Anna et le Roi (film, 1999)

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Anna et le Roi
Titre original Anna and the King
Réalisation Andy Tennant
Scénario Steve Meerson
Peter Krikes
Acteurs principaux
Sociétés de production Fox 2000 Pictures
American Broadcasting Company (ABC)
UGC-Fox Distribution (UFD)
Twentieth Century Fox Film Corporation
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Historique
Romance
Durée 148 minutes (2h28)
Sortie 1999

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Anna et le Roi (Anna and the King) est un film historique américain d'Andy Tennant, sorti en 1999[1],[2].

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le film suit l'histoire d'Anna Leonowens (Jodie Foster) et du roi de Siam Mongkut Rama IV (Chow Yun-fat). Anna, veuve depuis peu, vient au Siam avec son fils Louis pour enseigner l'anglais aux enfants du Roi. Intelligente, et dotée d'un fort tempérament, elle plaît beaucoup au roi qui veut à la fois moderniser son pays, le protégeant des menaces du colonialisme - notamment britannique et français, présent alors en Indochine et en Birmanie - et protéger la plupart des anciennes traditions donnant au Siam son identité.

Anna est enchantée par les enfants du roi, particulièrement la princesse Fa-Ying (Melissa Campbell), et lorsque celle-ci vient à mourir du choléra, les deux personnages principaux du film deviennent intimement liés. Ce lien qui les unit va être mis à rude épreuve lors de l'exécution d'une des concubines du roi, Tuptim (Bai Ling), et de son amant. Désireuse de revoir son premier amour, devenu moine, elle se rase la tête et se fait elle-même moine bouddhiste ; découverte, elle est injustement accusée d'avoir eu une relation sexuelle avec le moine - son prétendu complice. Les deux ont la tête tranchée, malgré la tentative publique et maladroite d'Anna pour sauver la jeune Tuptim : le roi ne peut se permettre de perdre la face aux yeux de son peuple - et de passer pour un faible en écoutant les supplications d'une gouvernante, anglaise qui plus est.

En effet, malgré la brillante cérémonie organisée par Anna en l'honneur des Britanniques présents au Siam afin d'en faire des alliés, le moment est crucial. Le roi s'apprête à déclarer la guerre à la Birmanie - alors sous protectorat britannique - car depuis peu, le Siam est victime d'attaques près de sa frontière commune avec ce pays... mais contrairement à ce que le Roi et ses ministres pensent, il ne s'agit pas là d'une manœuvre des Britanniques mais bien d'une trahison par son général en chef Alak, qui empoisonne son propre régiment, loyal au roi, pour récupérer les uniformes siamois et en vêtir ses troupes, et tue le frère du roi - le prince Chaofa. Les intentions d'Alak sont claires: bouter les étrangers hors du royaume, et conquérir la Birmanie - pour réaliser un ancien rêve exprimé par un roi siamois. Grâce à un Anglais toutefois, représentant la Compagnie des Indes Orientales britannique et qui a donc tout intérêt à rester dans le pays, le complot est mis à nu. Dès lors le roi et sa famille tentent de fuir la désormais vulnérable capitale du royaume de Bangkok, et de gagner le monastère où le roi a passé la plus grande partie de sa vie. Prétextant la recherche d'un éléphant blanc, symbole de prospérité, la famille royale se met en marche, avec Anna qui, convaincue par le Premier ministre et malgré son profond chagrin pour Tuptim, décide de soutenir le roi - très probablement d'empêcher son assassinat.

Rattrapé par l'armée rebelle d'Alak, les gardes du corps du roi décident alors de faire sauter un pont pour ralentir la progression de l'ennemi, et pour donner du temps aux renforts - alors au Nord, amassés à la frontière birmane). Dans une scène d'un grand suspense, le roi garde son flegme, en tentant d'attirer le général Alak sur le pont pour le faire sauter et lui avec. Mais Anna, contrairement aux ordres du roi, et plutôt que de fuir vers le monastère, décide alors de sauver l'homme qu'elle aime et, grâce à son fils Louis (Tom Felton) , réussit à persuader l'ennemi de la présence derrière le roi d'une importante force britannique - les feux d'artifices donnant l'illusion d'un déluge de fusées Congreve, alors utilisées par l'armée britannique en tant qu'arme offensive, tandis que le clairon sonné par Louis parfait ce stratagème. L'armée rebelle fuit alors, tandis qu'Alak dans un dernier élan tente d'abattre le roi avec un mousquet, mais un fidèle garde du corps provoque alors l'explosion du pont alors qu'Alak y est encore dessus).

