Appius Claudius Caudex

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Appius Claudius Caudex est un patricien membre de la gens des Claudii et consul en l'année 264 av. J.-C., fils de Gaius, et petit-fils de Appius Claudius Caecus.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 265 av. J.-C., Hiéron II de Syracuse a attaqué Messine. Les Mamertins, mercenaires de Campanie qui se sont emparés de cette ville, en ont fait leur base de guerre en Sicile. Les Mamertins font appel à Carthage et à Rome. Les Carthaginois qui se trouvent à Lipari toute proche interviennent immédiatement et installent une garnison à Messine, obligeant Hiéron à renoncer à soumettre cette ville. De son côté, Rome hésite. Les Carthaginois, par l'intermédiaire de Hannon le Grand, trahissent les Mamertins et s'entendent avec Hiéron II de Syracuse contre Messine, qui s'est débarrassé de la garnison carthaginoise.

Appius Claudius Caudex est élu consul de Rome en l'année 264 av. J.-C. Il réussit à pousser la République romaine à entrer dans le conflit en aidant les Mamertins, malgré l'opposition de quelques sénateurs romains. Il part pour Rhegium, d’où il parvient à débarquer à Messine avec une armée. La garnison carthaginoise s'est retirée et Appius Claudius s'empare de la ville, allié aux Mamertins. Il envoie des ambassadeurs aux deux assiégeants, Hiéron et Hannon. Ces derniers l'ignorent et le siège continue. La première Guerre punique est déclarée.

Claudius mène alors ses troupes à l'extérieur de la ville, et vainc les Syracusains. Le jour suivant, Claudius bat aussi les Carthaginois. Plus tard, Hiéron II de Syracuse, défait par les Romains, fut obligé de s'allier avec la République et laissa seul Carthage face à Rome.

Il est le père de Publius Claudius Pulcher, consul en 249 av. J.-C.


Sources[modifier | modifier le code]