Apportez-moi la tête d'Alfredo Garcia

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Apportez-moi la tête d'Alfredo Garcia
Titre original Bring Me the Head of Alfredo Garcia
Réalisation Sam Peckinpah
Acteurs principaux
Durée 112 min
Sortie 1974

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Apportez-moi la tête d’Alfredo Garcia (Bring Me the Head of Alfredo Garcia) est un film américain réalisé par Sam Peckinpah, sorti en 1974.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Au Mexique, la fille d'un riche propriétaire terrien tombe enceinte après une aventure avec un certain Alfredo Garcia. La tête de celui-ci est aussitôt mise à prix. Alléché par la récompense, Bennie, comme d'autres, fera tout ce qu'il peut pour retrouver Alfredo Garcia.

Prémisse du projet[modifier | modifier le code]

Pendant qu'il était en train de travailler sur le film Un nommé Cable Hogue, l'ami et scénariste de Peckinpah : Frank Kowalski lui soumet une idée de film, un film sur la chasse à l'homme d'un homme déjà mort et trahi par son ami qui promet alors la somme d'un million de dollars pour quiconque apportera sa tête : "Bring me the head of...." et lui donna un premier script d'environ 30 pages. Sam adora l'idée et commença, quelques mois plus tard, lors du tournage de Chiens de pailles à écrire un premier scénario avec le scénariste Walter Kelley, auteur des dialogues du western Pat Garrett et Billy the kid. Obsédé par cette histoire, Peckinpah n'aura de cesse de harceler Kelley dont les premiers ébauches du scripts ne lui plaisait pas. Fatigué, Kelley abandonna alors l'écriture du script. Sam confia donc l'écriture à Gordon Dawson, qui était en quelque sorte l'homme à tout faire de Peckinpah (costumier sur La Horde sauvage et Major Dundee, réalisateur de seconde équipe pour Guet-apens, co-scénariste sur la série Bonanza). Dawson livra alors un script de 500 pages. Peckinpah approcha alors le producteur Martin Baum avec qui il avait déjà travailler sur les films Junior Bonner et Chiens de pailles et qui venait de créer son propre studio de production : Optimus Productions, lier par contrat avec United Artists. Baum adora l'idée et United Artists paya donc Peckinpah pour l'écriture du scénario. Avec un budget d'un million et cinq cent mille dollars, le réalisateur élabore donc son plan de tournage qui débutera en août 1973.

Tournage et Production[modifier | modifier le code]

Pour ce film dont l'action et le tournage se déroule exclusivement au Mexique, Sam Peckinpah décide de s'entourer d'acteurs mexicains : Jorge Russek, René Dupeyron, Yolanda Ponce, Chalo Gonzales, Enrique Lucero et Emilio Fernandez. Il retrouve également les deux chanteurs Kris Kristofferson et Donnie Fritts avec lequel il vient de terminer le tournage éprouvant de Pat Garrett et Billy the kid. Pour le rôle de Benny, Sam pense tout d'abord à son ami Peter Falk avec qui il rêve de travailler depuis longtemps mais ces engagements pris pour la série Columbo le rend alors indisponible pendant les dates du tournage. Alors il hésite entre James Coburn et Warren Oates avant de finalement engager Oates (Coburn n'aimait pas le script), avec lequel il a déjà travaillé sur les films Coups de feu dans la Sierra, Major dundee et la Horde sauvage mais ne lui avait offert que des rôles secondaires. Pour le rôle d'Elita, Peckinpah songe tout d’abord à sa compagne du moment, Aurora Clemente. Mais lorsqu’il rencontre Isela Vega, l’épouse de Jorge Russek et icône populaire au Mexique, le cinéaste est subjugué par sa beauté et lui propose une audition qu'elle réussit. Enfin il engagea le mexicain Alex Phillips Jr. en tant que directeur de photographie, avec qui il partage un dégoût pour les objectifs grand-angle, une admiration pour les zooms et des configurations de caméra multiples. Peckinpah lui dit alors : "Je fais très peu de prises, mais je filme beaucoup de films car j'aime changer d'angle. Je tourne avec l'édition final dans le fond de mon esprit".

