August von Mackensen

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August von Mackensen
Mackensen en tenue de commandant du 1e régiment de hussards de la Garde.
Mackensen en tenue de commandant du 1e régiment de hussards de la Garde.

Naissance
Haus Leipnitz en Saxe
Décès
Burghorn
Allégeance Empire allemand Empire allemand
Grade Maréchal
Années de service 1869 – 1919
Conflits Guerre de 1870
Première Guerre mondiale
Commandement 1e régiment de hussards de la Garde
brigade des hussards de la garde
36e division d'infanterie
XVIIe corps d'armée
11e Armée et Groupe d'armée de Kiev
Groupe d'armée Mackensen
Faits d'armes Bataille de Gumbinnen
Bataille de Tannenberg (1914)
Campagne de Serbie
Campagne de Roumanie
Distinctions étoile de Grand Croix de la Croix de Fer
Ordre de l'Aigle noir Croix de Fer Pour le Mérite
Ordre militaire de Marie Thérèse Ordre de Max Joseph Ordre du mérite militaire de Bavière

August von Mackensen était un maréchal allemand né le 6 décembre 1849 à Haus Leipnitz en Saxe, décédé le 8 novembre 1945 à Burghorn qui s'est illustré lors de la Première Guerre mondiale.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

D'origine modeste, il est le fils de Marie-Louise et Louis Mackensen, qui travaillaient dans l'agriculture. Son "ascenseur social" sera celui de beaucoup de prussiens pauvres : l'armée. Ses parents l'envoient à Halle faire des études au Gymnasium en 1865. Il s'engagea dans le 2e régiment de hussards de la Garde prussienne et participa à la Guerre de 1870 pendant laquelle il fut promu lieutenant et reçut la Croix de fer. Il retourna ensuite à l'université de Halle puis à son régiment en 1873.

Passant à l'état-major en 1891, à Berlin, il eut comme mentor Alfred von Schlieffen. Son premier commandement était le 1e régiment de hussards de la Garde prussienne du 17 juin 1893 au 27 janvier 1898, régiment avec lequel il garda un attachement spécial (À la suite) avec un uniforme qu'il reporta en maintes occasions. Il fut anobli le 27 janvier 1899 pour devenir August von Mackensen. De 1901 à 1903 il fut nommé commandant de la brigade des hussards de la garde pour passer à la 36e division de Dantzig jusqu'en 1908 ; lors du retrait de Alfred von Schlieffen, en 1906, il fit partie des personnes citées pour le remplacer. Le XVIIe corps d'armée fut le commandement qu'il prit en 1908.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Avec le XVIIe corps d'armée part de la 8e armée et sous les ordres de Paul von Hindenburg il agit sur le Front de l'Est (Première Guerre mondiale) pendant les batailles de Gumbinnen et de Tannenberg (1914), il passe alors au commandement de la 9e Armée le 2 novembre 1914 avant de devenir le commandant suprême du front est et de recevoir la médaille Pour le Mérite pour les actions de Lodz et de Varsovie. En avril 1915 il passe alors au commandement des 11e Armée et Groupe d'armée de Kiev qui opèrent conjointement en Galicie avec les reprises de Przemyśl et de Lemberg, actions qui lui valurent la médaille Pour le Mérite avec feuilles de chênes le 3 juin. Il fut élevé à la dignité de maréchal le 22 juin et fut reçu aussi dans les ordres de chevalerie de l'aigle noir, de Marie-Thérèse, de Szent-Istvan, et de Max Joseph qui sont les plus hauts de Prusse, d'Autriche-Hongrie et de Bavière ; il reçut aussi d'autres honneurs de la part des territoires de la Confédération germanique.

En Bulgarie, il participe à la guerre comme commandant en chef du "Groupe d'armées Mackensen" qui comprenait les 11e Armée allemande, 3e Armée austro-hongroise, 1e Armée bulgare et des unités turques. Il organise la nouvelle Campagne de Serbie (1915) après les échecs des offensives précédentes. Il écrase la résistance serbe mais se trouve contré par les forces Alliées de l’Expédition de Salonique.

Monument érigé par les Allemands en l'honneur des courageux défenseurs serbes de Belgrade.

En 1916, lors de l'entrée en guerre de la Roumanie, il prit le commandement d'une force aussi composite que celle du front serbe et attaqua la Roumanie en Dobrogée, écrasant les Roumains à la Bataille de Turtucaia et faisant reculer les forces roumano-russes du général Andreï Zaïontchkovski, pour s'emparent ainsi de toute la Dobrogée et de ses ports sur la Mer Noire. Cette action d'éclat lui valut l'une des cinq Grand-croix de la Croix de fer décernées pendant la Première Guerre mondiale. C'est sous le commandement de Erich von Falkenhayn que tomba Bucarest, mais c'est Mackensen qui devint gouverneur de ces territoires occupés qui recelaient de grandes richesses en pétrole... Toutefois, la Bataille de Marasesti (le "Verdun roumain") marque en 1917 la fin de l'avancée de la Triplice sur le front est, et les armées austro-allemandes ne parviennent pas à conquérir la Moldavie. En octobre 1918, les Franco-Roumains (commandés par Henri Berthelot) et les Franco-Serbes (commandés par Louis Franchet d'Espèrey) reprennent l'offensive : Mackensen, revenu en Bulgarie (qui a demandé l'armistice) finit par être le prisonnier de l'armée française d'Orient remontant victorieusement depuis Salonique.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Mackensen assiste en 1941 aux funérailles de Guillaume II en Hollande alors occupée par l'armée nazie ; il s'y présente en grand uniforme allemand de l'époque de la Première guerre, ce qui le fera passer pour suspect aux yeux des dignitaires nazis.

Il meurt à l'âge de 95 ans, ayant connu durant sa longue vie le royaume de Prusse, Bismarck, l'Empire allemand, la Première Guerre mondiale, la République de Weimar, l'Allemagne nazie et l'occupation de son pays par les Alliés.

Le général Von Mackensen, vers 1919.

Famille[modifier | modifier le code]

En 1879 il a épousé Dorothée von Horn (1854-1905) et ils eurent cinq enfants :

  • Else Mackensen (1881/2-1888),
  • Hans Georg von Mackensen (1883-1947), diplomate,
  • Manfred von Mackensen,
  • Eberhard von Mackensen (1889-1969), général,
  • Ruth von Mackensen (1897-1945).

Après la mort de sa première épouse, il se remaria en 1908 avec Léonie von der Osten (1878-1963).

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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