Arctocyon

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Arctocyon

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Arctocyon (Smilodon fatalis)

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Condylarthra
Famille Arctocyonidae
Sous-famille Arctocyoninae

Genre

Arctocyon
Blainville, 1841

Espèces de rang inférieur

  • Arctocyon acrogenius
  • Arctocyon corrugatus
  • Arctocyon ferox
  • Arctocyon matthesi
  • Arctocyon montanensis
  • Arctocyon mumak
  • Arctocyon primaevus
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Le crâne d'un Arctocyon primaevus
au Muséum national d'histoire naturelle

L'arctocyon est un mammifère primitif qui vivait en Europe au Paléocène supérieur.

Carnivore et herbivore à la fois[modifier | modifier le code]

De la taille d'un gros chien, l'arctocyon avait des jambes relativement courtes et robustes, munies d'ongles en forme de griffes, mais il marchait sur la plante des pieds comme les humains et les ours. Comme Chriacus qui lui est apparenté, il possédait une longue queue dont il se servait peut-être pour s'accrocher aux arbres, mais il est plus probable qu'il s'agissait d'une créature terrestre. Le crâne, long et solide, portait une crête sagittale assez prononcée, qui servait certainement de point d'ancrage à des muscles masticatoires puissants. Les dents présentent un étrange mélange de caractères « herbivores » et « carnivores ». Les molaires sont robustes et faites pour broyer, comme celles des ours (d'où le nom Arctocyon, qui signifie « ours-chien »). Les incisives sembleraient adaptées à l'arrachage des feuilles, tandis que les canines sont allongées et forment de vraies défenses. On peut supposer que cet animal, peu spécialisé, avait un régime alimentaire omnivore. L'espèce la plus connue est Arctocyon primaevus, dont on trouve des restes fossilisés en France dans de nombreuses couches du Paléocène supérieur.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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