Astrid Kirchherr

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Astrid Kirchherr
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Astrid Kirchherr, née le à Hambourg et morte le , est une artiste photographe allemande.

Elle est connue pour avoir été l'amie des Beatles lorsque ceux-ci ont fait leurs armes à Hambourg au tout début des années 1960 et pour avoir pris les premiers clichés célèbres du groupe. Elle a aussi été la compagne du premier bassiste du groupe, Stuart Sutcliffe.

Biographie[modifier | modifier le code]

En , Astrid Kirchherr se rend, avec son amoureux Klaus Voormann et leur ami Jürgen Vollmer, au club Kaiserkeller de la Reeperbahn de Hambourg, où se produisent les Beatles — la formation d'alors comprenait John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, Pete Best et Stuart Sutcliffe —, et tombe sous le charme de ces jeunes musiciens; elle a 22 ans[1]. Elle les photographie au Hugo Haase Fun Fair[2] et prend à cette occasion les premières photos professionnelles du groupe[3]. Elle photographie aussi les membres du groupe plus tard dans un style qui sera l'inspiration pour la photo de la pochette de l'album With the Beatles[4].

Elle tombe amoureuse de Stuart Sutcliffe, le bassiste du groupe. Voormann dira par la suite que sa relation avec Kirchherr était arrivée à sa fin naturelle; il reste en bons termes avec eux[1]. Elle coupe les cheveux de son amoureux dans le style parisien déjà adopté par Voormann et Vollmer. Initialement, les Beatles s'en moquent mais rapidement l'adoptent et en feront leur marque de fabrique[5]. Stuart décide de rester à Hambourg avec elle pour reprendre le pinceau et quitte donc les Beatles en 1961. Il meurt brutalement d'une hémorragie cérébrale un an plus tard[6]. Cette période et la relation d'Astrid avec Stuart sont la trame du film Backbeat : Cinq Garçons dans le vent[7].

Astrid Kirchherr travaille ensuite comme photographe indépendante et est engagée par le magazine Stern afin de faire un reportage sur le tournage du film A Hard Day's Night au cours de l'année [8]. En , elle épouse le batteur Gibson Kemp, celui qui remplaça Ringo Starr au sein du groupe Rory Storm and the Hurricanes. Sa dernière production est le portrait de George Harrison pour la pochette de l'album Wonderwall Music. Trouvant que les conditions d'être photographe pour une femme sont difficiles à cette époque[8], elle change de métier pour devenir designer d'intérieur[9]. Elle divorce de Kemp et se remarie une seconde fois mais ce mariage finira aussi par un divorce. Elle n'aura pas d'enfants[10].

Fin , elle vend sa collection de clichés et ses droits artistiques pour un montant qui n'a pas été révélé[réf. nécessaire]. Elle réside à Hambourg jusqu'à sa mort le à l’âge de 81 ans[11] d'un cancer foudroyant[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Allan Kozinn, « Astrid Kirchherr, Who Helped Create the Beatles’ Image, Dies at 81 », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le 17 mai 2020).
  2. http://www.guernseys.com/beatles%20website/Extra/
  3. (en) Gerry in Liverpool, « Astrid Kirchherr retrospective », That's How The Light Gets In,‎ (lire en ligne, consulté le 17 mai 2020).
  4. (en) Dave Rybaczewski, « Meet the Beatles », sur Beatles Music History, DKR Products Toledo, Ohio. (consulté le 16 mai 2020)
  5. (en) Mark Lewisohn, The Beatles: All These Years, Volume 1 – Tune In, Harmony Books, 2013, page 421.
  6. D'après Arne Bellstorf, Baby's black. The story of Astrid Kirchherr & Stuart Sutcliffe, Reproduct Verlag, (lire en ligne).
  7. Sandrine Dippa, « Astrid Kirchherr : décès à l'âge de 81 ans », Le monde de la photo,‎ (lire en ligne, consulté le 22 mai 2020).
  8. a et b (en) Joe Goodden, « Astrid Kirchherr », sur The Beatles Bible (consulté le 16 mai 2020)
  9. (en) Daniel Kreps, « Astrid Kirchherr, Who First Photographed the Beatles, Dead at 81 », Rolling Stone,‎ (lire en ligne, consulté le 16 mai 2020).
  10. (en) Ben Beaumont-Thomas, « Beatles photographer Astrid Kirchherr dies aged 81 », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le 16 mai 2020).
  11. « Astrid Kirchherr, première photographe des Beatles, est morte à l’âge de 81 ans », Société Radio-Canada,‎ (lire en ligne, consulté le 15 mai 2020).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]