Appendice iléo-cæcal

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Diagramme indiquant la position de l'appendice par rapport au colon et au cæcum
L'appendice est en bas à gauche sur ce diagramme.
Diagramme détaillé montrant l'irrigation de l'appendice
Irrigation et position de l'appendice.

En anatomie, l’appendice iléo-cæcal (aussi appelé appendice vermiculaire ou appendice tout court) est une petite excroissance du cæcum.

L’inflammation de l’appendice est appelée appendicite ; l’ablation de l’appendice est appelée appendicectomie.

Phylogénie[modifier | modifier le code]

L'appendice est apparu au moins 32 fois de manière indépendante chez les mammifères et a disparu moins de 7 fois. Il est particulièrement développé chez les Euarchontoglires et quasiment absent chez les Laurasiatheria. Il est étrangement présent chez certains monotrèmes et marsupiaux alors que ces animaux n'ont pas de cæcum[1].

Description de l’appendice[modifier | modifier le code]

L’appendice est un diverticule creux appendu à la surface médiane du cæcum, 3 cm au-dessous de l’abouchement iléal. Sa taille est variable : de 6 à 12 cm de longueur sur 4 à 8 mm de diamètre. Il est vascularisé par l’artère appendiculaire, provenant de l’artère ileo-bicæco-appendiculo-colique, et suit le bord libre du mésocôlon. C’est une vascularisation terminale.

Rôle de l’appendice[modifier | modifier le code]

Jusqu’en , on pensait qu’il était une structure vestigiale humaine du cæcum des herbivores et n’avait pas vraiment de rôle dans le fonctionnement du corps.

On peut vivre sans appendice, mais cet organe contient des cellules immunitaires utiles pour la coordination de la réponse intestinale aux attaques de microorganismes pathogènes ; il peut ainsi contribuer au maintien des équilibres de la flore intestinale[2]. On y retrouve parfois des objets durs, comme de la grenaille de plomb (toxique, issue des cartouches de chasse.

Cependant, William Parker, du centre médical de l’université Duke (Durham, Caroline du Nord, États-Unis) a émis l’hypothèse qu’il abriterait une flore bactérienne bénéfique, antagoniste des bactéries pathogènes qui s'installent. L'appendice tiendrait un échantillon de cette flore en réserve au cas où une grave infection digestive et la diarrhée qu'elle provoque évacueraient le biofilm des bactéries mutualistes[3]. D'autre part, bien que l'appendicectomie ait un effet protecteur dans la rectocolite hémorragique, le rôle de l'appendice dans cette pathologie n'est pas connu. Cependant l'appendice crée également des anticorps[4].

En 2018, la neuroscientifique Viviane Labrie, et son équipe (au Van Andel Institute à Grand Rapids (Michigan)) ont publié une autre étude (la plus vaste à ce jour à ce sujet ; basée sur un registre national rassemblant les dossiers médicaux de 1,7 million de citoyens suédois de 1964 à 2015 environ[2]. Selon ce registre, un suédois moyen a environ 1% de chances de développer une maladie de Parkinson après 65 ans, mais ceux qui ont subi une appendicectomie voient ce risque diminuer de 20%. Selon cette équipe l’appendice humain recèle (y compris chez les personnes en bonne santé) la protéine α-synucléine (αS)[2]. Or celle-ci est capable - quand elle prend une forme anormale - d’endommager le cerveau et est en cause dans la maladie de Parkinson. Les fonctions de cette protéine αS ne sont pas encore comprises, mais on sait que dans certaines circonstances, elle colonise le cerveau et peut y endommager et y tuer des neurones, dont à la base du cerveau là où les neurone sont impliqués dans le contrôle des mouvements[2]. Cette découverte renforce une hypothèse émise vers 2008 par le neuroscientifique Heiko Braak, qui est que la maladie de Parkinson naitrait dans l’intestin. Selon cette hypothèse une forme anormale de la protéine αS se duplique le long du nerf vagal en convertissant les formes saines de cette protéine en formes mal repliées (un peu comme le fait le prion pathogène)[2]. En outre, la constipation, fréquente chez les Parkinsoniens peut apparaître des décennies avant d’autres symptômes chez ces malades. Enfin il est aussi démontré que les personnes ayant subi une « vagotomie » (un traitement contre l’ulcère d’estomac qui sectionne le nerf vagal reliant directement le cerveau à divers tissus de l’intestin) sont moins susceptibles d’ensuite déclarer une maladie de Parkinson. Les perturbations du système inflammatoire et du microbiome sont deux facteurs suspectés d’aggraver le risque de maladie de Parkinson. Tous ces éléments plaident aussi en faveur d’une origine intestinale de la maladie de Parkinson[2].
En comparant la population rurale et urbaine, les chercheurs ont constaté que l'appendicectomie ne protégeait que le groupe « rural », ce qui selon eux suggère que la maladie de Parkinson a un déclencheur environnemental, qui pourrait par exemple être un exposition aux pesticides[2]. Les dossiers plus détaillés de 800 malades (issus d’une autre étude) ont montré que ceux ayant subi une appendicectomie 20 ans ou plus avant leur diagnostic, ont déclaré la maladie en moyenne 3,6 ans plus tard, bénéfice qui s’atténue ou disparait si l’appendicectomie est faite plus tard dans la vie, à l’approche du diagnostic de Parkinson. L’appendicectomie ne protégeait par contre pas ceux qui portent l’une des nombreuses mutations génétiques héréditaires fortement liées à la maladie de Parkinson[2].
Les scientifiques ont alors étudiés des différents types de protéines aS contenu dans 48 appendice de personnes en bonne santé. Tous les appendices sauf deux contenaient une forme groupée d’aS semblable à celle observée dans le cerveau du Parkinsonnien[2]. Selon les auteurs une appendicectomie précoce peut réduire le risque de maladie Parkinso, ou au moins en retarder les symptômes[2].

