Aspirateur

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Un aspirateur.

Un aspirateur est un ustensile électroménager muni d’une pompe à air créant une dépression qui provoque l’aspiration de poussière et de petits déchets tombés au sol. Ce type d’outil sert au nettoyage des moquettes et des tapis, ainsi que des parquets et autres surfaces .

La poussière est collectée soit dans un sac qui fait office de filtre primaire, soit dans un collecteur démontable rigide à l’aide d’un système centrifuge.

Historique[modifier | modifier le code]

Les ancêtres des aspirateurs étaient des balais à tapis (en). L'ancêtre direct de l'aspirateur était un balai à tapis inventé en 1860 par Daniel Hess. Il fonctionnait à l'aide de soufflets permettant de créer du vide.

Le premier système de nettoyage utilisant le vide pour aspirer la poussière était manuel. Il s'agit du Whirlwind, inventé à Chicago en 1869 par Ives W. McGaffey[1]. Cette machine légère et compacte était toutefois difficile à utiliser car il fallait tourner une manivelle tout en la poussant sur le sol. Breveté le 8 juin 1869, cet appareil était vendu pour 25 $, un prix très élevé pour l'époque. On ne sait pas quel fut le succès du Whirlwind, mais la plupart des appareils ayant été vendus à Chicago et à Boston, on peut penser que la plupart ont été perdus dans le grand incendie qui ravagea Chicago en 1871. Seuls deux exemplaires nous sont parvenus, dont l'un se trouve au Hoover Historical Center (en Ohio).

L'aspirateur motorisé a été inventé en 1901 par Hubert Cecil Booth (en), un ingénieur britannique. Celui-ci avait remarqué que le nettoyage des sièges de trains par époussetage serait avantageusement remplacé par un système qui aspirerait la poussière au lieu de la faire s'envoler ailleurs. Après avoir essayé lui-même d'aspirer la poussière d'un des sièges à travers un mouchoir, il a mis en pratique le procédé dans un appareil connu sous le nom de Puffing Billy. Cet encombrant système avec des tuyaux de 30 m de long devait être tracté par des chevaux devant le bâtiment à nettoyer, la succion étant provoquée par un moteur à essence. Trop contraignante, l'invention de Booth n'a pas connu de réel succès, la compagnie GBooth's Vacuum Cleaner Co Ltd étant poursuivie à plusieurs reprises pour avoir effrayé les chevaux des fiacres dans la rue[2].

En 1902, l'américain David T. Kenney, installe dans un hôtel de New York le premier aspirateur électrique fixe de dépoussiérage mécanique qui utilise exclusivement le vide pour nettoyer[3].

En 1905, le Griffith's Improved Vacuum Apparatus for Removing Dust from Carpets (« Appareil à vide amélioré de Griffith pour enlever la poussière des tapis ») est breveté par Walter Griffiths. Il s'agit d'un nouveau système manuel facilement transportable, facile à ranger et qui peut être utilisé par une seule personne. L'opérateur doit presser un système de soufflet qui aspire la poussière via un tuyau flexible et amovible auquel plusieurs embouts peuvent être attachés. Il s'agit du premier aspirateur domestique comparable aux aspirateurs actuels.

En 1906, James M. Spangler (en), concierge de Canton dans l'Ohio, invente un aspirateur électrique à partir d'un ventilateur, d'une boîte et d'une taie d'oreiller. Le modèle de Spangler intègre également une brosse rotative pour décoller plus facilement la poussière. Breveté en 1908, le système est vendu à l'entreprise de son cousin William Hoover : Hoover Harness and Leather Goods Factory, qui le nomme balai à succion mécanique[4]. Hoover reste l'un des leaders mondiaux de l'aspirateur, si bien que le mot est passé dans le langage courant (en Angleterre, on appelle hoover l'aspirateur tandis que « passer l'aspirateur » se dit couramment to hoover).

L'aspirateur qu'entre les deux guerres on appelait l'« électrobonne » est un bien de luxe jusque dans les années 1920 avant de se démocratiser après la Seconde Guerre mondiale[5]. Il s'est aujourd'hui généralisé dans les pays développés.

L'aspirateur va connaitre une nouvelle évolution majeure, l'aspirateur sans sac, mis au point par James dyson après 5 ans d'études et d'innombrables prototypes. Depuis Dyson est devenu une des références en matière d'aspirateur.[pertinence contestée]

De nouvelles versions sont automatiques et autonomes

Typologie[modifier | modifier le code]

On dénombre plusieurs types d'aspirateurs, le plus connu étant l'aspirateur à poussière.

Certains aspirateurs permettent l'aspiration de liquides, et certains permettent d'aspirer eau et poussières (ils sont dits « mixtes »).

Dans certains milieux tels les cinémas, les salles de conférence et les trains, les agents utilisent des aspirateurs dorsaux. Sur batterie ou secteur, ils permettent des déplacements plus rapides.

Citons également l'aspiro-brosseur (aspirateur vertical), muni comme son nom l'indique d'une brosse électrique. Cette dernière permet un nettoyage en profondeur de la moquette. Néanmoins, sur le long terme, elle provoque l'usure du revêtement.

Depuis une dizaine d’années, les aspirateurs sans sac ont fait leur apparition et grignotent peu à peu les parts de marché des modèles traditionnels.

Le tuyau est appelé flexible, le manche, canne et l'embout, le suceur.

Aspirateur centralisé[modifier | modifier le code]

Article détaillé : aspiration centralisée.

L'aspirateur centralisé est un type d'aspirateur encastré dans les murs d'un immeuble ou d'une maison.

Robot aspirateur[modifier | modifier le code]

Article détaillé : robot aspirateur.
Un Roomba, une marque de robot domestique pour balayer et passer l'aspirateur.

Entretien[modifier | modifier le code]

Pour conserver l'efficacité d'un modèle traditionnel, il est conseillé de :

  • changer le sac papier lorsqu'il est plein aux deux tiers ;
  • changer régulièrement le(s) filtre(s) moteur (tous les 5 à 10 sacs environ) ;
  • changer les batteries.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.ideafinder.com/history/inventions/vacleaner.htm
  2. (en) Pauline Webb, Mark Suggitt, Gadgets and necessities : an encyclopedia of household innovations, ABC-CLIO,‎ 2000, p. 131
  3. (en) Maxwell Stephens Cooley, Vacuum Cleaning Systems. A Treatise on the Principles and Practice of Mechanical Cleaning, Heating and Ventilating Magazine Company,‎ 1913, p. 11
  4. DEJA-HIER - Le site des collectionnautes
  5. Michelle Perrot, Mon histoire des femmes, Seuil,‎ 2008, p. 159

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]