Anne Perry

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Anne Perry
Description de cette image, également commentée ci-après
Anne Perry au salon du livre de Paris en mars 2012.
Nom de naissance Juliet Marion Hulme
Naissance (79 ans)
Blackheath, Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale
Distinctions
Prix Edgar-Allan-Poe de la meilleure nouvelle 2000
Auteur
Langue d’écriture Anglais britannique
Genres

Anne Perry, née Juliet Marion Hulme le à Blackheath, à Londres, est un écrivain britannique, auteur de plusieurs romans policiers qui se déroulent à l'époque victorienne. Elle est aussi connue sous le nom de Juliet Hulme pour sa condamnation pour meurtre en 1954 dans l'une des affaires criminelles les plus célèbres de Nouvelle-Zélande. Elle a inspiré le film Créatures Célestes de Peter Jackson. Son rôle y était interprété par l'actrice britannique Kate Winslet[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle est la fille d'Henry Hulme, astronome, physicien nucléaire et mathématicien et d'une mère de confession presbytérienne.

En 1944, quelques mois après la naissance de son frère, elle développe une bronchite et une pneumonie. Elle est laissée aux soins d'étrangers à Londres, éloignée de ses parents. En 1947, âgée de huit ans, elle est envoyée chez des amis de la famille aux Bahamas puis à Bay of Islands en Nouvelle-Zélande[1].

Le choix de son père d'accepter en 1948 sa nomination comme recteur de l'Université de Canterbury, proche de Christchurch (Nouvelle-Zélande), a certainement été influencé par la possibilité de faire soigner l'enfant dans un des nombreux sanatoriums réputés du pays (on trouve la trace de cette spécialisation dans l'œuvre de Ngaio Marsh, autre « reine du crime » et néo-zélandaise).

Scolarisée à la Christchurch Girls' High School[1], Anne Perry contracte la tuberculose à l'âge de treize ans[2]. Son hospitalisation entraine sa déscolarisation. Elle ne peut recevoir aucun visiteur mais son amie Pauline Parker lui écrit tous les jours[3].

En 1954, elle trouve sa mère au lit avec un autre homme que son père. Peu de temps après, ses parents lui annoncent qu'ils vont divorcer, que son père a perdu son travail et qu'elle va être envoyée chez sa tante en Afrique du Sud. Alors âgée de quinze ans, elle se tourne alors vers Pauline Parker qui décide de quitter la Nouvelle-Zélande avec elle. La mère de Pauline, Honora Rieper, s'y étant opposée, les deux filles planifient son assassinat. Le 22 juin 1954, elles l'attirent dans un parc à Christchurch et la tuent[2]. L'affaire est très médiatisée dans le pays où on la surnomme encore aujourd'hui "le meurtre le plus célèbre de Nouvelle-Zélande"[1]'[4].

Condamnée, Anne Perry qui répond alors au nom de Juliet Hulme, est envoyée à la prison de Mont Eden à Auckland. Elle y est la seule mineure et y séjourne cinq ans, d'abord en confinement solitaire pendant plusieurs mois. Elle raconte s'y être repentie et y avoir trouvé de l'inspiration pour ses romans dans les récits des autres détenues. Libérée en 1959, elle change son nom pour celui d'Anne Perry, rejoint la religion mormone[2] et déménage au Royaume-Uni où elle devient hôtesse de l'air[5].

En 1994, le réalisateur Peter Jackson décide de tourner Créatures célestes. Le rôle de Juliet Hulme est interprété par Kate Winslet, dont c'est alors la première apparition au cinéma. Un journaliste dévoile l'identité réelle de Juliet Hulme alors qu'Anne Perry est déjà auteur de best-seller. Terrifiée à l'idée de perdre tout ce qu'elle a bâti, Perry est effondrée. Jusqu'à la veille de la sortie, personne ne l'avait prévenue de l'existence du film[2].

Son besoin d'écriture semble avoir toujours existé, du moins dès ses premières hospitalisations de son enfance, marquées par des échappées dans l'imaginaire (elle cite fréquemment Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll), mais il lui faut attendre une vingtaine d'années avant de voir ses efforts couronnés de succès par la publication en 1979 de L'Étrangleur de Cater Street, premier titre de la série « dont l'héroïne, Charlotte Ellison, est le vilain petit canard d'une famille bourgeoise. Lorsqu'une série de meurtres se produit dans son quartier, Charlotte décide d'enquêter, seule d'abord, puis avec l'aide de Thomas Pitt, un inspecteur de police. Anne Perry procède par petites touches, cloîtrant ses personnages dans des huis clos qui deviennent autant de mises en scène étouffantes de la société victorienne »[6]. Ainsi, le temps ne semble pas avoir effacé toutes les blessures éprouvées dans sa jeunesse par Anne Perry, puisque tous ses romans policiers victoriens témoignent d'une révolte contre la « bienséance pudibonde dont s'affuble la bonne société victorienne » (selon les termes du Bulletin critique du livre français).

