Aspe (poisson)

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Aspius aspius

image illustrant les poissons
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L’Aspe (Aspius aspius) est une espèce de poisson d'eau douce de la famille des cyprinidés.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un poisson robuste de couleur grisâtre, qui a une certaine ressemblance avec le chevesne par son allure générale assez élancée, mais ses nageoires mieux découpées et pointues rappellent plutôt celles de la brème commune en un peu moins longues (elles peuvent être entièrement grises ou partiellement colorées de rougeâtre). Il a une tête un peu pointue et surtout une gueule assez grande et puissante dirigée légèrement vers le haut, indice d'un régime carnassier vers la surface. Sa taille est en moyenne plus imposante que ces deux poissons. Il peut atteindre jusqu'à 80 à 90 cm pour un poids de l'ordre des cinq kilogrammes, mais au vu de sa présence récente à l'ouest du Rhin on n'a pas encore suffisamment de recul et il est probable que dans un futur proche on voie des spécimens de plus grandes tailles encore (il peut atteindre 1,2 m et 12 kg dans son aire d'origine).

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Originaire d'Europe centrale et orientale, il est présent de manière autochtone depuis les Balkans et le bassin du Danube au sud, jusqu'au bassin de la mer Baltique au nord (Scandinavie, Finlande, Pologne, etc), à l'ouest jusqu'au bassin de l'Elbe et à l'est jusqu'à l'Oural. Il a d'abord colonisé le bassin du Rhin à partir de 1976[1], soit avant le percement du canal Rhin-Main-Danube en Allemagne. Il est présent actuellement dans plusieurs rivières alsaciennes dont l'Ill, mais aussi dans le sous-bassin versant de la Moselle, ainsi que dans une partie du canal du Rhône au Rhin (où il reste encore bloqué côté Rhin par les nombreuses écluses) et celui de de la Marne au Rhin. Il est également souvent péché dans la Meuse en Belgique et du côté français. Il va probablement continuer son implantation vers l'ouest dans les années à venir, du fait de l'interconnexion de nombreux bassins versants par des canaux, qu'il colonise aisément. Il est désormais régulièrement capturé par des pêcheurs dans une grande partie du bassin de la Loire, où il semble avoir fait l'objet d'une introduction illégale ou accidentelle (sa présence avait été repérée dans un premier temps au niveau de Tours[2]), et plus récemment dans la Seine en région parisienne.

Il vit préférentiellement dans les cours d'eau avec un courant plutôt lent à moyen, dans les zones dites à brèmes et à barbeaux. Il est assez migrateur et s'aventure volontiers jusqu'aux estuaires, puis remonte pour se reproduire dans des eaux plus rapides. Il peut aussi s'adapter aux lacs et aux étangs.

Alimentation[modifier | modifier le code]

C'est un carnassier chassant essentiellement des poissons blancs de petite taille (moins de 10 cm en majorité), comme les jeunes gardons et vandoises, les éperlans, mais surtout les ablettes dont il est un prédateur spécialiste. Sa bouche étant quasiment dépourvue de dent il gobe ses proies en entier puis les broie avec ses dents pharyngiennes. Il chasse surtout à la surface des eaux par des poursuites énergiques, ce qui rend la présence de ce poisson bien perceptible. Ce régime piscivore constitue une originalité dans la famille des cyprinidés. Les très jeunes aspes se mélangent aux bancs d'ablettes, auxquelles ils ressemblent fortement, et il subissent parfois la prédation des adultes.

Pêche[modifier | modifier le code]

Sa pêche est sportive car il oppose une forte défense, faite de rushs et de sauts, d'autant qu'il ne dédaigne pas vivre dans les forts courants.

Œufs d'Aspe

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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L'Aspe vit aussi dans l'Afrique du nord aux lacs des barrages (introduits ) avec un poids qui atteint plus de 20 kg.