Autorité de la chose jugée

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Dès qu'un jugement est prononcé, on dit qu'il acquiert la qualité d'autorité de la chose jugée. Il s'agit de l'« ensemble des effets attachés à la décision juridictionnelle, telle la force de vérité légale » (Vocabulaire juridique, Association Henri Capitant, dirigé par Gérard Cornu).

L'effet de l'autorité de la chose jugée est d'empêcher les parties de recommencer un nouveau procès qui porterait sur un différend qui aurait été déjà jugé.

Cette notion est distincte de celle de force de chose jugée.

Effets à l'égard des parties et des tiers[modifier | modifier le code]

Autorité relative[modifier | modifier le code]

En général, l'autorité de la chose jugée est relative, c'est-à-dire qu'elle ne peut être opposée qu'à la condition qu'il y ait la triple identité de parties, de cause et d'objet. Ainsi, d'après l'article 1351 du code civil : « L'autorité de la chose jugée n'a lieu qu'à l'égard de ce qui a fait l'objet du jugement. Il faut que la chose demandée soit la même ; que la demande soit fondée sur la même cause ; que la demande soit entre les mêmes parties, et formée par elles et contre elles en la même qualité. »

Autorité absolue[modifier | modifier le code]

Cependant, certains jugements sont revêtus de l'autorité absolue de chose jugée, c'est-à-dire à l'égard de tous, indépendamment des parties initiales : toute personne peut s'en prévaloir, et elle est opposable à toute personne.

Tels sont, en France, les jugements du juge pénal, ou les jugements d'annulation pour excès de pouvoir effectués par le juge administratif [1].

En matière de recours pour excès de pouvoir, l'autorité absolue de chose jugée concerne notamment le dispositif d'annulation d'une décision. La jurisprudence du juge administratif est plus complexe et tourmentée en ce qui concerne les motifs qui sont le soutien nécessaire d'une annulation ou pour les déclarations d'illégalité [2]. Les décisions juridictionnelles de rejet n'ont, quant à elles, qu'une autorité relative de chose jugée [3].

Enfin, le juge pénal comme le juge civil reconnaissent que toute déclaration d'illégalité d'un texte réglementaire par le juge administratif, fût-elle décidée à l'occasion d'une autre instance, s'impose au juge judiciaire [4].

Étendue de l'autorité de la chose jugée[modifier | modifier le code]

Pour le juge pénal[modifier | modifier le code]

Devant le juge pénal, l'autorité de chose jugée s'attache au dispositif « tel qu'éclairé par les motifs qui en sont le soutien nécessaire »[5]...

Par ailleurs, la Cour de cassation reconnaît une autorité du pénal sur le civil et lui a donné une portée particulièrement forte par l'arrêt Quertier, rendu par la chambre civile le 7 mars 1855 : il est interdit au juge civil de remettre en question ce qui a été jugé au pénal quant à l'existence d'un fait formant la base commune de l'action publique et de l'action civile, quant à sa qualification et quant à la culpabilité de celui à qui ce fait a été imputé [6].

Le juge administratif, pour sa part, reconnaît l'autorité du jugement pénal quant à la constatation des faits, mais procédera, sauf exception particulière, à sa propre qualification de ces mêmes faits [7].

Pour le juge civil[modifier | modifier le code]

Devant le juge civil, l'autorité de la chose jugée ne s'attache qu'au dispositif du jugement (ce qui a fait l'objet du jugement et qui a été tranché) tandis que les motifs d'un jugement, fussent-ils le soutien nécessaire de la décision, n'ont pas cette autorité (Cour de cassation, 2e Civ., 12 février 2004, pourvoi no 02-11331, Bull., II, no 55, p. 46) [8]. Mais la jurisprudence a été quelque peu fluctuante dans le passé [9].

Pour le juge administratif[modifier | modifier le code]

En revanche, pour le juge administratif, l'autorité de chose jugée s'attache tant au dispositif qu’aux motifs qui en constituent le soutien nécessaire [10]. La jurisprudence est ici très ferme. Mais cette autorité peut être relative ou absolue suivant les cas (voir ci-dessus).

Pour le Conseil constitutionnel[modifier | modifier le code]

Pour le Conseil constitutionnel, cette autorité ne s'attache pas seulement au dispositif, mais aussi « aux motifs qui en sont le soutien nécessaire et en constituent le fondement même »[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf., par exemple :
  2. En cas d'exception d'illégalité (ou de déclaration d'illégalité), l'autorité de chose jugée est seulement relative : Hors cette situation, l'autorité de chose jugée est absolue pour les motifs qui sont le soutien nécessaire du dispositif d'annulation : Le professeur Chapus est dubitatif sur cet état de la jurisprudence du Conseil d'Etat. Il considère qu'une autorité absolue de la chose jugée devrait également prévaloir pour les jugements déclarant illégale une décision (recours en appréciation de légalité ou bien exception d'illégalité). Cf. Droit du contentieux administratif, n° 1211.
  3. Cf. Conseil d'État, arrêt N° 79815 du 26 mars 1971
  4. Autorité absolue reconnue par le juge judiciaire aux déclarations d'illégalité prononcées par le juge administratif, sans qu'il y ait lieu de distinguer entre les cas d'annulation pour excès de pouvoir et les déclarations d'illégalité proprement dites. Cf. par ex. Cass. crim. 4 décembre 1930, Abbé Gautrand ; Cass. civ. 1, 19 juin 1985, Office national de la chasse ; Cass. civ. 2, 21 octobre 2004, pourvoi n° 02-20694
  5. Cf. Crim., 2007-02-28, 06-84266 (Publié au bulletin).
  6. Cf. La vérité de la chose jugée, par M. Jean-Pierre Dintilhac, président de la deuxième chambre civile de la Cour de cassation
  7. Cf. Conseil d'État, 27 juillet 2005, N° 259111 (Publié au Recueil Lebon)
  8. 2e civ. 12 février 2004
  9. Il y a eu autrefois des hésitations de la Cour de cassation sur ce point :
  10. Cf., par exemple :
  11. Décision 62-18 L du 16 janvier 1962 (Loi d'orientation agricole): « Considérant, d'une part, qu'aux termes de l'article 62 in fine de la Constitution : "les décisions du Conseil constitutionnel s'imposent aux pouvoirs publics et à toutes les autorités administratives et juridictionnelles" ; que l'autorité des décisions visées par cette disposition s'attache non seulement à leur dispositif mais aussi aux motifs qui en sont le soutien nécessaire et en constituent le fondement même »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]