • l'imagerie médicale : l'imagerie spatiale a contribué à l'évolution des images médicales de type RMN et IRM
  • le phénomène de perte osseuse en micro-gravité a été découvert lors de vols en station orbitale, on sait désormais qu'un astronaute peut perdre jusqu'à 11 % de masse osseuse dans les membres inférieurs à cause de l'absence de marche, et des chocs associés, en apesanteur.
origine : matériau destiné à protéger les satellites des chocs de l'espace; en effet cette matière permet aux éléments extérieurs de glisser
  • les matériaux composites sont à l'origine de :

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Références[modifier | modifier le code]