Sans délaisser sa « spécialisation victorienne » qui s'exerce dans une autre série, amorcée en 1990 et ayant pour héros le détective privé William Monk, elle entreprend, en 2000, la nouvelle série policière Celie, ayant pour cadre le Paris de la Révolution française, puis, en 2003, les enquêtes de Joseph et Matthew Reavley qui se déroulent pendant la Première Guerre mondiale. Profitant ainsi pleinement « de la vague portée par Ellis Peters et son moine Cadfael, Anne Perry s'est imposée comme l'un des meilleurs écrivains policiers historiens britanniques, avec Anton Gill, P. C. Doherty, Jean Stubbs et Kate Sedley »[7]. Elle a également mené quelques incursions dans le domaine de la littérature fantastique et de la littérature d'enfance et de jeunesse.

Elle vit désormais dans une petite communauté isolée en Écosse[2].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Série Charlotte Ellison et Thomas Pitt[modifier | modifier le code]

Cette série a pour cadre le Londres des années 1880 et 1890. Les titres présentent la particularité d'indiquer la localisation géographique précise du (ou des) meurtre(s). En France, la série est parue en 10/18 dans le collection « Grands détectives ».

Série William Monk[modifier | modifier le code]

Cette série a pour cadre le Londres des années 1850 et 1860, et met en scène, un trio de détectives : William Monk, ancien policier devenu détective privé et frappé d'amnésie, Hester Latterly, infirmière s'étant dévouée auprès de Florence Nightingale lors de la guerre de Crimée, et Oliver Rathbone, avocat. Chacun des romans inclut de longues scènes de procès, qui laissent à penser que l'auteur a plus particulièrement songé des lecteurs friands de romans judiciaires.

Date de
publication originale
Titre anglais Titre français Date de
publication française
1990 The Face of a Stranger Un étranger dans le miroir 1998
1991 A Dangerous Mourning Un deuil dangereux 1999
1992 Defend and Betray Défense et Trahison 1999
1993 A Sudden, Fearful Death Vocation fatale 2000
1994 The Sins of the Wolf Des âmes noires 2000
1995 Cain His Brother La Marque de Caïn 2001
1996 Weighed in the Balance Scandale et Calomnie 2001
1997 The Silent Cry Un cri étranglé 2002
1997 Whited Sepulchres [titre britannique]
ou A Breach of Promise [titre américain]
Mariage impossible 2002
1999 The Twisted Root Passé sous silence 2003
2000 Slaves of Obsession Esclaves du passé 2003
2001 Funeral in Blue Funérailles en bleu 2004
2002 Death of a Stranger Mort d'un étranger 2004
2004 The Shifting Tide Meurtres sur les docks 2005
2006 Dark Assassin Meurtres souterrains 2006
2009 Execution Dock Mémoire coupable 2009
2010 Acceptable Loss La fin justifie les moyens 2011
2012 A Sunless Sea Une mer sans soleil 2012
2013 Blind Justice Une question de justice 2013
2014 Blood on the Water Du sang sur la Tamise 2014
2015 Corridors of the Night Le Couloir des ténèbres 2015
2016 Revenge in a Cold River Vengeance en Eau Froide 2016
2017 An Echo of Murder Meurtre en écho 2017

Série Celie[modifier | modifier le code]

Date de
publication originale
Titre anglais Titre français Date de
publication française
2000 The One Thing More À l'ombre de la guillotine
2001 A Dish Taken Cold Un plat qui se mange froid

Série Joseph et Matthew Reavley[modifier | modifier le code]

Dernière en date des séries créées par Anne Perry. La série est annoncée comme devant compter cinq volumes. Elle met en scène quatre frères et sœurs (dont deux donnent leur nom à la série) pris dans une tourmente tragique à la veille de la Première Guerre mondiale.

Date de
publication originale
Titre anglais Titre français Date de
publication française
2003 No Graves as Yet: 1914 Avant la tourmente 2005
2004 Shoulder the Sky: 1915 Le Temps des armes 2006
2005 Angels in the Gloom: 1916 Les Anges des ténèbres 2007
2006 At Some Disputed Barricade: 1917 Les Tranchées de la haine 2008
2007 We Shall Not Sleep: 1918 À la mémoire des morts 2008

Série Histoires de Noël[modifier | modifier le code]

Anne Perry a également entrepris une série de nouvelles policières, dont l'action se déroule pendant la période de Noël. Dans chaque nouvelle, un personnage secondaire de ses autres séries policières mène l'enquête. Il s'agit de Lady Vespasia Cumming-Gould dans La Disparue de Noël, Henry Rathbone dans Le Voyageur de Noël et dans L'Odyssée de Noël, la grand-mère Ellison dans La Détective de Noël, Dominic Corde dans A Christmas Secret et enfin le commissaire Runcorn dans A Chrismas Beginning.

