Armand-Albert Rateau

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Armand-Albert Rateau
Armand Albert Rateau in his library, by Jean Dunand (1877-1942).jpg

Armand Albert Rateau dans sa bibliothèque (Jean Dunand, 1939)

Naissance
Décès
Nationalité
Activité
Œuvres réputées

Armand-Albert Rateau (1882-1938), est un dessinateur, meublier, décorateur et architecte français. Formé à l'École Boulle, Armand Rateau est d'abord attiré par la sculpture sur bois, ce qui l'amène, très jeune, à dessiner des projets de meubles. Il commence sa carrière chez le célèbre décorateur Georges Hoentschel.

Fort d'une expérience internationale, à seulement vingt-trois ans il devient directeur artistique d'Alavoine et Compagnie, l'une des plus importantes entreprises de décoration de l'époque.

En 1919, il s'établit à son compte dans son hôtel particulier. L'Antiquité et l'Orient l'inspirent dans les différents intérieurs très originaux qu'il imagine, le plus célèbre étant celui de Jeanne Lanvin, rue Barbet-de-Jouy à Paris. Sa collaboration avec Jeanne Lanvin lui permettra de définir sa formule esthétique, subtile hybridation de styles, tout à la fois antiques et modernes. En 1929, ses ateliers de Neuilly-Levallois-Perret emploient deux cent douze artisans.

Rateau fut par ses meubles et ses décors l'un des créateurs les plus importants et les plus singuliers de l'Art déco.

Ses œuvres[modifier | modifier le code]

Richissimes collectionneurs, hommes d'affaires ou aristocrates, les clients de Rateau font partie du Gotha européen et américain. À contre-courant des tendances de l'époque, son mobilier en bronze séduit les esthètes les plus raffinés. C'est son goût pour l'Antiquité qui lui donne l'idée d'utiliser le métal pour certains sièges à pieds en X, et l'Orient le porte à faire un grand usage des laques, laque d'or ou d'argent, laque jaune ou brun.

En 1928 il réalisa l'aménagement et la décoration de l'hôtel particulier de Jeanne Lanvin, rue Barbet-de-Jouy à Paris, dont il avait fait la connaissance chez le couturier Paul Poiret; lorsque l'immeuble fut démoli en 1965, l'ensemble de la décoration et du mobilier, du boudoir, de la chambre à coucher et de la salle de bains, d'un luxe inégalé, fut donné au musée des arts décoratifs de Paris par sa fille et son gendre, le prince Louis de Polignac.

Sa cote[modifier | modifier le code]

  • En 2006, une paire de jardinières en bronze a été adjugée chez Christie's à 4,18 M€, ce qui fait de l'artiste le recordman mondial des enchères pour un objet d'art du XXe siècle.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hélène Guène-Loyer, Décoration et haute couture : Armand Albert Rateau pour Jeanne Lanvin, Paris, Les Arts décoratifs, 2006 (ISBN 978-2-901422-87-7)
  • Franck Olivier-Vial et François Rateau : Armand-Albert Rateau, éd. de l'Amateur, 1992;
  • Patrick Mauriès, Armand Albert Rateau la beauté farouche ("Maison et Jardin", n° 393 - avril 1993, pp 156 à 163, illustré de plusieurs projets de décors, meubles et objets, et réalisations).
  • SAMOYAULT-VERLET, « RATEAU ARMAND ALBERT - (1882-1938)  », Encyclopædia Universalis