Antoine Brutus Menier

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Jean Antoine Brutus Menier
Description de l'image AntoineBrutusMenier.jpg.
Naissance
Bourgueil (France)
Décès
Passy, Seine (France)
Nationalité Française
Pays de résidence France
Diplôme
Pharmacien en 1839
Profession
Distinctions
Ascendants
Jean Menier et Renée Vernet
Conjoint
Marie Edmée Virginie Pichon
Descendants
Famille

Jean Antoine Brutus Menier (1795-1853) est un industriel français, membre de la famille de chocolatiers Menier et fondateur de l’entreprise du même nom en 1816.

Biographie[modifier | modifier le code]

L'usine à Noisiel (illustration provenant d'une publication suédoise dans les années 1880 ou 1890)

Sa scolarité s’effectue à l’école secondaire de La Flèche, dans la Sarthe, qui vient tout juste d’être transformée en prytanée militaire en 1808. Le pharmacien Louis Meignan l’accueille et l’initie aux préparations pharmaceutiques, domaine dans lequel la plupart des chocolatiers de l’époque font leurs premières armes.

Après un passage par l’hôpital militaire du Val-de-Grâce, puis une commission de pharmacien des hôpitaux de la 24e division militaire, il est nommé au camp de Meaux, puis au service de Santé dans Paris, avant d’être rappelé au Val-de-Grâce, puis est licencié le 21 août

Après son licenciement en 1814, il fonda en 1816 l’entreprise chocolatière Menier dans le quartier du Marais à Paris (rue Sainte-Croix-de-la-Bretonnerie). À l’origine, il vendait des produits pharmaceutiques, puis mit en vente des médicaments à base de chocolat, ce dernier servant à masquer l'amertume des pastilles.

Pour broyer les fèves de cacao, il utilisa d'abord un moulin à bras, puis des manèges à chevaux, pour avoir enfin recourt à l’énergie hydraulique, encore peu répandue[Informations douteuses] [?]. Il loue pour une durée de 15 ans l'ancien moulin à eau seigneurial de Noisiel en Seine-et-Marne, village qui ne compte alors qu'à peine plus d’une centaine d’habitants, ainsi que le terrain environnant d’environ 3 hectares. Il fait transformer le moulin pour les besoins de son entreprise et finit par l'acquérir au terme de son contrat de location[1].

Il crée en 1836 en France le concept de la tablette de chocolat (plaquette composée de six barres semi-cylindriques enveloppées du célèbre papier jaune) que développe en 1847 en Angleterre Francis Fry (1803-1886) qui crée la véritable plaquette de chocolat, telle que nous la connaissons aujourd'hui[2].

Industriel doué, il est aussi commerçant talentueux : la publicité du chocolat est entrée dans la (petite) histoire grâce au mini-kiosque distributeur de chocolat Menier, qui atteint des prix élevés dans les ventes aux enchères spécialisées.

L’époque est favorable aux innovations et aux créations d’entreprise, car en 1826, à Serrières, Philippe Suchard crée la première fabrique de chocolat de Suisse, puis en 1828 le hollandais Coenraad Johannes van Houten crée le chocolat en poudre, tandis qu’en 1830, le suisse Charles-Amédée Kohler invente le chocolat aux noisettes.

Antoine Brutus Menier décède à l’âge de 58 ans. Son fils Émile-Justin Menier lui succède.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Le moulin Saulnier
  2. Julie Védie, « L’épopée de la chocolaterie Menier », journal Île-de-France, no 26,‎ , p. 12