Auguste François

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Auguste François
方蘇雅(Auguste Francois)曾著越南官服.jpg
Biographie
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Auguste François est un diplomate et photographe français né le 20 août 1857 à Lunéville[2] et mort en 1935 à Belligné (L-A). Il est connu en Chine sous le nom de 方苏雅 (Fang Su Ya).

Auguste François en 1901
Auguste François, consul de France, avec le général Su à Yunnanfu, 1902.

Biographie[modifier | modifier le code]

Auguste François a commencé sa carrière en France dans l'administration départementale à Arras, à Nancy puis à Paris. En 1886, rattaché aux Affaires étrangères, il part pour l'Extrême-Orient avec Paul Bert le nouveau Résident général en Annam-Tonkin. Il passe deux ans comme Résident de France au Tonkin. Dans le cadre du Protectorat, il est chargé de l’organisation administrative et des relations avec les fonctionnaires annamites. Rappelé en France en 1888, Auguste François occupe diverses fonctions à Paris puis devient le secrétaire du ministre Jules Develle dont il intègre le cabinet aux Affaires étrangères. Auguste François est nommé consul de France, d'abord à Asunciớn au Paraguay de 1893 à 1895, puis en Chine à Longzhou (Guangxi) jusqu'en 1898. De 1899 à 1904 il est affecté à Yunnan-fou,(aujourd'hui Kunming) dans le Yunnan en qualité de consul général et de délégué du gouvernement français. Fin 1904, il rentre en France avec une santé affaiblie. Le 22 avril 1907, il épouse à Paris Hélène Gabrielle de Mallmann et en 1908 met fin à sa carrière administrative avec le titre de ministre plénipotentiaire honoraire.

Au Yunnan, il travailla sur le projet de chemin de fer entre le Tonkin et Yunnanfu dont il négocia la concession. Il évita un conflit armé entre la France et la Chine.

Auguste François participa à des explorations dans l'est du Tibet et photographia de façon importante et en détail les lieux qu'il visita en Chine (Guangdong, Guangxi, Guizhou, Yunnan, Sichuan), mais aussi les personnalités officielles, et les gens du peuple. Son œuvre est l'un des plus importants témoignages de la vie en Chine à la fin de la dynastie Qing. En outre, ami de Léon Gaumont, ses reportages cinématographiques sont considérés comme les premiers films tournés en Chine.

Collections, expositions[modifier | modifier le code]

De nombreuses institutions françaises conservent des écrits, des documents, des photographies ou des objets laissés par Auguste François, notamment :

  • musée Guimet, Paris
  • Musée du Quai Branly, Paris
  • Réunion des musées nationaux, France


Des expositions de ses photos ont souvent été présentées en France et à l'étranger : Lunéville, Angers, Nantes, Versailles, Toulouse, Huesca, Singapour, Kunming, Chengdu, Pékin, Asunciớn, Curitiba, Nice, Paris, ...

Des images cinématographiques tournées au Yunnan entre 1900 et 1903 sont conservées au CNC, à la Cinémathèque française, aux Archives Gaumont et dans des institutions scientifiques à Londres, Oxford et Leiden.

Des photos et documents de concernant le Paraguay sont conservés au Cabildo à Asunción.

Notoriété[modifier | modifier le code]

- Depuis 1898, une espèce de singe originaire du sud de la Chine qu'Auguste François avait fait découvrir au Muséum d'Histoire naturelle de Paris porte son nom : Trachypithecus francoisi, connu aussi sous les noms de Semnopithèque de François, François' langur ou François' leaf monkey et que les Chinois appellent 黑叶猴[3].

- En 2011, Auguste François avait été sélectionné par le Ministère des Affaires étrangères pour figurer en bonne place dans l'exposition "DIPLOMATES-ECRIVAINS XIX°-XX° siècles".

- Le nom d'Auguste François a été donné à une rue de Lunéville (M & M) ainsi qu'à un parc public de Kunming la capitale du Yunnan ( 方苏雅公园 ).

Galerie[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

  1. « Notice no 19800035/146/18610 », base Léonore, ministère français de la Culture
  2. Acte naissance naissances AD 54 p. 579/879
  3. (en) Bo Beolens, Michael Watkins and Michael Grayson, The Eponym Dictionary of Mammals, Johns Hopkins University, (ISBN 978-0-8018-9304-9)

Publications[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]