Situation et rapports anatomiques de l’appendice[modifier | modifier le code]

L'appendice en situation pelvienne.

La situation et les rapports de l’appendice dans l’abdomen sont très variables et l’on ne peut à proprement parler de situation anatomique « normale. » Cette situation peut être :

  • rétro-cæcale (dans 65 % des cas) ;
  • pelvienne (dans 31 % des cas) ;
  • para colique (en arrière du cæcum) ;
  • méso-cœliaque : vers la grande cavité péritonéale.

Il existe deux points de projection cutanée au niveau de la paroi abdominale antérieure :

  • point de Mc Burney, habituellement, sur une ligne allant de l’épine iliaque antérosupérieure droite à l’ombilic, à la jonction du tiers externe et du tiers moyen ;
  • point de Lanz (de)[5], dans la conformation pelvienne, à l’union du tiers droit et des deux tiers gauches d'une ligne unissant les deux épines iliaques antérosupérieures[6],[7].

Anomalies congénitales du cæcum[modifier | modifier le code]

La position du cæcum est le résultat de la rotation du bourgeon cæcal qui occupe successivement : les hypocondres gauches, droit puis la fosse iliaque droite. La migration peut s’arrêter prématurément ou se poursuivre dans le pelvis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Heather F. Smith, William Parker, Sanet H. Kotzé et Michel Laurin, « Multiple independent appearances of the cecal appendix in mammalian evolution and an investigation of related ecological and anatomical factors », Comptes Rendus Palevol, vol. 12,‎ (lire en ligne)
  2. a b c d e f g h i et j Kelly Servick (2018) [ https://www.sciencemag.org/news/2018/10/seeds-parkinson-s-disease-may-hide-appendix Les graines de la maladie de Parkinson peuvent se cacher dans l'appendice ] |(en) |Science News |doi:10.1126/science.aav9158 |31 Oct
  3. Voir l’article de Futura sciences ou directement (en) [l’article sur le site de l’université Duke http://www.dukemednews.org/news/article.php?id=10151].
  4. Carbonnel F, Jantchou P, Monnet E, Cosnes J, Gastroenterol Clin Biol. 2009 Jun;33 Suppl 3:S145-57[1].
  5. (en) van Gulik TM, Brummelkamp WH, « Otto Lanz, surgeon and art collector », Neth J Surg, vol. 40, no 2,‎ , p. 31-6. (PMID 3287222) modifier
  6. (de) Otto Lanz, « Der McBurney’sche Punkt », Zentralblatt für Chirurgie, Leipzig, 1908, 35: 185-190.
  7. (en) Article « Point de Lanz » sur le site « Who Named It? »

Articles connexes[modifier | modifier le code]