Augustin Hébert

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Augustin Hébert
Biographie
Naissance
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Voir et modifier les données sur Wikidata (à 83 ans)
CormeillesVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
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Distinction

Augustin Eugène Hébert est un inventeur français, né le à Montfort-sur-Risle dans le département de l'Eure et mort à Cormeilles le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est l'aîné d'une famille de huit enfants dont le père est charpentier. À l'âge de 11 ans, il quitte l'école pour se consacrer à sa passion : la mécanique. Il habite à Saint-Philbert-sur-Risle, puis Montfort-sur-Risle pour finalement terminer sa vie dans son manoir de Cormeilles le .

Vie professionnelle[modifier | modifier le code]

Comme son père, il devient à l’âge de 17 ans, charpentier de moulin. En 1878, il se rend à l’exposition universelle où il découvre la fabuleuse dynamo de Zénobe Gramme. C'est un élément déclencheur. Il imagine alors de pouvoir combiner la force hydraulique à une dynamo pour produire de l’énergie électrique. Et c'est alors la découverte de la lampe à incandescence par Thomas Edison qui lui permet de finaliser son projet et ainsi d’éclairer son atelier, cinq ans plus tard.

Il rachète un moulin situé à Cormeilles, qu'il transformera en manoir et l'inaugurera en 1908. Il entreprend ensuite de transformer le système mécanique du moulin afin de le relier à une dynamo.

Après avoir éclairé avec succès sa maison, il met ses compétences au profit de sa commune en électrifiant la rue principale reliant Saint-Philbert-sur-Risle à Monfort-sur-Risle, ainsi que quatre communes de l’Eure : Saint-Philbert-sur-Risle, Monfort-sur-Risle, Cormeilles, et Pont-Audemer. L’année suivante il dépose le brevet de son œuvre avant de diffuser l’éclairage électrique à une échelle départementale, puis nationale.

Son père et son fils lui emboîtent le pas, l’un pour les activités commerciales, l’autre pour le côté technique. Aujourd’hui, tout le territoire est électrifié et toutes les municipalités se sont dotées d’un éclairage public. La turbine électrique qu’il a mise au point au moulin de Bayvel de Cormeilles est toujours opérationnelle, et produisait de l’électricité pour EDF jusqu'en 2014.


Les turbines hydroélectriques[modifier | modifier le code]

Le manoir d'Augustin Hébert à Cormeilles se situe au bord de la Calonne. Lorsqu'il décide de convertir le moulin en générateur d'électricité, Augustin Hébert réalise la première de ses turbines hydroélectriques. Celle-ci est dite "horizontale", puisque l'axe de rotation de la roue du moulin est horizontal. Cette turbine s'avère fonctionnelle, et lui permettra d'électrifier le manoir.

Quelques années plus tard, son fils ayant repris la partie technique, il réalise un second modèle. L'utilisation de la roue du moulin est abandonnée, au profit d'un système dit "vertical". La nouvelle turbine fonctionne grâce à la différence de hauteur entre l'arrivée d'eau et la sortie d'eau. La Calonne entre dans une grande cuve, au fond de laquelle se trouve un trou relié à la sortie d'eau. Dans ce trou est placé une hélice à pas variable, permettant de récupérer l'énergie du mouvement de l'eau. Ce nouveau modèle est donc vertical, et il s'agit du modèle toujours en place dans le manoir.

En 2014, l'installation d'une passe à poissons rend le système peu productif, voire contre productif, notamment à cause de la chute de débit qu'elle engendre. Depuis, la machine est à l'arrêt.

Distinctions et hommages[modifier | modifier le code]

Pour tous ces services rendus, la municipalité de Saint-Philbert-sur-Risle lui rend hommage en donnant son nom à la rue principale.

Il est officier d'académie.

La République française, au titre du ministère des Travaux publics, le nomme chevalier de la Légion d'honneur [1] en 1939 en qualité d'ingénieur électricien. André Thiron, le maire de Cormeilles, chevalier de la Légion d'honneur, lui remet sa distinction le 31 juillet.

En sa mémoire[modifier | modifier le code]

La fête du centenaire de l'électrification à Saint-Philbert-sur-Risle a entretenu sa mémoire.

Le lycée public professionnel d'Évreux porte son nom.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]