Automatisme mental

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L'automatisme mental, défini par Gaëtan Gatian de Clérambault, dans les années 1920, se caractérise par un ensemble d'hallucinations dans lesquelles une personne est persuadée que quelqu'un ou quelque chose s'est emparé de sa conscience ou guide ses actes. On peut distinguer deux formes principales d'automatisme mental.

Mineur[modifier | modifier le code]

Un automatisme mental mineur se limite essentiellement à la pensée : des pensées perçues comme étrangères envahissent la conscience, ou des souvenirs défilent, d'une façon qui semble échapper totalement à la volonté.

Majeur[modifier | modifier le code]

Nettement plus grave, un automatisme mental majeur se caractérise par diverses hallucinations, notamment psychiques (intuitions, révélations, injonctions), psychomotrices (inhibition ou impulsion motrice, sensation de courant, de torsion des viscères ou des organes génitaux...), auditives (voix épisodiques notamment des reproches, par exemple « C'est idiot ce que tu dis ! »), gustatives, olfactives, cénesthésiques ainsi que par une impression angoissante de dépossession du comportement. Cette forme, par ces hallucinations associées à l’énonciation des actes et à l’écho de la pensée, présente des analogies avec la psychose hallucinatoire chronique. Le sujet a l’impression d’être sous l'emprise d’une puissance extérieure qui l’influence soit de façon maléfique, soit par une inspiration bénéfique, et lui dicte sa conduite. Le lien avec certaines formes de schizophrénie est possible.

Cette forme pathologique aiguë est génératrice d'importantes angoisses à type de périls imminents et/ou d'irrépressibles injonctions, pouvant mener à des passages à l'acte auto-agressifs et dans de rare cas hétéro-agressifs.

Un processus mental pathologique[modifier | modifier le code]

L'automatisme mental, enchainement automatique de pensées qui peut aller jusqu'à s'accompagner d'une agitation gestuelle et que le patient ressent comme lui étant imposé, s'oppose à l'automatisme psychologique, états de conscience concomitants à des gestes accomplis automatiquement et indépendamment d'une pathologie mentale.