Les raison qui poussa Peckinpah à tourner au Mexique sont multiples. Tout d'abord il veut s'éloigner d'une Amérique en guerre au Vietnam et venant de voter pour un président, Richard Nixon qu'il déteste, mépris qu'il montre d'ailleurs de manière assez furtif lors de la scène où Benny joue du piano dans un bar (première scène où le personnage apparait) sous la forme d'un faux billet de 1 dollar accrocher au mur et où figure une caricature du président. De plus, encore sous le choc de l'éprouvant tournage de Pat Garrett et Billy the kid ce tournage au Mexique est une occasion de s'éloigner d'Hollywood et ainsi avoir une plus grande liberté de création, il dira d'ailleurs dans une interview qui sera publié en septembre 1973 dans le magazine Variety : "Pour moi, Hollywood n'existe plus. C'est de l'histoire ancienne. J'ai décider de rester au Mexique parce que je crois que je peut faire des films avec une plus grande liberté qu'a Hollywood". Cette déclaration engendrera d'ailleurs une indignation des syndicats de télévision et de cinéma qui prônaient ouvertement la censure du film lors d'une déclaration à Détroit, allant même jusqu'à qualifié la production de "fugitif". Cependant, les syndicats ont retirés leur menace de boycotte avant la sortie du film. Ce fut aussi l'occasion pour lui de décrire de manière réaliste et viscéral un pays qu'il aime (c'est aussi le pays de sa femme Begonia Palacios). Pour ce faire il cherchera d'ailleurs pendant longtemps le bar parfait pour introduire le personnage de Benny. Il trouva finalement le lieu parfait dans la Plaza Garibaldi dans un bar nommé "Tlaque-Paque", plusieurs membres de l'équipe lui déconseilla ce lieu, lui racontant une rumeur sur ce lieu : le propriétaire aurait tué sa femme et sortit après un très court délai de prison en soudoyant des gens haut placés.

Le tournage qui durera 4 mois fut le plus serein du réalisateur. Cependant, il ne fut pas non plus de tout repos et comme ce fut trés souvent le cas, le cinéaste avait mauvais caractère, comme le dira plus tard Gordon T. Dawson, Sam Peckinpah fut apathique et trés difficile à vivre pendant le tournage, en proie selon lui à des problèmes avec sa femme et à l'abus de médicaments et de cocaïne, Dawson fut d'ailleurs tellement énervé du changement de comportement de son ami qu'il promit de ne plus jamais travailler avec lui. Le tournage fut d'ailleurs caractériser par des abus de stupéfiants de la part de l'équipe tout entière. Par exemple, lors du tournage du film au Mexique, l'équipe du tournage assista à l'écrasement d'un avion. Cet avion appartenait à des dealers de drogues, le crash était apparemment un coup monté d'une brigade anti-stup. Voyant ce crash, l'acteur Emilio Fernandez dit : "Apportez moi 500 pesos et une bouteille de tequila", on l'a lui donna et il s'en alla. L'acteur revient alors 4h plus tard, un sac remplit d'herbe dans une main un fond de tequila dans l'autre. Cet usage de stupéfiants se voit d'ailleurs dans le film, à la fois dans la photographie que dans le jeu des acteurs dans certaines scènes. De plus le tournage s’étale sur la durée et éprouve physiquement et mentalement l'équipe. Pour faire descendre la pression, le réalisateur ainsi que les producteurs achetèrent un bar pour l'équipe.

De plus, chose extraordinaire, le film ne fut pas coupé par la production et Sam put alors présenter la version du film qu'il voulait.

Réception[modifier | modifier le code]

A sa sortie, le film fut à la fois un échec critique et commercial,par exemple les critiques de cinéma Harry et Michael Medved l'ont élu deuxième film le plus mauvais de l'histoire du cinéma, juste avant Ivan le terrible de Eisenstein et après Plan nine from outer space d'Ed Wood.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

film interdit aux moins de 12 ans

Distribution[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]