Arrangement en gris et noir n°1

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Arrangement in Grey and Black No.1
Whistlers Mother high res.jpg
Artiste
Date
Type
Huile sur toile
Technique
Dimensions (H × L)
144,3 × 163 cm
Localisation
Numéro d’inventaire
RF 699Voir et modifier les données sur Wikidata

Arrangement en gris et noir no 1, dit aussi Portrait de la mère de l'artiste ou La Mère de Whistler, est un tableau du peintre américain James Abbott McNeill Whistler, peint en 1871 à Londres.

Cette huile sur toile est un portrait de la mère de l'artiste. Conservée au Musée d'Orsay à Paris, elle est aujourd'hui l'une des œuvres les plus célèbres hors des États-Unis à avoir été peinte par un artiste américain.

Elle a été décrite à la fois comme une icône américaine[1],[2] et une Mona Lisa victorienne[3].

Conception du tableau[modifier | modifier le code]

Le titre original de cette œuvre est Arrangement in Grey and Black.

Elle représente la mère de l'artiste, Anna McNeill Whistler (1804-1881), installée de profil sur une chaise, les pieds posés sur un reposoir. On distingue dans le haut de la tenture, sur le côté droit, le monogramme du peintre. Le petit tableau suspendu au mur montre une vue de la Tamise.

Anna et son fils vivaient alors à Londres, à Cheyne Walk, dans le quartier de Chelsea.

Achevée durant l'été 1871 dans l'atelier du peintre au 2 Lindsey Row, elle est exposée pour la première fois à l'« Exhibition of the Royal Academy of Art » de Londres en 1872, sans aucun succès.

L'historien et philosophe Thomas Carlyle accepta ensuite de poser pour l'artiste qui composa Arrangement in Grey and Black, No. 2: Portrait of Thomas Carlyle (1872-1873) : après coup, la première composition prit le numéro 1.

Arrangement en gris et noir no 1, rapidement plus connue sous le nom de Mère de Whistler, est achetée par l'État français en 1891 et confiée au musée du Luxembourg où elle resta longtemps exposée, ce dont l'artiste tirait une grande fierté.

Dans la culture et la fiction[modifier | modifier le code]

« Fight for Her » (Combattez pour elle), affiche canadienne de recrutement des Irish Canadian Rangers au cours de la Première Guerre mondiale, incitant les hommes à s’enrôler et à combattre pour les femmes qui leur sont chères[4].

Les références à ce tableau dans la culture populaire sont fort nombreuses.

Il est apparu notamment dans le court-métrage d'animation de Walt Disney Bonne nuit Donald (1941) avec en vedette Donald Duck, et le tableau est l'un des éléments-clef du scénario du film Bean (1997), avec Mr Bean en tant qu'anti-héros.

La Mère de Whistler apparaît aussi dans deux épisodes de la série d'animation américaine Les Simpson : Rosebud et Pour quelques milliards de plus.

Ce tableau apparaît également discrètement dans le film Les Valeurs de la famille Addams.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Margaret MacDonald, Whistler's Mother: an American icon, Aldershot (Hampshire), Lund Humphries, 2003, (ISBN 978-0-85331-856-9).
  2. Dennis Hall et Susan Hall, American Icons : An Encyclopedia of the People, Places, and Things that Have Shaped Our Culture, vol. 1, San Diego (California), Harcourt, 2006, p. 752-759. (ISBN 978-0-85331-856-9).
  3. Karen Wilkin, « Surprised by Whistler », Modern Painters: A Quarterly Journal of the Fine Arts, vol. 7, hiver 1994, p. 26. ISSN 0953-6698
  4. Musée canadien de la guerre, Fiche détaillée de l'item, page consultée les 2 septembre 2014 et 30 mars 2017