Arkhè

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Premier principe.

Arkhè (ἀρχή) est un concept en philosophie de la Grèce antique, signifiant l'origine, le fondement, le commencement du monde ou le Premier Principe de toutes les choses. Le principe est ce qui commence mais également ce qui commande. Anaximandre, (610-547 av. J.-C.), passe pour être le premier à avoir utilisé ce terme pour désigner le principe des choses, mais son maître Thalès concevait déjà l'eau comme premier principe.

La philosophe allemande Hannah Arendt dans ses Considérations Morales, a souligné l'importance de la signification double de l'Archè dans la mesure où le principe du commandement ne nécessite pas de précédent : le chef est celui qui crée (poieo) le jugement souverain, autonome de toute "jurisprudence".

On retrouve archè dans le mot archange qui vient du grec ἀρχάγγελος / archángelos composé donc de ἀρχι- / archè qui veut dire à la fois « commandement » et « commencement » (c'est, en quelque sorte la « tête ») et de ἄγγελος / ángelos « messager ».

Selon d'autres sources, en grec, le mot archê signifie à la fois : - le commencement, l'origine, la cause, - la personne ou la chose qui commence, son extrémité, le début d'une série, le premier, le chef, - la première place, la magistrature, - le pouvoir.