August von Mackensen

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August von Mackensen
Mackensen en tenue de commandant du 1e régiment de hussards de la Garde.
Mackensen en tenue de commandant du 1e régiment de hussards de la Garde.

Naissance
Haus Leipnitz en Saxe
Décès (à 95 ans)
Burghorn
Allégeance Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Grade Maréchal
Années de service 1869-1919
Commandement 1er régiment de hussards de la Garde
brigade des hussards de la garde
36e division d'infanterie
XVIIe corps d'armée
11e armée
Groupe d'armées von Mackensen
Conflits Guerre de 1870
Première Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille de Gumbinnen
Bataille de Tannenberg (1914)
Offensive de Gorlice-Tarnów
Campagne de Serbie
Campagne de Roumanie
Distinctions étoile de Grand Croix de la Croix de Fer
Ordre de l'Aigle noir Croix de Fer Pour le Mérite
Ordre militaire de Marie Thérèse Ordre de Max Joseph Ordre du mérite militaire de Bavière

August von Mackensen est un maréchal allemand né le 6 décembre 1849 à Haus Leipnitz en Saxe, décédé le 8 novembre 1945 à Burghorn qui s'est illustré lors de la Première Guerre mondiale. Militaire de carrière, il joue un grand rôle dans les défaites russes de 1914 et 1915. Fait maréchal en 1915, il participe ensuite aux opérations contre la Serbie et la Roumanie. En 1918, chargé du commandement dans les Balkans pour le compte des puissances centrales, il est fait prisonnier par les Alliés, alors que les troupes franco-serbes reconquièrent la Serbie.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

D'origine modeste, fils de paysans, Ludwig et Marie-Louise Mackensen, il bénéficie de l'armée prussienne comme « ascenseur social » comme de nombreux prussiens pauvres. Ses parents l'envoient en 1865 au Gymnasium de Halle faire des études. Avant la guerre franco-allemande il commence par étudier l'agronomie à l'Université Martin Luther à Halle an der Saale, entre autres Julius Kühn. Il s'engage au 2e régiment de hussards de la Garde prussienne et participe à la guerre de 1870 pendant laquelle il est promu lieutenant et reçoit la Croix de fer. Il retourne ensuite à l'université de Halle, puis à son régiment en 1873.

Passant à l'état-major en 1891, à Berlin, il a comme mentor Alfred von Schlieffen. Son premier commandement est le 1e régiment de hussards de la Garde prussienne du 17 juin 1893 au 27 janvier 1898, régiment dont il garde un attachement spécial (À la suite) avec un uniforme qu'il porte par la suite à de nombreuses occasions. Anobli le 27 janvier 1899, il porte le nom d'August von Mackensen. De 1901 à 1903, il est commandant de la brigade des hussards de la garde, puis passe à la 36e division de Dantzig jusqu'en 1908 ; lorsque Schlieffen prend sa retraite en 1906, il fait partie des personnes citées pour le remplacer. Il prend le commandement du XVIIe corps d'armée en 1908.

Acteur des deux guerres mondiales[modifier | modifier le code]

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Aux côtés du XVIIe corps d'armée dépendant de la 8e armée, placé sous les ordres de Hindenburg, il participe aux opérations sur le front de l'Est, notamment aux batailles de Gumbinnen et de Tannenberg (1914). Il est alors nommé au commandement de la 9e armée, le 2 novembre 1914, avant de recevoir la médaille Pour le Mérite pour les actions de Lodz et de Varsovie. En avril 1915, il reçoit le commandement de la 11e armée allemande avec une autorité de facto sur la 4e armée austro-hongroise (de), l'ensemble constituant le groupe d'armées von Mackensen qui opère conjointement en Galicie avec les reprises de Przemyśl et de Lemberg, actions qui lui valent la médaille Pour le Mérite avec feuilles de chênes le 3 juin. Il est élevé à la dignité de maréchal le 22 juin et reçoit les ordres de chevalerie de l'aigle noir, de Marie-Thérèse, de Saint-Étienne et de Maximilien-Joseph de Bavière, les ordres militaires les plus élevés de Prusse, d'Autriche-Hongrie et de Bavière ; il reçoit aussi d'autres décorations de la part d'autres principautés de l'Empire allemand.

Lors de l'entrée de la Bulgarie dans la Première Guerre mondiale aux côtés des Empires centraux, il est placé à la tête d'un deuxième « groupe d'armées von Mackensen » comprenant les 11e Armée allemande, 3e Armée austro-hongroise, 1e Armée bulgare et des unités turques. Il organise une nouvelle campagne en Serbie après les échecs des offensives précédentes. Il écrase la résistance serbe mais se trouve contré par les forces Alliées de l’Expédition de Salonique.

Monument érigé par les Allemands en l'honneur des défenseurs serbes de Belgrade.

En 1916, lors de l'entrée de la Roumanie dans la Première Guerre mondiale dans le camp de l'Entente, il prend le commandement d'un troisième groupe d'armées von Mackensen, aussi composite que celle du front serbe, destiné à attaquer la Roumanie en Dobrogée, écrasant les Roumains à la bataille de Turtucaia et faisant reculer les forces roumano-russes du général Andreï Zaïontchkovski, pour s'emparer ainsi de toute la Dobrogée et de ses ports sur la Mer Noire. Cette action d'éclat lui vaut l'une des cinq Grand-croix de la Croix de fer décernées pendant la Première Guerre mondiale. C'est sous le commandement de Falkenhayn que tombe Bucarest mais Mackensen est nommé gouverneur de ces territoires occupés riches en pétrole.

Toutefois, la Bataille de Marasesti (le « Verdun roumain ») marque en 1917 l'arrêt de l'avance de la Triplice sur le front Est, et les armées austro-allemandes échouent à conquérir la Moldavie. En octobre 1918, les Franco-Roumains (commandés par Berthelot) et les Franco-Serbes (commandés par Franchet d'Espèrey) reprennent l'offensive : Mackensen, revenu en Bulgarie, est fait prisonnier par l'armée française d'Orient remontant victorieusement les Balkans en direction du Danube.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Mackensen assiste en 1941 aux funérailles de Guillaume II en Hollande alors occupée par l'armée allemande ; s'y présente en grand uniforme allemand de l'époque de la Première guerre, il passe alors pour suspect aux yeux des dignitaires du régime du Troisième Reich.[Informations douteuses] [?]

Il meurt à l'âge de 95 ans, ayant connu durant sa longue vie le royaume de Prusse, Bismarck, l'Empire allemand, la Première Guerre mondiale, la République de Weimar, l'Allemagne nazie, sa défaite et l'occupation de son pays par les Alliés.

Le général von Mackensen, vers 1919.

Famille[modifier | modifier le code]

En 1879 il a épousé Dorothée von Horn (1854-1905) et ils eurent cinq enfants :

  • Else Mackensen (1881/2-1888),
  • Hans Georg von Mackensen (1883-1947), diplomate,
  • Manfred von Mackensen,
  • Eberhard von Mackensen (1889-1969), général,
  • Ruth von Mackensen (1897-1945).

Après la mort de sa première épouse, il se remaria en 1908 avec Léonie von der Osten (1878-1963).

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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