Armoire

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« Armoire d'Aubazine » à serrures et pentures de fer forgé, la plus ancienne « armoire liturgique » (Conditiora) de France (probablement débutXIIIe siècle)
Armoire datée du XIVe siècle, aujourd'hui utilisée dans la sacristie de l'Église Sainte-Marie de Corneilla-de-Conflent
Armoire du début du XVIIe siècle en provenance de la chartreuse de Villeneuve-lès-Avignon, actuellement au musée Pierre-de-Luxembourg à Villeneuve-lès-Avignon

Une armoire (de Armarium, Armariolus, Armariolum) est un meuble fermé, généralement en bois, toujours adossé à un mur, que l'on trouve dans une habitation. Il est destiné à ranger des objets (l'armoire ferme à clé), spécialement les vêtements et le linge de maison. L'armoire est une évolution du coffre mobile de la fin du Moyen Âge, en se différenciant du bahut à deux vantaux qui s'est métamorphosé en armoire ou en buffet, selon qu'il était horizontal ou vertical.

L'armoire est généralement haute, formée d'un seul corps et munie de portes dits « vantaux » (deux en général), d'étagères de rangement et souvent de penderies. Elle est fréquemement surmontée d'une corniche. On la trouve surtout dans la chambre à coucher. Ses portes peuvent être munies de miroirs, auquel cas on parle d'armoire à glace.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le mot armoire provient du latin armarium (terme qui a dû signifier initialement « réserve d'armes, arsenal[1] »), mais il n'est pas possible d'en conclure de manière catégorique que l'armoire servait à l'origine uniquement à serrer les armes[2], puisque le mot désigne déjà aussi le meuble dans lequel on rangeait les livres dans les bibliothèques romaines évoquées par Vitruve. L'armarium fut aussi évoqué par Caton l'Ancien[3], Plaute[4], Pline le Jeune[5] et Cicéron, et plusieurs modèles sont représentés dans les peintures de Pompéi.

L'armoire semble disparaître au Moyen Âge au profit des coffres, huches et bahuts, hormis pour conserver les armes dans les châteaux, ou encore dans les églises ou monastères. La conditoria était une armoire particulière que l'on fabriquait pour les monastères, les églises ou les chapelles, près de l'autel, afin d'y déposer par exemple le saint sacrement, des vases ou objets sacrés, les saintes huiles, des reliques, etc. Une solide serrure permettait de la fermer à clé. La plus ancienne conservée en France serait celle de l'abbaye d'Aubazine (illustration ci-contre). Deux armoires anciennes de ce type, mais de la fin du XIIIe siècle, sont conservées dans la Cathédrale Notre-Dame de Bayeux et dans la Cathédrale Notre-Dame de Noyon, mais elles sont ornées de peintures. Plus tard, les vantaux seront faits de panneaux encadrés, souvent ornés d'une forme (en bas relief) de parchemin ou d'ornementations gothiques, comme sur le buffet dit armoire à reliques ou buffet de saint Geoffroy de l'église paroissiale de l'Assomption-de-la-Très-Sainte-Vierge du Chalard (seconde moitié du XVe siècle)[6]. Également dans les églises, ou dans les sacristies, des armoires servaient à ranger les vêtements sacerdotaux, des livres sacrés, etc.

Georges-Alphonse Jacob-Desmalter. Armoire, commande pour le Salon des Concerts du palais des Tuileries. Ébène, écaille rouge et laiton, 1834 Musée du Louvre

Les armoires telles qu'on les connaît aujourd’hui sont apparues au XVIe siècle, sous forme d'armoires à deux vantaux ou à quatre portes (alors encore parfois nommées "bahuts" ou buffets) décorées dans des styles très divers, avec des hauts reliefs, des incrustations, des glaces, etc. On pouvait aussi rencontrer des bahuts à deux corps superposés, également dits "buffets hauts" , éventuellement surmontés d'une corniche plus ou moins décorée (ex : corniche à créneau évoquant la corniche d'un bâtiment pour certaines armoires de style louis XII)

Les armoires traditionnelles ont suivi les différents styles en vigueur suivant les époques[7] puis ont été en partie supplantées dans les logements modernes par la généralisation des placards[8], souvent prévus dès la construction, c'est-à-dire des armoires fixes, intégrées dans la menuiserie des lambris muraux plaqués sur le mur, ou intégrées dans l'épaisseur du mur.

Armoire à glace[modifier | modifier le code]

Apparue au début du XXe siècle avec les styles 1925, l'armoire à glace se rapproche de la psyché, sous la forme d’une armoire dont l'une des portes est munie d’un miroir fixé sur l’intérieur. Certaines armoires appelées « homme-debout » avaient un miroir fixé sur la partie extérieure de l’unique porte qui, en position ouverte, faisait basculer un meuble non chargé de linge ; un crochet positionné à l’arrière permettait de fixer l’armoire au mur. Aujourd’hui, la légèreté des miroirs modernes, permise par leur faible épaisseur, permet de fixer ceux-ci sur chacune des portes.

Il existait aussi une autre forme d'armoire à glace qui consistait en un solide bahut de bois très épais, dont un des compartiment contenait des blocs de glace qui servait à maintenir les aliments au frais. En France, on pouvait voir ce meuble encore jusqu'au début des cinquante, dans dans les magasin d'alimentation (boucherie, fromagerie, poissonnerie, etc.).

Expression[modifier | modifier le code]

Une « armoire à glace » désigne familièrement une personne de forte carrure.

Galerie de photographies[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]