Aspidogastrea

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Aspidogastrea (grec ancien : aspσπίς aspis “bouclier”, γαστήρ gaster “estomac / poche”) est un petit groupe de douves comprenant environ 80 espèces. C'est une sous-classe de trématodes et du groupe sœur des Digenea. Ses espèces ont une longueur d'environ un millimètre à plusieurs centimètres. Ce sont des parasites des mollusques et des vertébrés d'eau douce et de mer (poissons cartilagineux et osseux et tortues). La maturation peut se produire chez le mollusque ou l'hôte vertébré. Aucune de ces espèces n’a d’importance économique, mais le groupe présente un très grand intérêt pour les biologistes car il a plusieurs caractères qui semblent être archaïques.

Organisation des Aspidogastrea.

Morphologie[modifier | modifier le code]

Caractéristiques partagées[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques communes du groupe sont un grand disque ventral avec un grand nombre de petites alvéoles ("anglais : suckerlets") ou une rangée de drageons et un tégument à petites protubérances, appelées "microtubercles".

Physiologie larvaire[modifier | modifier le code]

Les larves de certaines espèces ont des taches ciliées. Celles de Multicotyle purvisi ont quatre plaques sur la face antérieure de la ventouse postérieure et six sur la face postérieure, celles de Cotylogaster occidentalis ont un anneau antérieur de huit et un anneau postérieur de six, tandis que les larves d'Aspidogaster conchicola, Lobatostoma manteri, Rugogaster hydrolagi manque de cils tout à fait. Les larves de certaines espèces naissent des œufs, d'autres pas.

Système excréteur[modifier | modifier le code]

Comme la plupart des Plathelminthes, les aspidogastriques utilisent des cellules à flamme comme mécanisme d'excrétion. Les deux vessies excrétoires sont situées dorsalement, du côté antérieur de la ventouse postérieure, reliées aux conduits, et de trois «bulbes» de cellules à flamme de chaque côté du corps; les conduits contiennent des cils pour faciliter l'écoulement des excréments.

Système nerveux[modifier | modifier le code]

Les aspidogastriques ont un système nerveux d'une complexité extraordinaire, supérieur à celui des formes libres apparentées et un grand nombre de récepteurs sensoriels de différents types. Le système nerveux est d'une grande complexité, composé d'un grand nombre de nerfs longitudinaux (connecteurs) reliés par des commissures circulaires. Le cerveau (commissure cérébrale) est situé sur le dos, dans la partie antérieure du corps, les yeux lui étant attachés. Un nerf du connectif principal pénètre dans le pharynx et alimente également l'intestin. En arrière, le connectif principal entre dans la ventouse.

Les récepteurs sensoriels sont dispersés sur la surface ventrale et dorsale, le plus grand nombre se produisant sur la surface ventrale, à l'extrémité antérieure et sur la ventouse postérieure. Des études au microscope électronique ont révélé 13 types de récepteurs[1].

Cycles de vie[modifier | modifier le code]

Leur cycle de vie est beaucoup plus simple que celui des trématodes digéniens, y compris un mollusque et un hôte vertébré facultatif ou obligatoire. Il n’existe pas de stades larvaires multiplicatifs chez l’hôte mollusque, comme l’indiquent tous les digéniens.[pas clair]

La spécificité de l'hôte de la plupart des aspidogastriques est très faible, c'est-à-dire qu'une seule espèce d'aspidogastrique peut infecter un large éventail d'espèces hôtes, alors qu'un trématode digénien typique est limité à quelques espèces (au moins des mollusques). Par exemple, Aspidogaster conchicola infecte de nombreuses espèces de bivalves d'eau douce appartenant à plusieurs familles, ainsi que des escargots d'eau douce, de nombreuses espèces de poissons d'eau douce de plusieurs familles et des tortues d'eau douce.

