Arrondissement (phonétique)

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Voyelles
Antérieures Centrales Postérieures
Fermées
Blank vowel trapezoid.svg
i • y
ɨ • ʉ
ɯ • u
ɪ • ʏ
* • ʊ
e • ø
ɘ • ɵ
ɤ • o
ɛ • œ
ɜ • ɞ
ʌ • ɔ
a • ɶ
ɑ • ɒ
Pré-fermées
Mi-fermées
Moyennes
Mi-ouvertes
Pré-ouvertes
Ouvertes
Lorsque deux symboles apparaissent par paire, celui de gauche représente
une voyelle non arrondie, celui de droite une voyelle arrondie.
Pour ceux situés au centre, la résonance labiale n'est pas spécifée.
Voir aussi : API, Consonnes

En phonétique, la notion d'arrondissement des voyelles s'applique à la forme plus ou moins ronde prise par les lèvres lors de l'articulation d'une voyelle. Pour prononcer une voyelle arrondie, les lèvres forment une ouverture circulaire, alors que les voyelles non arrondies sont prononcées les lèvres relâchées.

Dans la plupart des langues, les voyelles antérieures ont tendance à être non arrondies, alors que les voyelles postérieures sont plutôt arrondies. Quelques langues comme le français et l'allemand, distinguent, pour un même degré d'aperture, les deux prononciations arrondie et non arrondie de voyelles antérieures, alors que le vietnamien distingue les versions arrondie et non arrondie de voyelles postérieures de la même aperture.

Dans le diagramme des voyelles de l'alphabet phonétique international, les voyelles arrondies sont celles qui apparaissent à la droite de chaque paire de voyelles. Des diacritiques, respectivement ɔ̹ ɔ̜, sont également utilisés pour indiquer un plus ou moins grand degré d'arrondissement. Les diacritiques 'plus' et 'moins arrondi' sont parfois utilisés aussi avec les consonnes pour indiquer les degrés de labialisation. Par exemple, dans les langues athapascanes hupa, les fricatives vélaires sourdes ont trois degrés de labialisation, transcrits comme [x x̹ xʷ] ou [x x̜ʷ xʷ].

Types d'arrondissement[modifier | modifier le code]

Voyelle [ʏ] exolabiale et endolabiale en suédois.

Il y a deux types d'arrondissement des voyelles : endolabial et exolabial.

Dans l'arrondissement endolabial, les coins de la bouche légèrement étirés, les lèvres peuvent, sans s'avancer, être comprimées horizontalement, leur surface externe seule étant apparente. Dans l'arrondissement exolabial, les lèvres prennent la forme d'un tube, comme pour un baiser, leur surface interne étant alors apparente.

Habituellement, les voyelles postérieures arrondies sont endolabiales, alors que les voyelles antérieures arrondies sont exolabiales [réf. souhaitée]. Le japonais présente une exception, sa voyelle postérieure haute étant endolabiale. Quant au suédois, il possède une caractéristique unique, la distinction phonémique entre chacun des deux types, par la présence simultanée de deux voyelles moyennes supérieures antérieures arrondies : une endolabiale et une exolabiale. Il n'existe aucun diacritique API pour représenter ce contraste, ce qui entraîne une ambiguïté entre les deux modes exolabial et endolabial, le mode exolabial étant pris par défaut si aucune indication n'est fournie.

Les langues iroquoises du nord n'ont aucune consonne labiale. Elles disposent de [w], [], et [], mais ces consonnes n'entraînent aucun arrondissement perceptible (avancée) des lèvres, ce qui pourrait être dû à leur compression. On ne sait pas si ce phénomène est relié à la distinction de labialisation en langue hupa.