Ashes to Ashes (chanson)

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Ashes to Ashes
Single de David Bowie
extrait de l'album Scary Monsters (and Super Creeps)
Face B Move On
Sortie 1er août 1980
Enregistré février-avril 1980
The Power Station (New York)
Good Earth Studios (Londres)
Durée 3:35 (single)
4:23 (album)
Genre Art pop, new wave
Format 45 tours
Auteur David Bowie
Compositeur David Bowie
Producteur David Bowie
Tony Visconti
Label RCA
Classement 1er (Royaume-Uni)

Singles de David Bowie

Pistes de Scary Monsters (and Super Creeps)

Ashes to Ashes est une chanson de David Bowie sortie en 1980 sur l'album Scary Monsters (and Super Creeps). Elle est également éditée en single et se classe no 1 des ventes au Royaume-Uni, notamment grâce à son clip novateur, réalisé par Bowie et David Mallet (en). Les paroles de la chanson font référence à Space Oddity, le premier grand succès de Bowie.

Musique et paroles[modifier | modifier le code]

Le titre Ashes to Ashes provient d'une prière anglicane du Livre de la prière commune récitée lors des enterrements : « earth to earth, ashes to ashes, dust to dust » (« de la terre à la terre, de la cendre à la cendre, de la poussière à la poussière »).

Ashes to Ashes est une chanson mélancolique et introspective, dans laquelle Bowie revient sur son premier grand succès, Space Oddity (1969). Le Major Tom, dépeint comme un astronaute perdu dans l'espace dans Space Oddity, est devenu dans Ashes to Ashes un simple drogué en plein délire : « We know Major Tom's a junkie » (« On sait que le Major Tom est un junkie »), dit le refrain.

Dans une interview à NME peu après la sortie du single, Bowie déclara lui-même que la chanson était « une ode à l'enfance, en quelque sorte, une comptine populaire. Ça parle d'astronautes qui deviennent des junkies (rires)[1] ».

Musicalement, Ashes to Ashes est remarquable pour ses sons de cordes synthétiques, en opposition totale avec la basse funk très rude, et ses arrangements vocaux complexes. Ses textures, semblables à celles d'un chœur, ont été créées par Chuck Hammer avec quatre guitares-synthétiseurs, chacune jouant des séquences d'accords inversés, soutenues par la voix de Bowie totalement impassible faisant les chœurs[2].

Clip[modifier | modifier le code]

Le clip de Ashes to Ashes coûte 250 000 dollars, ce qui en fait le clip le plus cher de tous les temps à sa sortie[3]. Il inclut des scènes en couleurs solarisées et d'autres dans un noir et blanc austère, avec Bowie vêtu d'un costume de Pierrot qui apparaît également sur la pochette de l'album Scary Monsters. Steve Strange et d'autres Blitz Kids londoniens y apparaissent également, préfigurant le mouvement des Nouveaux Romantiques, fortement influencé par la musique et l'image de Bowie[3].

Bowie décrit la scène où lui et les Blitz Kids s'avancent vers la caméra devant un bulldozer comme symbolisant « la violence qui approche »[4]. Les scènes où Bowie apparaît dans une combinaison spatiale et celles le montrant enfermé dans une cellule capitonnée font références au Major Tom et à sa nouvelle interprétation par Bowie.

Les lecteurs du Record Mirror ont élu Ashes to Ashes et Fashion, le single suivant de Bowie, meilleurs clips de l'année 1980[5].

Parution[modifier | modifier le code]

Ashes to Ashes est publié en single le 8 août 1980. Il se classe no 4 des ventes au Royaume-Uni dès sa première semaine d'exploitation et atteint le sommet du hit-parade la semaine suivante. Il existe trois pochettes différentes du 45 tours, et les 100 000 premiers exemplaires contiennent également une planche de neuf timbres (sur les quatre existantes) à l'effigie du Bowie-Pierrot du clip[6]. La face B, Move On, provient de son précédent album, Lodger, sorti en 1979. Aux États-Unis, la face B est It's No Game (No. 1), et en Allemagne, Alabama Song. Le single ne se classe pas dans le hit-parade aux États-Unis.

Crédits[modifier | modifier le code]

Versions alternatives[modifier | modifier le code]

Une rumeur persistante veut qu'il existe une version longue de 13 minutes de cette chanson, avec des paroles supplémentaires et un solo de synthétiseur, qui ne fut jamais publiée[7]. Des versions de plus de 10 minutes apparaissent sur divers bootlegs, mais ce sont des faux, qui se contentent de répéter certains passages de la chanson pour atteindre cette durée.

