Anneau F

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Vue des anneaux internes de Saturne, leur désignation étant précisée sur la photographie.

L'anneau F (en anglais : F ring) est un des anneaux de la planète géante gazeuse Saturne.

Découvert en 1979 grâce à la sonde spatiale américaine Pioneer 11, il est situé à l'extérieur de la division de Roche qui le sépare de l'anneau A.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

L'anneau F orbite à 140 180 km du centre de Saturne et s'étend sur quelques centaines de km.

Très fin, l'anneau F est encadré par deux satellites bergers qui le confinent : Prométhée sur son bord intérieur et Pandore sur son bord extérieur.

Des images prises par la sonde Cassini ont montré que l'anneau F est constitué d'un anneau central autour duquel s'enroule une structure en spirale[1]. Elles ont également mis en évidence l'échange de matière entre l'anneau F et Prométhée et les nœuds que l'attraction du satellite créent dans la matière de l'anneau jusqu'à y créer parfois des agrégats de glace de quelques centaines de mètres qui, en traversant l'anneau à faible vitesse (2 m/s) et le frappant en groupe, créent différentes perturbations (mini-jets de 40 à 80 km de long, sillons et vagues)[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)The F Ring's Spiral Arm
  2. « Saturne : Les secrets de la géante aux anneaux », Ciel et espace, no 504,‎ , p. 48

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]