Publication
(Royaume-Uni)
Titre anglais Titre français Publication
(France)
Détective
2003 A Christmas Journey La Disparue de Noël 2005 Lady Vespasia Cumming-Gould
2004 A Christmas Visitor Le Voyageur de Noël 2006 Henry Rathbone
2005 A Christmas Guest La Détective de Noël 2007 la grand-mère Ellison
2006 A Christmas Secret Le Secret de Noël 2008 Dominic Corde
2007 A Christmas Beginning La Promesse de Noël 2009 le superintendant Runcorn
2008 A Christmas Grace La Révélation de Noël 2010 Emily Radley
2009 A Christmas Promise Un Noël plein d'espoir 2011 Gracie Phipps
2010 A Christmas Odyssey L'Odyssée de Noël 2012 Henry Rathbone
2011 A Christmas Homecoming Le Spectacle de Noël 2013 Joshua & Caroline Fielding
2012 A Christmas Garland Un Noël à Kanpur 2014 Victor Narraway
2013 A Christmas Candle Le condamné de Noël 2015 Claudine Burroughs
2014 A New York Christmas Un Noël à New-York 2016 Jemima Pitt
2015 A Christmas Escape

Autres romans[modifier | modifier le code]

Romans fantastiques[modifier | modifier le code]

Anne Perry a aussi écrit deux romans de littérature fantastique, non traduits en français.

Date de
publication originale
Titre anglais Titre français
1999 Tathea non traduit en français
1999 Shadow Mountain non traduit en français

Ouvrages de littérature d'enfance et de jeunesse[modifier | modifier le code]

Série Timepiece[modifier | modifier le code]

  1. Tudor Rose (2011)
  2. Rose of No Man's Land (2011)
  3. Blood Red Rose (2012)
  4. Rose Between Two Thorns (2012)

Nouvelles[modifier | modifier le code]

Anne Perry a également écrit une quinzaine de nouvelles policières, publiées dans diverses anthologies anglophones, et dont certaines ont été traduites et publiées dans des recueils en français.

  • Digby's First Case (1988)
    Publié en français sous le titre Enquête mondaine, dans Histoires de morts sûres et méfaits divers, Paris, Le Livre de poche no 9765, 1994
  • The Escape (1996)
    Publié en français sous le titre L'Évasion, dans Petits crimes du temps jadis, Paris, Éditions du Masque, 2001
  • The Profiteer (1996)
  • The Blackmailer (1996), aussi titré A Matter of Blackmail
    Publié en français sous le titre Le Maître-chanteur, dans Meurtres et Passions, Paris, Le Livre de poche no 17095, 1999
  • The Watch Night Bell (1996)
    Publié en français sous le titre La Cloche de la veillée de Noël, dans Frissons de Noël, Paris, Éditions du Masque, 1998
  • Whited Sepulchres (1997)
  • An Affair of Inconvenience (1998)
  • Heroes (1999) - Prix Edgar-Allan-Poe de la meilleure nouvelle
    Publié en français sous le titre Héroïsme, dans Meurtres et Obsessions, Paris, Le Livre de poche no 17315, 2003
  • The Christmas Gift (1999)
    Publié en français sous le titre Un présent pour Sherlock Holmes, dans Du sang sous le sapin, Paris, Éditions du Masque, 2001
  • Price of Desire (2005)
  • The Scroll (2011)

Autre publication[modifier | modifier le code]

  • Letters From the Highlands (2004)

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

  • Nomination au prix Agatha du meilleur roman en 1990 pour The Face of a Stranger.
  • Nomination au prix Agatha du meilleur roman en 1992 pour Defend and Betray.
  • Nomination au prix Edgar-Allan-Poe du meilleur roman en 1997 pour Pentecost Alley.
  • Prix Edgar-Allan-Poe de la meilleure nouvelle en 2000 pour Heros.
  • Nomination au prix Macavity du meilleur roman en 2001 avec Half Moon Street.
  • Nomination au prix Agatha du meilleur roman en 2008 pour Buckingham Palace Gardens.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Abby Gillies, « The Parker-Hulme murder: Why it still matters to us », New Zealand Herald,‎ (ISSN 1170-0777, lire en ligne)
  2. a, b, c, d et e (en) Angela Neustatter, « Anne Perry - the novelist whose past caught up with her », sur the Guardian, (consulté le 13 septembre 2015)
  3. (en) « 'Heavenly Creatures' killer tells all », New Zealand Herald,‎ (ISSN 1170-0777, lire en ligne)
  4. (en) « Perry biography breaks silence », Stuff.co.nz,‎ (lire en ligne)
  5. (en) « 'Heavenly Creatures’ killer Anne Perry speaks out decades on », (consulté le 13 septembre 2015)
  6. Claude Mesplède, Dictionnaire des littératures policières, vol. 2, p. 523.
  7. Claude Mesplède, Dictionnaire des littératures policières, vol. 2, p. 524.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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