Arsène Heitz

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Arsène Heitz
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Biographie
Naissance
Décès
Nationalité
Activité
Drapeau européen.

Arsène Heitz (né en 1908 à Strasbourg et mort en 1989) est un peintre strasbourgeois, employé au service courrier au Conseil de l'Europe[1],[2].

Le drapeau européen[modifier | modifier le code]

Il contribua entre 1952 et 1955[3] à la genèse du drapeau européen en fournissant des dizaines d'esquisses dans le cadre d'un appel à projet public qui en recueillit plus d'une centaine[4]. S'il est souvent présenté au grand public comme l'auteur du drapeau[1],[5], car il a très probablement réalisé la maquette finale, la paternité réelle de la conception est plus complexe, multiple et d'ailleurs encore discutée[6],[7],[8], les idées de couleur bleue, d'étoiles, de cercle ayant déjà été avancées avant lui.

Il a déclaré bien plus tard s'être inspiré de la médaille miraculeuse[9],[2] et en lisant l'introït du 15 août, fête de l'Assomption de Marie : « Un signe grandiose est apparu dans le ciel, une femme revêtue du soleil, la lune sous ses pieds, et sur sa tête une couronne de douze étoiles »[10],[11],[9],[2]. Cet introït est une référence au livre de l'Apocalypse selon Saint Jean, la dernière section du Nouveau Testament, à « une Femme enveloppée de soleil… et douze étoiles couronnant sa tête » (Ap12, 1)[12]. Heitz était un fervent catholique qui appartenait à l'Ordre de la médaille miraculeuse, qui peut avoir influencé ses vues sur le symbolisme des douze étoiles[13],[14]. Le drapeau proposé a été adopté le 8 décembre 1955, fête de l'immaculée conception[15].

La trace du motif réel du choix de Heitz a été retrouvée dans une petite revue belge confidentielle, Magnificat, en 1987[6]. Dans cette revue, Heitz se disait « très fier que le drapeau de l'Europe soit celui de Notre-Dame[1] ». Sa veuve a confirmé cette version et indiqué qu'en raison de l'existence d'autres religions en Europe il fallait garder le secret[1].

Controverse[modifier | modifier le code]

En juin 2017, le député Jean-Luc Mélenchon dénonce la présence du drapeau européen à l'Assemblée nationale, en alléguant son origine mariale[16]. Après une relance de la controverse en octobre 2017, des officiels européens contestent cette origine : Paul Michel Gabriel Lévy, directeur de l'information et de la presse du Conseil de l’Europe, qui s'était occupé de la question du drapeau, affirme être à l'origine de la réduction du nombre d'étoiles de quinze à douze pour des raisons politiques, et il soutient que la ressemblance avec la couronne de Marie n'est qu'une coïncidence qu'il a découverte postérieurement[17]. Robert Bichet rapporteur de la commission chargé des propositions, conteste lui aussi une origine mariale du drapeau européen[4]. Elle est pourtant affirmée par des périodiques catholiques[10].

Selon un témoin direct des événements, Paul Collowald, Arsène Heitz ne peut être vu comme l’auteur du drapeau européen : « Si Paul Lévy faisait donc "naturellement" appel à ses compétences, il ne peut être vu comme "l’auteur du drapeau européen" au sens qu’il en aurait assuré conception et création, travail dont nous venons de voir les péripéties. Sa participation relève en effet d’un simple concours technique dans l’ultime phase de présentation[18]. »

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Philippe Vandel, « Pourquoi le drapeau européen est-il bleu avec 12 étoiles dorées en cercle ? », sur francetvinfo.fr, Radio France, (consulté le 9 décembre 2016).
  2. a, b et c Balla Fofana, « Le drapeau européen est-il d’inspiration chrétienne ? », sur liberation.f, Libération, (consulté le 27 octobre 2017).
  3. « Projets de drapeaux européens d'Arsène Heitz (1952-1955) », sur cvce.eu, CVCE.EU by UNI.LU, (consulté le 21 octobre 2017).
  4. a et b « Le drapeau de l'Europe, de Robert Bichet (1985) », sur cvce.eu, CVCE.EU by UNI.LU, (consulté le 16 octobre 2017).
  5. « L'Europe violée par la Sainte Vierge », Le Canard enchaîné,‎ .
  6. a et b « Carlo Curti Gialdino, Les Symboles de l'Union européenne : la paternité du dessin du drapeau », sur cvce.eu, CVCE.EU by UNI.LU, (consulté le 13 octobre 2017).
  7. Jean Petaux, L'Europe de la démocratie et des droits de l'homme – L'action du Conseil de l'Europe, Conseil de l'Europe, , 379 p. (ISBN 978-92-871-6506-0, lire en ligne), p. 319.
  8. Chloé Leprince, « Le drapeau européen a-t-il été créé par une grenouille de bénitier comme le dit Mélenchon ? », sur franceculture.fr, France Culture, (consulté le 9 novembre 2017).
  9. a et b Anne-Aël Durand, « Le drapeau européen a-t-il une origine catholique ? », sur w.lemonde.fr, Le Monde, (consulté le 28 octobre 2017).
  10. a et b René Laurentin, « Le drapeau de l'Europe et la médaille de l'Immaculée », France catholique, no 2189,‎ , p. 28.
  11. Pierre Caillon, « Les douze étoiles de l’Europe », les4verites.com [archivé par wikiwix], 4 décembre 2005.
  12. « Real politics, at last? Finally, there is a pan-European debate—but it may not help the EU », The Economist, economist.com, 28 octobre 2004.
  13. (en) Jacqueline Calleja « Religious inspiration for EU flag », Times of Malta, timesofmalta.com, 17 novembre 2009.
  14. (en) « Symbolism of EU flag is Marian », La Stampa, lastampa.it, 22 octobre 2012.
  15. « Le drapeau marial de l'Euro dictature - COMITE VALMY », sur www.comite-valmy.org (consulté le 2 juin 2018)
  16. « Drapeau européen et Vierge Marie : pourquoi Mélenchon a raison », sur www.lavie.fr (consulté le 2 juin 2018)
  17. « Témoignage de Paul M.G. Lévy sur la création du drapeau européen », sur cvce.eu, CVCE.EU by UNI.LU, (consulté le 16 octobre 2017).
  18. « Paul Collowald : « J’ai vu naître le drapeau européen. », sur sauvonsleurope.eu, Sauvons l'Europe, (consulté le 31 octobre 2017).

Liens externes[modifier | modifier le code]