Les cycles de vie ont été élucidés pour un certain nombre d'espèces. Lobatostoma manteri est un exemple d'une espèce qui a des hôtes vertébrés obligatoires. Les vers adultes vivent dans le petit intestin de la fléchette snubnosed[Quoi ?], Trachinotus blochi (Teleostei, Carangidae), sur la Grande Barrière de corail. Ils produisent un grand nombre d'œufs qui sont excrétés dans les fèces. Si elles sont consommées par divers escargots de prosobranches, les larves éclosent dans l’estomac et, selon l'espèce de l'escargot, y restent ou migrent dans la glande digestive et grandissent.

Relations évolutives[modifier | modifier le code]

Les trématodes digéniens ont été cultivés dans divers milieux complexes. Cependant, leurs stades parasitaires meurent bientôt dans l'eau. Les aspidogastréens peuvent survivre pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines, en dehors d'un hôte dans une solution saline physiologique simple. Par exemple, l'adulte A. conchicola a survécu dans l'eau pendant quinze jours et dans un mélange d'eau et de solution saline pendant cinq semaines. L. manteri extrait du poisson pourrait être maintenu en vie pendant 13 jours dans de l'eau de mer diluée dans laquelle il a pondu des œufs contenant des larves infectieuses pour les escargots. Cela a conduit à suggérer que les aspidogastriques sont des trématodes archaïques, pas encore bien adaptés à des hôtes spécifiques, qui ont donné naissance à des trématodes digéniens plus "avancés" et que les cycles de vie complexes des trématodes digéniens ont évolué.

Les synapomorphies des trématodes sont la présence d'un canal de Laurer, d'une ventouse postérieure (transformée en disque adhésif dans l'Aspidogastrea) et des cycles de vie impliquant des mollusques et des vertébrés. Les études ADN ont toujours soutenu cette relation de groupe sœur. La question de savoir si les vertébrés ou les mollusques sont les hôtes d'origine des trématodes n'a pas été résolue.

Cette vue est soutenue par les relations évolutives des hôtes que ces deux sous-classes utilisent. Les hôtes des aspidogastriques comprennent les poissons chondrichtyens (requins, raies et chimères), un groupe âgé de 450 millions d’années, alors que les digéniens sont connus des poissons téléostéens (210 millions d’années) et de divers vertébrés «supérieurs» ; très peu d'espèces ont envahi secondairement les chondrichtyens.

Familles au sein de l'Aspidogastrea[modifier | modifier le code]

Rohde (2001) distingue quatre familles d’Aspidogastrea :

Multicalyx elegans
  • Les Rugogastridae comprennent un seul genre, Rugogaster, avec deux espèces provenant des glandes rectales des poissons holocephalan. Elle se caractérise par une seule rangée de rugae (épaississements transversaux de la surface du corps), de nombreux testicules et deux caeca. Les espèces de toutes les autres familles ont un seul caecum et un ou deux testicules.
  • Les Stichocotylidae comprennent l'espèce unique Stichocotyle nephropis de l'intestin des élasmobranches. Il a une seule rangée ventrale de ventouses bien séparées.
  • Les Multicalycidae comprennent le genre unique Multicalyx de l'intestin des holocephalans et des élasmobranches. Il est caractérisé par une seule rangée ventrale d'alvéoles.
  • Les Aspidogastridae comprennent des espèces infectant les mollusques, les téléostéens et les tortues. Le disque adhésif ventral porte trois ou quatre rangées d'alvéoles. Rohde distingue trois sous-familles d'Aspidogastridae, les Rohdellinae, Cotylaspidinae et Aspidogastrinae.

Gibson a également reconnu deux ordres, les Aspidogastrida avec la famille unique Aspidogastridae et les Stichocotylida, y compris les Stichocotylidae, Multicalycidae et Rugogastridae. Cependant, les similitudes entre les espèces de ces deux ordres sont si grandes que la distinction au niveau des commandes[pas clair] ne semble pas justifiée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) K. Rohde ; N. A. Watson, "Non-ciliate sensory receptors of larval Multicotyle purvisi (Trematoda, Aspidogastrea)". Parasitology Research (DOI 10.1007/BF00932567), p. 585–590