Animal-totem

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L’animal-totem est un animal vénéré comme une divinité, l'ancêtre d'un clan ou un protecteur. Très présent dans les cultures autochtones, l'animal-totem se trouve également dans de nombreuses cultures africaines et en Europe.

Quelques animaux-totems de l'Ancien Monde[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreuses traces d'animaux-totem et de vénérations associées dans les sociétés anciennes, en particulier en Afrique où la gazelle était honorée après sa mort, ce qui a donné naissance à un conte swahili mettant en scène une gazelle comme animal-totem protecteur. Chez les Wanika, peuple d’Afrique orientale, c'est la hyène qui était considérée comme l'ancêtre du clan et célébrée plus solennellement que le chef à sa mort[1]. On retrouve le même type de vénération en Mongolie, dans un conte où la mort d'un renard qui a aidé un jeune homme à se marier donne lieu à quinze jours de funérailles et au sacrifice d'un taureau[2], ou encore en Grèce antique, aussi bien pour le homard que pour le hibou, enterré par les membres du clan des hiboux de Samoa comme s'il était un homme[1].

De manière générale, ces animaux qui jouent un rôle de totem protecteur dans les contes et légendes sont plus fréquemment le renard, l'aigle, la gazelle, le chacal et bien sûr le chat, plus rarement le chien et le singe[3].

Quels sont les animaux totem?[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreux animaux totems différents, chacun ayant ses propres caractéristiques et capacités:[4]

  • Loup Blanc: il représente la liberté et le potentiel spirituel.
  • Serpent: c'est le totem de la transmutation et il représente la sagesse et le mystère.
  • Ours: Il s'agit d'un animal avec deux facettes clairement différenciées. Une partie c'est la docilité, la maternité, la résurrection, la patience et l'introspection, mais l'autre peut aussi montrer des traits plus agressifs.
  • Vache: elle représente le début de la vie, l'abondance et aussi la fertilité.
  • Renard: le renard représente l'astuce, l'adaptation et le pouvoir de trouver des éléments que les autres ignorent.
  • Souris: la souris c'est l'aliment du totem du Serpent. Elle connecte le mon superficiel avec l'inframonde.
  • Tigre: Il symbolise le pouvoir et la sensualité.
  • Aigle: l'aigle est un animal solaire et il représente l'autopurification.
  • Chat: le chat il connecte le monde humain avec l'au-delà. Il symbolise aussi la richesse et l'indépendance.
  • Colibri: Il représente l'arrivée des bonnes nouvelles.
  • Dauphin: le dauphin symbolise les qualités de l'équilibre, de la beauté mais aussi de l'innocence.
  • Éléphant: un animal amoureux et fort, il représente la richesse, la protection et la puissance.
  • Crocodile: en tant qu'animaux protecteur, le crocodile peut nous aider à connecter avec notre inconscient et notre partie plus introspective.
  • Papillon: il représente une vie fugace, mais il est la représentation ultime de la beauté.
  • Lion: le lion est le représentant plus emblématique de la force et du pouvoir.
  • Cygne: le cygne symbolise la beauté et la grace, la virginité et le réveil de la nature.
  • Requin: le requin représente l'acuité des sens, l'intrépidité et l'intuition affilée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Saintyves 1990, p. 474
  2. Saintyves 1990, p. 473
  3. Saintyves 1990, p. 476
  4. Alice Rousselot, « Les animaux totem et ce qu'ils sont », sur Horoscope du Jour Gratuit, (consulté le 24 juillet 2020)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Pierre Saintyves, Les contes de Perrault et les récits parallèles : leurs origines (coutumes primitives et liturgies populaires), Slatkine, , 646 p. (ISBN 978-2-05-101097-9), p. 406. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (en) Jacques Barchilon, The Authentic Mother Goose: Fairy Tales and Nursery Rhymes, Denver, CO, Alan Swallow,