Classements[modifier | modifier le code]

Classement (1980-81) Meilleure
place
Drapeau de l'Allemagne Allemagne (Media Control AG)[8] 9
Drapeau de l'Australie Australie (Kent Music Report)[9] 3
Drapeau de l'Autriche Autriche (Ö3 Austria Top 40)[10] 6
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[11] 15
Drapeau du Canada Canada (RPM Top Singles)[12] 35
Drapeau de la France France (SNEP)[13] 12
Drapeau de l'Irlande Irlande (IRMA)[14] 4
Drapeau de la Norvège Norvège (VG-lista)[15] 3
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande (RIANZ)[16] 6
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Single Top 100)[17] 15
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[18] 11
Drapeau de la Suède Suède (Sverigetopplistan)[19] 6
Drapeau de la Suisse Suisse (Schweizer Hitparade)[20] 11
Classement (2016) Meilleure
place
Drapeau de la France France (SNEP)[21] 14

Reprise[modifier | modifier le code]

Le groupe Tears for Fears a repris ce titre (interprété à cette occasion par Roland Orzabal) au début des années 1990, à la demande du magazine anglais NME[22], qui avait alors le projet d'éditer une compilation (qui s'intitulera finalement Ruby Trax - The NME's Roaring Forty) regroupant des reprises de chansons ayant atteint le no1 au Royaume-Uni. Le Ashes to Ashes de Tears for Fears a été édité sur leur album Saturnine Martial and Lunatic en 1996.

L'artiste belge Sacha Toorop a repris Ashes to Ashes avec sa formation « Zop Hopop » (album Western, 2001).

Une reprise jazz a été faite par Bojan Z sur son album Xenophonia (2006).

Le groupe Northern Kings a aussi repris cette chanson sur son album Reborn (octobre 2007).

Le musicien britannique Mick Karn a lui aussi réalisé une reprise du titre[Quand ?].

Michael Stipe, le leader de R.E.M. a proposé une somptueuse reprise aux airs de requiem, accompagné d'un piano et de la voix de Karen Elson en Avril 2016, lors d'un hommage à Bowie à New York City

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Angus MacKinnon, "The Future Isn't What It Used to Be", NME, 13 septembre 1980, p. 37.
  2. Chris Welch, David Bowie: We Could Be Heroes, 1999, p. 136.
  3. a et b David Buckley, Strange Fascination – David Bowie: The Definitive Story, 1999, p. 366–369.
  4. Steve Malins, "Meeting the New Romantics", Mojo 60 Years of Bowie, 2007, p. 78.
  5. Nicholas Pegg, op. cit., pp. 75-76.
  6. (en) Scary Monsters sur le site BowieGoldenYears
  7. Nicholas Pegg, The Complete David Bowie, Titan Books, 2011, p. 30-31.
  8. (de) Musicline.de – David Bowie. GfK Entertainment. PhonoNet GmbH. Consulté le 19 août 2016.
  9. (en) Billboard 25 october 1980, Nielsen Business Media, Inc., (ISSN 0006-2510, lire en ligne)
  10. (de) Austrian-charts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  11. (nl) Ultratop.be – David Bowie – Ashes To Ashes. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 19 août 2016.
  12. (en) « Ashes to ashes in Canadian Top Singles Chart », Library and Archives Canada (consulté le 24 juin 2013)
  13. « Ashes to ashes in French Chart », Dominic DURAND / InfoDisc, (consulté le 24 juin 2013) You have to use the index at the top of the page and search "David Bowie"
  14. (en) « Ashes to ashes in Irish Chart », IRMA (consulté le 24 juin 2013) 3rd result when searching "Ashes to ashes"
  15. (en) Norwegiancharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. VG-lista. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  16. (en) Charts.org.nz – David Bowie – Ashes To Ashes. RIANZ. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  17. (nl) Dutchcharts.nl – David Bowie – Ashes To Ashes. Single Top 100. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  18. (nl) Nederlandse Top 40 – David Bowie search results. Nederlandse Top 40. Stichting Nederlandse Top 40. Consulté le 19 août 2016.
  19. (en) Swedishcharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. Singles Top 60. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  20. (en) Swisscharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. Schweizer Hitparade. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  21. Lescharts.com – David Bowie – Ashes To Ashes. SNEP. Hung Medien. Consulté le 19 août 2016.
  22. http://memoriesfade.com/songs/ata.php

Lien externe[modifier | modifier le code]