Arbre de Stern-Brocot

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En mathématiques, l'arbre de Stern-Brocot est une représentation de tous les rationnels strictement positifs, sous forme de fractions irréductibles.

Il a été découvert presque simultanément par le mathématicien allemand Moritz Stern (1858) et par l'horloger français Achille Brocot (en) (1861).

Construction[modifier | modifier le code]

Représentation de l'arbre Stern-Brocot

On part du couple de fractions irréductibles (0/1, 1/0), (on affirme que ).

Et l'on répète autant de fois que l'on le souhaite, le procédé suivant :

Insérer entre et , la fraction appelée médian de m/n et m'/n' : .

On a tout d'abord donc : qui constituent les fondements de la construction.

À l'étape suivante on obtient donc :

On construit encore quatre fractions ensuite :

et ainsi de suite. Les termes qui apparaissent au numérateur sont les termes de la suite diatomique de Stern.

Ainsi définie, on peut représenter cette construction par un arbre binaire que l'on appelle « arbre de Stern-Brocot » (voir image). On remarque au passage que sur l'extrême-gauche se trouvent les fractions unitaires, sur l'extrême-droite, les nombres entiers écrits sous forme rationnelle, le dénominateur étant égal à 1.

Preuves[modifier | modifier le code]

Cette section apporte la preuve que toutes les fractions de l'arbre sont irréductibles et que chaque fraction irréductible apparaît dans l'arbre une et une seule fois.

Irréductibilité de chaque fraction[modifier | modifier le code]

On peut montrer cette relation par récurrence. On pose l'hypothèse de récurrence :

 : Si m/n et m'/n' sont deux fractions consécutives sur le p-ième niveau de l'arbre, alors :

Initialisation : À l'étage 0, c'est évident : on a 1.1 – 0.0 = 1.

Hérédité : Supposons que est vraie et montrons que est vraie.

La fraction médiane (m + m')/(n + n') se trouve sur l'étage p + 1 de l'arbre. On remarque que :

Notre relation est vérifiée et l'on a une relation de Bézout entre n + n' et m + m' avec un PGCD égal à 1. Les deux nombres sont donc premiers entre eux, ce qui prouve que (m + m')/(n + n') est irréductible et achève la récurrence.

Unicité[modifier | modifier le code]

On veut montrer qu'aucune fraction n'apparaît plus d'une fois dans l'arbre. Soient les deux fractions m/n et m'/n', telles que m'/n' > m/n. On vérifie que :

De même on démontre une relation similaire pour m'/n'. On obtient finalement :

Ceci nous assure de l'unicité de chaque fraction.

Existence[modifier | modifier le code]

On veut montrer que toutes les fractions irréductibles apparaissent dans l'arbre. Considérons une fraction irréductible notée a/b.

On a au départ : 0/1 < a/b < 1/0.

À une étape donnée, on a la configuration : m/n < a/b < m'/n'. En engendrant (m + m')/(n + n'), trois cas s'offrent à nous :

  •  : l'algorithme s'arrête, la fraction a/b est dans l'arbre ;
  •  : on pose pour l'étape suivante et  ;
  •  : on pose pour l'étape suivante et .

Montrons que l'algorithme s'arrête :

On a vu que les conditions : et entraînaient que et .

Ceci nous permet d'écrire que :

Or notre première relation donne : .

Au fur et à mesure des étapes, on constate que croît strictement et est entier. Donc l'algorithme s'arrête (en étapes au maximum).

Suite de Farey[modifier | modifier le code]

La suite de Farey d'ordre N, que l'on note , est la suite croissante des fractions réduites comprises entre 0 et 1 dont le dénominateur est inférieur ou égal à N.

L'étroite relation entre Stern-Brocot et cette suite est développé dans l'article correspondant.

Déplacement dans l'arbre[modifier | modifier le code]

Idée[modifier | modifier le code]

Étant donné qu'un rationnel n'apparait qu'une et une seule fois dans l'arbre, alors on peut considérer cet arbre comme un pur système de numération. Prenons la suite des pas que l'on va faire dans l'arbre pour atteindre la fraction souhaité. On définit donc deux « pas » : le pas G (gauche) et le pas D (droite) (dans le livre cité en référence on a L et R mais pour des raisons évidentes de traduction, on mettra G et D). On peut donc représenter tout rationnel positif comme une unique suite de G et D qui représente son chemin dans l'arbre.

Prenons un exemple : considérons le mot GDDG, on part de 1/1 pour arriver à 1/2, puis on va à droite vers 2/3, encore à droite, 3/4, et enfin à gauche 5/7.

On remarque que l'on doit partir de 1/1 (pour avoir un point de départ bien fixé et l'on suppose que 0 n'est jamais demandé). Convenons pour l'instant de l'appeler « Identité ».

Mais comment trouver de façon simple une fraction à partir d'un mot composé de G et de D.

Représentation matricielle[modifier | modifier le code]

Soit un mot composé de et de , on définit comme la fraction correspondant à .

On aimerait trouver un moyen simple pour exprimer .

Pour cela, on va partir d'une représentation matricielle. Si vous ne comprenez pas les calculs ci-dessous, reportez vous à l'article sur les matrices. La théorie pure des matrices n'est pas vraiment utile ici, mais le calcul l'est, cela ne requiert donc aucun niveau d'algèbre linéaire.

On identifiera dans la suite la fraction à la matrice colonne . Étant donné une telle matrice colonne, on notera le rationnel associé. Étant donné deux matrices colonnes et , leur médian est . De façon matricielle, si l'on définit comme la matrice 2×2 constituée des deux blocs et , leur médian est tout simplement .

Remarquons maintenant que chaque élément de l'arbre de Stern-Brocot est associé de façon unique aux deux éléments de l'arbre et à partir desquels il a été obtenu lors de la construction de l'arbre avec . On note la matrice par blocs .

Pour calculer , l'idée est alors de calculer récursivement , qu'on notera .

On remarque tout d'abord (où représente le mot vide et est la matrice identité).

Si , on a .

D'où :

et :

On peut alors définir deux matrices : .

Ainsi, on a une façon très agréable de calculer notre fraction puisque si est le mot , on a et .

Reprenons l'exemple cité précédemment :

Réciproque / Algorithmes[modifier | modifier le code]

Pour la réciproque, c’est-à-dire, pour trouver le chemin effectué pour atteindre une fraction quelconque il faut utiliser le théorème de Bachet-Bézout : si l'on suppose que est irréductible, c'est-à-dire que et sont premiers entre eux, alors il existe deux entiers et tels que ; si de plus on suppose que et sont distincts et tous les deux non nuls, alors on peut choisir et de façon que et (les coefficients et satisfaisant toutes ces contraintes sont directement calculés par l'algorithme d'Euclide étendu). Dans ce cas les fractions et sont consécutives dans la suite de Farey d'ordre .

On pose alors et  ; par construction est le médian de et et l'on a . Dans l'arbre de Stern-Brocot, la fraction est la fille de celle des deux fractions et qui a le plus grand dénominateur, c'est-à-dire la fille droite de si , ou la fille gauche de si au contraire .

Par exemple si l'on considère la fraction alors l'algorithme de d'Euclide nous donne . On en déduit que et sont les voisines de dans la suite de Farey d'ordre  ; comme , on a que est la fille de gauche de dans l'arbre de Stern-Brocot.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]