Argus frêle

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Cupido minimus

L’Argus frêle ou Argus minime (Cupido minimus) est une espèce paléarctique de lépidoptères de la famille des Lycaenidae.

Systématique[modifier | modifier le code]

L'espèce Cupido minimus a été décrite par l'entomologiste suisse Johann Kaspar Füssli en 1775 sous le nom initial de Papilio minimus[1].

Parmi ses synonymes, on compte[1] :

  • Papilio puer Schrank, 1801
  • Papilio alsus [Denis & Schiffermüller], 1775
  • Papilio minutus Esper, 1798

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

De nombreuses sous-espèces ont été décrites, parmi lesquelles[1] :

  • Cupido minimus trinacriae (Verity, 1919) — en Sicile
  • Cupido minimus qilianus (Murayama)
  • Cupido minimus carswelli Stempffer, 1927 — l'Azuré murcian, dans le Sud-Est de l'Espagne, souvent considéré comme une espèce distincte sous le nom de Cupido carswelli

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • en français : l'Argus frêle, l'Argus minime, plus rarement la Lycène naine ou le Pygmée[2]
  • en anglais : Small Blue ou Little Blue
  • en espagnol : Duende Oscuro
  • en allemand : Zwergbläuling

Description[modifier | modifier le code]

Imago[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

L'imago de Cupido minimus un très petit papillon au dessus marron avec chez le mâle une suffusion bleue parfois absente. Le revers est beige pâle un peu suffusé de bleu et orné de lignes de petits points noirs.

dessus de Cupido minimus

Espèces ressemblantes[modifier | modifier le code]

Les femelles de Cupido osiris sont très ressemblantes, alors que ses mâles ont le dessus bleu. L'Azuré murcian et l'Azuré grenadin, également très ressemblants, n'ont pas la même aire de répartition.

Chenille[modifier | modifier le code]

La chenille, petite et trapue, possède une tête rétractile noire et un corps ocre clair avec une bande dorsale foncée et une paire de lignes latérales blanchâtres plus ou moins bordées de rose[3].

Biologie[modifier | modifier le code]

Période de vol et hivernation[modifier | modifier le code]

Il vole en une ou deux générations, d'avril à septembre.

Les chenilles sont soignées par les fourmis en particulier Lasius alienus, Lasius niger, Formica fusca, Formica rufibarbis et Myrmica rubra. Il hiverne au stade de chenille mature.

Plantes-hôtes[modifier | modifier le code]

Sa plante-hôte est Anthyllis vulneraria.

Écologie et distribution[modifier | modifier le code]

Cupido minimus (Hérault, France)

Il est présent dans toute l'Europe du nord de l'Espagne et des côtes de l'Irlande, de l'Écosse, et de la Scandinavie jusqu'en en Sibérie, Mongolie et la côte du Pacifique[1].

L’Argus frêle est présent dans presque tous les départements de France métropolitaine, excepté la Corse, le Finistère, les Côtes-d'Armor, la Haute-Vienne, les Landes et le Gers[4].

Biotope[modifier | modifier le code]

Son habitat est constitué de rocailles fleuries jusqu'à 2 500 m.

Protection[modifier | modifier le code]

Pas de statut de protection particulier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Funet
  2. INPN
  3. D.J. Carter (ill. B. Hargreaves), Guide des chenilles d'Europe, Delachaux et Niestlé, coll. « Les guides du naturaliste », , 311 p. (ISBN 2-603-00639-8)
  4. lepinet

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Tom Tolman et Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-01649-7)