Antoine-Ulrich de Brunswick-Wolfenbüttel (1714-1774)

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Antoine-Ulrich de Brunswick-Wolfenbüttel (en allemand: Anton Ulrich; , Bevern, Kholmogory), duc de Brunswick-Lünebourg, a été Généralissime de l'armée de la Russie, et le mari d'Anna Leopoldovna de Russie, qui régna comme régente de la Russie pendant un an.

Biographie[modifier | modifier le code]

Antoine Ulrich était le deuxième fils de Ferdinand-Albert II de Brunswick-Wolfenbüttel et de Antoinette de Brunswick-Wolfenbüttel. La sœur de sa mère, Élisabeth-Christine de Brunswick-Wolfenbüttel, épouse de Charles VI, empereur du Saint empire Romain, a arrangé son mariage avec la duchesse Élisabeth de Mecklembourg-Schwerin (connue sous le nom "Anna Leopoldovna"), fille de Charles-Léopold de Mecklembourg-Schwerin, et petite-fille du tsar Ivan V. Le mariage a eu lieu en 1739 et a été conçu pour renforcer les relations entre les maisons de Romanov et de Habsbourg. En 1740, leur fils, Ivan VI, devint empereur. Ernest Biron fut d'abord régent, mais Anna organise un coup d'état  et devient régente. Elle est renversée par un autre coup d'état en 1741.

La nouvelle Impératrice, Élisabeth, a emprisonné Antoine Ulrich, son épouse, et leurs enfants pour le reste de leur vie. Les années d'emprisonnement sont dures, et la famille s'est vue régulièrement refuser beaucoup de choses nécessaires. Pratiquement toutes les communications avec le monde extérieur, à l'exception de quelques fonctionnaires, ont été interdites. Le gouverneur d'Arkhangelsk leur a régulièrement rendu visite pour en savoir davantage au sujet de leur santé. En 1762, Catherine permet au duc de quitter la Russie, à la condition de laisser ses enfants derrière; mais il a refusé. Il a perdu la vue avant de mourir. Il a été enterré très discrètement, et les soldats ont interdit de révéler le lieu de sa sépulture, mais son cercueil a été décoré avec de l'argent.

Les enfants survivants ont été libérés de prison sous la garde de leur tante, la reine douairière du Danemark Juliane-Marie de Brunswick, le 30 juin 1780. Ils s'installèrent dans le Jutland, où ils vivaient, dans une confortable maison d'arrêt de Horsens pour le reste de leur vie, sous la tutelle de Juliana et à la charge de Catherine. Après avoir vécu en tant que prisonniers, ils n'étaient pas habitués à la vie sociale, et ont gardé une petite "cour" de 40/50 personnes, tous danois, sauf le prêtre. La pension accordée par Catherine a été payée jusqu'à la mort du dernier d'entre eux en 1807.

La famille[modifier | modifier le code]

Antoine Ulrich et Anna Leopoldovna eu les enfants suivants:

  • Ivan VI (1740-1764) (règne de l'Empereur 1740-1741)
  • Catherine Antonovna de Brunswick (1741-1807)
  • Elizabeth Antonovna de Brunswick (1743-1782)
  • Peter Antonovich de Brunswick (1745-1798)
  • Alexei Antonovich de Brunswick (1746-1787)