Ancien tramway de Brest

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Ancien réseau
Tramway de Brest
Image illustrative de l’article Ancien tramway de Brest

Situation Drapeau : France Brest, (Finistère, Bretagne)
Type Tramway
Entrée en service 1898
Fin de service 1944
Lignes 3
Écartement des rails Métrique
Propriétaire Compagnie des tramways électriques de Brest
Page d’aide sur l’homonymie Pour le tramway actuel, voir Tramway de Brest.
Page d’aide sur l’homonymie Pour l'ancien réseau de trolleybus (1947-1970), voir Trolleybus de Brest.

L'ancien tramway de Brest est un ancien réseau de tramway urbain composé au départ de deux lignes, puis composé de trois lignes. Il desservait Brest, principale ville du Finistère, et son agglomération (Saint-Marc, Lambézellec et Saint-Pierre-Quilbignon ; ces trois communes sont aujourd'hui des quartiers de Brest).

Mis en service en 1898, il fonctionnera jusqu'en 1944 où il sera détruit dans les bombardements de la ville. Après guerre, il est remplacé en 1947 par un réseau de trolleybus qui fonctionnera jusqu'en 1970 en reprenant globalement les mêmes itinéraires.

Histoire[modifier | modifier le code]

Services préalables au tramway[modifier | modifier le code]

En 1865, naquirent diverses tentatives privées de créer un service de transport public (voitures de place, coupés hippomobiles, ancêtres de nos taxis). Elles furent au nombre de vingt-cinq en 1882 ; omnibus à chevaux entre la rue de la Porte à Recouvrance et l'octroi de Saint-Marc, établies entre 1873 et 1876 par M. Galliou puis entre 1895 et 1898 par M. Gabriel Hérodote[1].

Un projet de tramway électrique destiné à desservir Brest, la principale agglomération du département du Finistère, voit le jour en 1895. Cela malgré les craintes liées à la topographie de la ville et de ses rues « où la pente dépasse à certains endroits du parcours 7 centimètres par mètre »[2] et à leur étroitesse.

Ce projet se concrétise le [3] avec la création par M. Gabriel Hérodote et Étienne Laval propriétaire à Eveux[4], de la Compagnie des tramways électriques de Brest, chez Maitre Lavirotte notaire à Lyon. La déclaration d'utilité publique du réseau suit, (Convention des 26 et ratifiée par le décret du )[5] et l'ouverture simultanée du réseau le [6], la mise en service par étape s'achevant le avec l'ouverture de la troisième ligne[6].

M. Hérodote, entrepreneur brestois, dirigeait un service d'omnibus à chevaux entre Recouvrance et Saint-Marc depuis 1895. Il fut par ailleurs dirigeant de la société anonyme des tramways électriques du Finistère, concessionnaire de la ligne de tramway de Brest au Conquet, ouverte en 1903.

Description du réseau[modifier | modifier le code]

un tramway urbain à la porte du Conquet…
… Pont National…
… rue de la Porte…
… et Place des Portes

Le réseau construit à voie métrique se constituait à l'origine de deux lignes :

Des prolongements furent rapidement déclarés d'utilité publique[7] :

  • prolongement de la ligne 2 vers le cinquième bassin du port de commerce puis jusqu'à l'usine à gaz ;
  • prolongement de la ligne 2 jusqu'à Lambézellec ;
  • raccordement des lignes 1 et 2 par la rue d'Algésiras et la place des Portes.

Enfin, une troisième ligne fut ouverte :

  • Ligne 3, de la place du château à l'église de Saint-Marc par le boulevard de la Marine, la rue Louis-Pasteur, la place des Portes et la rue de Paris.

Le dépôt, les ateliers et l'usine électrique se trouvaient à Kérinou, à l'emplacement actuel du marché ; ce site servira après la guerre pour les trolleybus qui succédèrent aux tramways[8]. La charpente du dépôt sert désormais d'abri au marché et au parking pour les jours où le marché n'est pas organisé et la tour de l'usine de production d'électricité existe toujours et sont probablement les rares vestiges toujours existant de ce réseau[9].

Évolution du réseau[modifier | modifier le code]

Encensé à son ouverture, le tramway, surnommé le « péril jaune »[10], fut décrié pour les raisons mêmes qui avaient fait douter de son opportunité, quelques années plus tôt : étroitesse et pente des rues.

Le tramway, après la Grande Guerre, doit faire face à la concurrence automobile. Pour des raisons économiques, les parties les moins fréquentées du réseau sont fermées en 1930 : l'exploitation est arrêtée entre la Gare et le port de commerce ainsi qu'entre la place Anatole-France et le Château[6]. Le remplacement des tramways par des trolleybus est acté en par l'achat de 14 Vetra CS60 mais la seconde Guerre mondiale et le bombardement de la ville en 1944 retardent la mise en place des trolleybus puis détruisent les infrastructures du tramway qui ne survivra pas à la guerre[8]. Le réseau de trolleybus est finalement mis en service en et fonctionnera jusqu'en [8].

Matériel roulant[modifier | modifier le code]

Le parc comprenait 30 motrices à 2 essieux avec plates-formes d'extrémité ouvertes et accès en angle[6]. Le parc est complété en 1940 par quatre motrices rachetées à Strasbourg[6].

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • G. Péhelle, « Brest - Les premiers tramways », Connaissance du Rail, nos 376-377,‎ , p. 14 à 19

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'après Alain de Dieuleveult, Finistère en petits trains, Éditions Cénomane, Le Mans / La Vie du Rail, Paris, 1998 (ISBN 2-905596-60-0 et 2-902808-81-X)
  2. Citation du député conseiller général de Quimperlé en séance du conseil général du Finistère le , cité par Alain de Dieuleveult, op. cit.
  3. http://scripophilie-ferroviaire.pagesperso-orange.fr/0oTwBrestCANxxxx.jpg
  4. http://seaus.free.fr/spip.php?article769
  5. http://archives.mairie-brest.fr/4DCGI/Web_VoirLaNotice/03_06/2o7xzx4/ILUMP10755
  6. a b c d et e Connaissance du Rail
  7. Déclaration en date des et .
  8. a b et c « Brest - Trolleybus », sur https://amtuir.org (consulté le 16 mars 2019)
  9. « Histoire. Au temps des trolleybus », sur https://www.letelegramme.fr, (consulté le 27 juillet 2019)
  10. Expression également employée pour l'ancien tramway de Nantes

Liens[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]