Asilisaurus

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Asilisaurus kongwe (du swahili asili ['ancêtre', 'fondation'] et kongwe ['ancien'] et du grec sauros [lézard'][1]) est un genre proche de l'origine des dinosaures. L'espèce vécut il y a environ 245 millions d'années (appartenant donc au Trias moyen)[2].

Son émergence précéda de 10 à 15 millions d'années les plus anciens dinosaures connus, bien qu'il coexista ensuite avec eux[1]. Asilisaurus « a de nombreuses caractéristiques en commun avec les dinosaures mais se trouve juste en dehors de l'arbre généalogique des dinosaures »[1]. Il s'agit d'un parent éloigné et plus âgé que les dinosaures, mais pas d'un ancêtre.

Asilisaurus se déplaçait à quatre pattes, à hauteur d'un mètre tout au plus. Il avait un bec, et devait être herbivore, ou bien omnivore mais se nourrissant principalement de plantes. Il pesait entre 10 et 30 kg[2],[1],[3].

Ses ossements furent découverts en Tanzanie[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) "Oldest Known Dinosaur Relative Discovered", Science Daily, 4 mars 2010
  2. a et b (en) "Dinosaur's oldest relative found", BBC, 4 mars 2010
  3. (en) "Dinosaurs Ten Million Years Older Than Thought", National Geographic, 3 mars 2010