La scène finale, après une touchante représentation théâtrale des enfants, a lieu à Bangkok, alors qu'Anna se résigne à partir, ne pouvant bien sûr épouser l'homme qu'elle aime, tandis que le roi ne peut non plus épouser une gouvernante anglaise. On découvre alors l'identité du narrateur, qui n'est autre que le futur roi - alors prince et ami proche de Louis Leonowens - Chulalongkorn (Keith Chin), et qui dans une dernière phrase résume comment une seule femme a pu autant illuminer le Siam.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

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  • Titre : Anna et le Roi
  • Titre original : Anna and the King
  • Réalisation : Andy Tennant
  • Scénario : Steve Meerson, Peter Krikes
  • Direction artistique : Lek Chaiyan Chunsuttiwat, Marc Fisichella, Paul Ghirardani, John Ralph
  • Décors : Ian Whittaker
  • Costumes : Jenny Beavan
  • Photographie : Caleb Deschanel
  • Musique : George Fenton
  • Montage : Roger Bondelli
  • Production : Lawrence Bender, Ed Elbert
  • Sociétés de production : Fox 2000 Pictures, American Broadcasting Company (ABC), UGC-Fox Distribution (UFD), Twentieth Century Fox Film Corporation
  • Société de distribution : 20th Century Fox
  • Sociétés d'effets spéciaux : Digital Filmworks, Illusion Arts, Rhythm and Hues, Spectrum Effects, VisionArt
  • Budget de production : 75 000 000 $
  • Langues : Anglais, français, thaï
  • Format : Couleurs (Technicolor) - 2.35 : 1 - 35 mm Son DTS Dolby Digital SDDS
  • Genre : Drame, historique, romance
  • Durée : 148 minutes (2 h 28)
  • Dates de sortie en salles :

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[3][modifier | modifier le code]

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Critiques[modifier | modifier le code]

En regard du box-office, Anna et le Roi a reçu des critiques mitigées. Il obtient une note de 51 % sur Rotten Tomatoes, sur la base de 99 critiques collectées, concluant que « Anna et le Roi est une belle cinématographie, n'empêchant pas d'être ennuyeux et trop long. »[5]. Sur Metacritic, il obtient une note moyenne de 56/100, sur la base de 32 critiques collectées, ce qui lui permet d'obtenir le label « Critiques mitigés ou moyennes »[6] et est évalué à 3,1/5 pour 16 critiques de presse sur le site d'Allociné.

« Beaucoup trop lent pour être distrayant, Anna et le Roi restera dans les annales de l'industrie cinématographique comme une aciérie plantée en plein désert. »

— Thomas Sotinel, Le Monde, 24 janvier 2000[7].

« La beauté luxuriante des paysages et des décors et la multiplication exaltante d'éléphants, animal photogénique, à tous les coins de plans, accentuent l'intense sentiment de plénitude que procure la vision de ce pur produit à l'ancienne ficelé par la Fox (...) »

— Didier Péron, Libération, 26 janvier 2000[8].

« 2 h 28 consciencieuses, un dénouement très hollywoodien et des images léchées de la Malaisie. »

— Sophie Grassin, L'Express, 27 janvier 2000[9].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Année Distinction Catégorie Nom Résultat
2000 Art Directors Guild Meilleur film Luciana Arrighi, Tom Nursey ,John Ralph, Paul Ghirardani, Marc Fisichella Nomination
Golden Globes Meilleure chanson originale Kenneth Edmonds, George Fenton, Robert Kraft, Joy Enriquez (pour How Can I Not Love You) Nomination
Meilleure musique de film George Fenton Nomination
Motion Picture Sound Editors Meilleurs effets sonores Michael T. Ryan, Graham Sutton Nomination
Online Film & Television Association Awards Meilleurs décors Luciana Arrighi, Lek Chaiyan Chunsuttiwat, Marc Fisichella, Paul Ghirardani, Tom Nursey, John Ralph, Ian Whittaker Nomination
Meilleurs costumes Jenny Beavan Nomination
Oscars du cinéma[10] Meilleurs décors Luciana Arrighi, Ian Whittaker Nomination
Meilleure création de costumes Jenny Beavan Nomination
Ruban d'argent Meilleurs décors Luciana Arrighi Nomination
Young Artist Awards Meilleur film dramatique pour la famille Anna et le Roi Nomination
Meilleure performance de l'espoir masculin dans un film étranger Keith Chin Nomination

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François-Guillaume Lorrain, « Anna et le roi », sur Le Point,
  2. Aurélien Ferenczi, « Anna et le roi », sur Télérama,
  3. « Secrets de tournage », sur Allociné
  4. « CINEMA : Anna et le roi film d'Andy Tennant a été interdit en Thaïlande », sur Le Monde,
  5. (en)« Anna and the King (2001) », sur Rotten Tomatoes
  6. (en)« Anna and the King », sur Metacritic
  7. Thomas Sotinel, « Anna et le Roi : le Siam, ses ors, ses pompes et sa gouvernante anglaise », sur Le Monde,
  8. Serge Kaganski, « Jodie Foster et Chow Yun-Fat magnifient cette fresque féerique dans la Thaïlande du XIXe siècle. », sur Libération,
  9. Sophie Grassin, « Anna et le roi d'Andy Tennant », sur L'Express,
  10. (en)« "The 72th Academy Awards (2002) Nominees and Winners" », sur Academy of Motion Picture Arts and Sciences

Liens externes[modifier | modifier le code]