André Félibien

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André Félibien (, Chartres, Paris), sieur des Avaux et de Javercy est un architecte et historiographe français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Chartres, Félibien partit à Paris à quatorze ans poursuivre ses études. En 1647, il fut envoyé Rome en qualité de secrétaire d'ambassade du marquis François Du Val Fontenay-Mareuil[1] (1594?-1665).

Il mit à profit son séjour à Rome pour étudier ses monuments antiques, découvrir les trésors littéraires de ses bibliothèques, et tisser des amitiés avec les fins lettrés et les amateurs d'art de la ville, avec lesquels il fut mis en contact grâce à sa traduction de la Vie de Pie V du cardinal Barberini. Parmi ces amis, Nicolas Poussin lui apporta de précieux conseils. Pendant son séjour à Rome il entretint avec Valentin Conrart, premier secrétaire perpétuel de l'Académie française, une correspondance ayant notamment pour objet l'actualité littéraire sur fond des troubles de la Fronde et des événements militaires et diplomatiques qui conduiront à la signature des traités de Westphalie[2].

De retour en France, il se maria et, dans l'espoir de trouver un emploi, s'installa à Paris. Fouquet, puis Colbert reconnurent ses talents. Il devint l'un des premiers membres (1663) de l'Académie des inscriptions et belles-lettres. Trois ans plus tard, Colbert le fit nommer historiographe du roi. En 1671 il fut nommé secrétaire de l'Académie royale d'architecture, nouvellement fondée, et en 1673 conservateur du cabinet des antiquités au palais Brion. Louvois ajouta à ces charges celle de contrôleur général des routes et des ponts.

Malgré toutes ces activités, Félibien trouva du temps pour l'étude et la recherche, et produisit de nombreux ouvrages littéraires. Il a apporté une contribution importante à la théorie de la hiérarchie des genres.

Il eut deux fils, qui ont tous deux laissé leur marque : Jean-François et Michel.

Il mourut à Paris en 1695. Sa devise était : « Bene facere et vera dicere » (« Faire le bien, dire le vrai »).

Œuvres[modifier | modifier le code]

La plus connue de ses œuvres parut en plusieurs volumes, le premier en 1666, et le cinquième en 1688. Le livre fut réédité avec plusieurs additions à Amsterdam en 1706, et à Trévoux en 1725 :

  • Entretiens sur les vies et sur les ouvrages des plus excellents peintres anciens et modernes :
    • t. 1, 2e  éd.
    • t. 2, 2e  éd.
    • t. 6 — « Nouvelle édition, revue, corrigée & augmentée des conférences de l'Académie royale de peinture & de sculpture » : « de l'idée du peintre parfait, des traitez de la miniature, des dessins, des estampes… »
    • t. 8 : Vie de Nicolas Poussin[3],[4] — Dernier tome

Parmi ses autres ouvrages :

Félibien écrivit aussi des descriptions de La Trappe, et des tableaux et statues des résidences royales. Entre autres œuvres littéraires, il publia les conférences de l'Académie de peinture, et fit une traduction française du Château intérieur de Thérèse d'Avila.

On peut, par Gallica, avoir accès à plusieurs des œuvres en ligne de Félibien.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Iconographie[modifier | modifier le code]

Un jeton à l'effigie de Félibien a été exécuté par le graveur Thomas Bernard en 1695. Un exemplaire en est conservé au musée Carnavalet (ND 4379).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. On trouve aussi « Mareil », comme dans la fiche de la BNF ; par contre, on a la « Notice sur Fontenay-Mareuil ».
  2. Lettres familières de M. Conrard à M. Félibien, in-12, Paris, Barbin et Billaine, 1681, 347 p.. Aussi en ligne l'édition de 1685 sur Google Livres, Paris, Charles Osmont.
  3. Vies de Poussin, ouvrage présenté et annoté par S. Germer, Paris, Macula, 1994. Comprend, outre la biographie de Félibien, celles écrites par G. B. Passeri et J. von Sandrart.
  4. Sur cette Vie : Claire Pace, Félibien's Life of Poussin, Londres, Zwemmer, 1981 ; elle dit que l'œuvre est le guide le plus convaincant de la vie Poussin.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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