Arkhè

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Arkhè (en grec ancien : ἀρχή / arkhḗ) est un concept philosophique qui désigne l'origine, le fondement, le commencement du monde.

Concept[modifier | modifier le code]

Selon le dictionnaire grec - français d’Anatole Bailly, le mot arkhê est polysémique en grec ancien. Il désigne tout à la fois le commencement, c'est-à-dire l'origine ou la cause, mais aussi la personne ou la chose qui commence, le chef, le premier d'une série. Le mot signifie aussi la première place, la magistrature, et, enfin, le pouvoir[1].

On retrouve arkhè dans le mot archange qui vient du grec ἀρχάγγελος / arkhángelos composé donc de ἀρχι- / arkhi- qui veut dire à la fois « commandement » et « commencement » (c'est, en quelque sorte la « tête ») et de ἄγγελος / ángelos, « messager ».

Utilisations[modifier | modifier le code]

Chez les pré-socratiques[modifier | modifier le code]

Anaximandre passe pour être le premier à avoir utilisé le terme d'arkhè pour désigner le principe de toutes choses. En réalité, son maître, Thalès, concevait déjà l'eau comme premier principe[2].

Chez Aristote[modifier | modifier le code]

Aristote remarque que le terme peut s'entendre de différentes manières : le pouvoir, le commencement, l'hégémonie d'une cité, le début, etc[3].

Dans la Métaphysique, l'arkhè désigne chez Aristote la cause première de toutes les choses. Elle est identifiée au premier moteur. Le principe est ce qui commence mais également ce qui commande.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Leroux, « Origine, provenance et surgissement. La recherche de la cause originale dans le platonisme grec », Protée, vol. 28, no 1,‎ , p. 7-18 (lire en ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Steve Corcoran, Dissensus : on politics and aesthetics, (ISBN 978-1-4725-8355-0, 1-4725-8355-8 et 978-1-84706-445-5, OCLC 910969281, lire en ligne)
  2. Bertrand Russell, Histoire de la philosophie occidentale : en relation avec les événements politiques et sociaux de l'Antiquité jusqu'à nos jours, (ISBN 978-2-251-20018-7 et 2-251-20018-5, OCLC 800495472, lire en ligne)
  3. Aristote, Rhétorique, Flammarion, (ISBN 978-2-08-123445-1 et 2-08-123445-9, OCLC 936685919, lire en ligne)