Arnold Palmer

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Arnold Palmer
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Arnold Palmer en 2009.
Arnold Palmer en 2009.
Fiche d'identité
Nom de naissance Arnold Daniel Palmer
Surnom The king
Date de naissance
Lieu de naissance Latrobe (Pennsylvanie)
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de décès (à 87 ans)
Lieu de décès Pittsburgh (Pennsylvanie)
Taille 1,78 m
Poids 84 kg
Carrière
Passé pro en 1954
Circuit pro PGA Tour (1955)
Champions Tour (1980)
Victoires pro 95
Tournois majeurs
Masters Vainqueur 1958, 1960, 1962, 1964
Open américain Vainqueur 1960
Open britannique Vainqueur 1961, 1962
US PGA 2e 1964, 1968, 1970

Arnold Daniel Palmer, né le à Latrobe en Pennsylvanie et mort le à Pittsburgh en Pennsylvanie, est un joueur de golf professionnel américain qui a remporté de nombreux tournois à partir de 1955.

Bien qu’il ne soit pas considéré comme le plus grand joueur de tous les temps, sa carrière a marqué l’histoire de ce sport. En effet, au moment où la télévision commençait à retransmettre les compétitions de golf dans les années 1950, il était le joueur le plus en vue et son charisme fit du golf un sport très populaire aux États-Unis. Surnommé « The King », cet aspect fut encore renforcé par la concurrence qu’il entretint avec son grand rival Jack Nicklaus. En 1960, il est aussi le premier golfeur à faire la couverture du magazine Time.


Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Palmer est né à Latrobe en Pennsylvanie, le premier d'une fratrie. Fils de Doris (Morrison) et Milfred Jerome "Deacon" Palmer, il apprit le golf auprès de son père, qui au départ était le greenkeeper puis ensuite professeur de golf au Latrobe Country Club. Il lui était permis d'accompagner son père lorsque ce dernier entretenait le parcours.

Arnold Palmer à 23 ans en uniforme de l'United States Coast Guard.

Palmer alla à l'Université de Wake Forest grâce une bourse obtenue par le golf. Il quitta l'établissement suite à la mort d'un ami proche Bud Worsham et s'enrôla dans l'United States Coast Guard, où il servit pendant trois ans, ce qui lui permit de continuer à affûter ses compétences en golf. Palmer retourna à l'université et particpa aux compétitions de golf. Sa victoire à l'U.S. Amateur de 1954 lui fit décider d'essayer le pro tour pendant un moment. Lui et sa nouvelle épouse Winifred Walzer (qu'il rencontra à un tournoi en Pennsylvanie) voyagèrent sur le circuit durant l'année 1955.

Élevé en superstar[modifier | modifier le code]

La première victoire de Palmer (en tant que rookie) est l'Omnium canadien de 1955, où il remporta 2 400 $ pour ses efforts. Il améliora son statut de joueur lors des saisons suivantes. La charisme de Palmer devint un facteur principal dans l'établissement du golf comme un événement télévisuel captivant dans les années 1950 et 1960, mettant la discipline au devant de la scène pour jouir de la popularité dont elle bénéficie aujourd'hui. Il gagne son premier majeur avec sa victoire au Master d'Augusta en 1958, cimentant sa position de leader dans le monde du golf et en étant le premier sportif professionnel à signer avec un agent professionnel; Mark McCormack était celui qui géré ses intérêts.

Au cours de sa carrière, outre de nombreux tournois, il a remporté sept tournois majeurs, à savoir :

Il mit un terme à sa carrière sur le circuit professionnel à 75 ans par une cinquantième participation consécutive au Masters d’Augusta de 2004. Il joua encore sur le circuit senior jusqu’en 2005.

Mort[modifier | modifier le code]

Il décède le 25 septembre 2016 à l'âge de 87 ans[1].

Hommages[modifier | modifier le code]

Arnold Palmer à côté de sa statue, sculptée par Zenos Frudakis (au centre)

L'aéroport de Latrobe en Pennsylvanie lui rend hommage en portant son nom.

Arnold Palmer reste une figure très populaire pour tous les amateurs de golf. Un clin d’œil lui est d'ailleurs adressé dans un épisode de MacGyver. Devant trouver une combinaison secrète dont son ami (Pete Thorton) est le garant, Mac Gyver pense alors que ce dernier est un fervent admirateur de Palmer. Il s’avère alors que sa date de naissance (sous la forme américaine 9 10 29) est la clef de l’énigme.

Dans un épisode de la série Scrubs, le docteur Dorian mentionne une boisson, un « Arnold Palmer », comme étant un mélange de limonade et de thé glacé inventé par Arnold Palmer devenu célèbre pour ce mélange. Ce à quoi le Docteur Cox répond  : « Arnold Palmer était un golfeur ! ».

Activités en dehors des greens[modifier | modifier le code]

Résultats chronologiques[modifier | modifier le code]

Tournoi 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959
Le Masters DNP DNP E10 21 E7 1 3
U.S. Open CUT CUT E21 7 CUT E23 E5
British Open de golf DNP DNP DNP DNP DNP DNP DNP
Championnat de la PGA DNP DNP DNP DNP DNP E40 E14
Tournoi 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969
Le Masters 1 E2 1 E9 1 E2 E4 4 CUT 27
U.S. Open 1 E14 2 2 E5 CUT 2 2 59 E6
British Open de golf 2 1 1 E26 DNP 16 E8 DNP E10 DNP
Championnat de la PGA E7 E5 E17 E40 E2 E33 E6 E14 E2 RT
Tournoi 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979
Le Masters E36 E18 E33 E24 E11 E13 CUT E24 E37 CUT
U.S. Open E54 E24 3 E4 E5 E9 E50 E19 CUT E59
British Open de golf 12 DNP E7 E14 DNP E16 E55 7 E34 DNP
Championnat de la PGA E2 E18 E16 CUT E28 E33 E15 E19 CUT CUT
Tournoi 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989
Le Masters E24 CUT 47 E36 CUT CUT CUT CUT CUT CUT
U.S. Open 63 CUT CUT E60 DNP DNP DNP DNP DNP DNP
British Open de golf CUT E23 E27 E56 CUT DNP DNP CUT DNP CUT
Championnat de la PGA E72 76 CUT E67 CUT E65 CUT E65 CUT E63
Tournoi 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
Le Masters CUT CUT CUT CUT CUT CUT CUT CUT CUT CUT
U.S. Open DNP DNP DNP DNP CUT DNP DNP DNP DNP DNP
British Open de golf CUT DNP DNP DNP DNP CUT DNP DNP DNP DNP
Championnat de la PGA CUT CUT CUT CUT CUT DNP DNP DNP DNP DNP
Tournoi 2000 2001 2002 2003 2004
Le Masters CUT CUT CUT CUT CUT
U.S. Open DNP DNP DNP DNP DNP
British Open de golf DNP DNP DNP DNP DNP
Championnat de la PGA DNP DNP DNP DNP DNP

DNP = N'a pas joué
RT = Retiré du tournoi
CUT = Raté la coupure de mi-parcours
"E" = Indique une égalité à une position
L'arrière-plan en vert indique les victoires. L'arrière-plan en jaune indique les top-10.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Décès de la légende Arnold Palmer », sur l'equipe.fr, L'Équipe, (consulté le 26 septembre 2016)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]