Aspendos

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Aspendos
(grc) Ἄσπενδος
Théâtre d'Aspendos : cavea
Théâtre d'Aspendos : cavea
Localisation
Pays Drapeau de la Turquie Turquie
Province Antalya
District Serik
Coordonnées 36° 56′ 20″ N 31° 10′ 20″ E / 36.938889, 31.17222236° 56′ 20″ Nord 31° 10′ 20″ Est / 36.938889, 31.172222

Géolocalisation sur la carte : Turquie

(Voir situation sur carte : Turquie)
Aspendos
Aspendos
Plan d'Aspendos : 1. Aqueduc, 2. Porte nord, 3. Stade, 4. Bouleutérion, 5. Porte est, 6. Marché couvert, 7. Nymphée, 8. Agora, 9. Basilique, 10. Exèdre, 11. Théâtre, 12. Porte sud, 13. Bains, 14. Gymnase

Aspendos (en grec ancien Ἄσπενδος) est une ancienne cité gréco-romaine du sud de l'Asie mineure, située à environ 45 kilomètres à l'est de la ville actuelle d'Antalya. Aspendos est située sur un petit plateau qui domine la vallée avec la rivière Eurymédon qui coule au pied. La présence d'eau et la valeur défensive du site explique sans doute le choix initial de l'emplacement par les premiers occupants.

Elle se distingue par son théâtre romain, le mieux conservé de toute l'Asie Mineure, dans lequel tous les étés des spectacles sont organisés. Dans l´Antiquité, le théâtre d´Aspendos offrait des 7000 sièges pour les spectateurs[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle fut fondée, selon la tradition grecque, à l'époque préhellénique par des colons originaires d'Argos dans l'ancienne province de Pamphylie. Son fondateur, Mopsos, porte un nom d'origine anatolienne et le nom de la ville sur les pièces de monnaie du Ve siècle av. J.-C. et du IVe siècle av. J.-C. est Estwediya (sans doute dérivé du nom d'un ancien roitelet hittite de la région). Cela dénote de fait une forte influence des peuples asiatiques de la région. À l´époque, l´Eurymédon est traversable pour des navires jusqu´à Aspendos et la cité profite de commerce de sel, huile et laine.

Théâtre romain d'Aspendos

Dès l´année 546 av. J.-C Aspendos est sous le règne perse, mais la ville peut frapper sa propre monnaie ce qui indique un certain degré de liberté tolerée par des perses. Au Ve siècle av. J.-C., Aspendos appartient à la ligue de Délos. À la fin de l'année 334 av. J.-C., la ville se soumet à Alexandre le Grand à condition que le conquérant n´y laisse pas une garnison. Après Alexandre part la cité vers Side, les habitants d´Aspendos violent la convention et se préparent à la défense de la cité ce qui indigne Alexandre. Il marche immédiatement sur la cité qui, à la vue d´Alexandre, veut faire la paix. Mais cette fois, les conditions sont plus fermes pour Aspendos: La cité doit accepter une garnison grecque et céder environ 100 pièces dorées et 4000 chevaux chaque année[2]. À la mort d´Alexandre, elle sera rapidement intégrée au royaume de Pergame, puis rattachée à la province d'Asie à l'époque romaine. Au Ve siècle, elle porte le nom de Primopolis. En 2010, elle est assez bien conservée.

Archéologie[modifier | modifier le code]

La ville a été encore assez peu explorée, malgré son importance à l'époque romaine.

Théâtre romain[modifier | modifier le code]

Le théâtre, construit par l'architecte local Zénon sous le règne du emperer romain Marc Aurèle[3], est l'un des mieux conservés du monde romain, et certainement le mieux conservé d'Asie Mineure. Comme une grande partie des cités antiques orientales, Aspendos a été abandonnée vers le VIe-VIIe siècle suite aux invasions arabes. Mais au XIIIe siècle, un sultan est tombé sous le charme du Théâtre Romain et l'a restauré pour en faire sa résidence d'été. Cela explique que le monument nous est transmis pratiquement intact alors que le reste de la ville d'Aspendos, et notamment la Basilique et surtout le champ de course sont totalement en ruine : le mur de la scène du Théâtre, sa cavea sont en excellent état : même la galerie supérieure sous arcades est parvenue jusqu'à nous dans un très bon état.

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Acropole[modifier | modifier le code]

La visite de l'acropole, au-dessus du théâtre, révèle les restes importants d'une basilique, mais aussi ceux d'un nymphée, d'une agora (ou forum), de rues, et même d'un stade, immédiatement décelable dans toute son étendue sur les vues satellites, un peu au nord du théâtre.

Aqueduc à siphon double[modifier | modifier le code]

L'aqueduc romain et son siphon

En contrebas de l'acropole, un aqueduc apportait l'eau depuis les hauteurs situées à quelques kilomètres au nord-ouest. Il comporte un siphon double, sans doute le mieux conservé de tout le monde romain avec ceux de Lugdunum : ses vestiges, tours-réservoirs de chasse et de fuite avec rampants à étages d'arcades, ponts-siphons caractéristiques qui supportaient des tuyauteries parallèles posées à plat, peuvent être suivis sur une longueur de plus d'un kilomètre.

Pont sur l´Eurymédon[modifier | modifier le code]

Bâti par les Romains, ce pont traversait la rivière Eurymédon (en turc: Köprüçay). Les Seldjoukides ont utilisé les composants de l´ancien pont, qui s'est effondré probablement en raison d'un séisme, pour le remplacer par un nouveau pont bien conservé.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Dalida a donné son dernier concert dans ce théâtre, le .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Leland M. Roth, Understanding Architecture: Its Elements, History and Meaning,‎ (ISBN 0-06-430158-3.[à vérifier : ISBN invalide])
  2. (en) « Aspendos »
  3. site Clio la Muse Clio la Muse - Aspendos

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Article connexe[modifier | modifier le code]

Pont sur l'Eurymédon

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guy Rachet, Dictionnaire de l'archéologie, Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 1983