Amsterdam (chanson)

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Amsterdam

Single de Jacques Brel
extrait de l'album Olympia 1964
Sortie 1964
Enregistré 16 et
Olympia, Paris
Durée 3:16
Genre Chanson française
Format 33 tours
CD (réédition)
Auteur-compositeur Jacques Brel
Producteur Jacques Brel
Label Éditions Jacques Brel

Pistes de Olympia 1964

Amsterdam est une chanson écrite, composée et interprétée en 1964 par Jacques Brel. Il n'existerait pas de version enregistrée en studio[1] de la chanson créée par Jacques Brel à l'Olympia de Paris. Amsterdam parait la même année sur l'album enregistré en public Olympia 1964.

Historique[modifier | modifier le code]

L'idée des paroles de cette chanson est née alors que Jacques Brel se baladait dans le port de Zeebruges où il aimait passer du temps dans les bars. Il souhaitait célébrer la vie de ses marins, qui dorment, mangent et pratiquent des activités peu catholiques... De plus, il appréciait beaucoup cette ville. Plus tard, dans sa chanson Mon père disait[2], il explique que son père disait « C'est le vent du nord qu'a fait craquer la terre entre Zeebruges et l'Angleterre ». Mais au moment d'écrire la chanson, trouvant trop peu de rimes s'accordant avec « Zeebruges », il le remplaça par « Amsterdam », qu'il estima aussi plus joli à l'oreille[3],[4].

Jacques Brel avait l'habitude de chanter ses chansons — qu'il composait en tournée avec ses musiciens — pour la première fois en public, aussitôt qu'il les sentait achevées, avant de les enregistrer ensuite en studio[5]. Dans le cas d'Amsterdam, il n'est pas convaincu par la chanson, qu'il considère sans la moindre importance. À tel point que, comptant la chanter pour la première fois lors d'une série de récitals à l'Olympia à Paris, il décide de l'utiliser comme la chanson « sacrifiée » de son récital. Il la plaça tout au début, au moment où peuvent encore se faire quelques ultimes réglages pour le récital, et où les gens du métier savent que le public fait de toute façon bien plus attention aux artistes qu'aux chansons ; « comme ça, on n'en parlera plus, de celle-là », dit-il[5].

La première est prévue pour le . Mais, comme à l'habitude pour l'Olympia, une représentation servant de répétition générale est donnée la veille, dans un théâtre de Versailles également dirigé par Bruno Coquatrix (directeur de l'Olympia). Constatant alors que la chanson séduit le public, Jacques Brel décide finalement de la déplacer en troisième position de son prochain récital. Lors de la première à l'Olympia, le , la chanson obtient un immense succès auprès des 2 000 spectateurs qui, debout l'ovationnent interminablement ; à tel point que les musiciens, ayant après quelques instants entamé l'introduction de la chanson suivante, sont contraints de la rejouer en boucle un certain nombre de fois devant les applaudissements qui n'en finissent pas. À ces spectateurs s'ajoutent des millions d'auditeurs d'Europe 1 qui retransmet en direct la soirée, auprès desquels la chanson fait également sensation[5].

Amsterdam devient alors l'un des grands succès de Brel, une chanson quasi incontournable lors des récitals suivants, caractérisée par le « crescendo brelien » (progression dramatique dans l'écriture et l'interprétation). Alors que Jacques Brel a l'habitude de ne jamais faire de rappel ni bisser de chanson en public, celle-ci fera, selon Jean Corti, l'objet de l'unique exception à cette règle. Jacques Brel décida de la rejouer à la demande du public moscovite, lors d'une tournée en Union soviétique en 1965[5]. Il faut cependant noter une autre chanson bissée par Jacques Brel, Les Flamandes, en 1960 lors d'un récital donné à l'université de Louvain[6].

Malgré cela, Jacques Brel ne sera jamais vraiment convaincu par cette chanson, et elle ne sera, finalement, jamais enregistrée en studio ; avec Les Timides et Les Jardins du casino, enregistrées au même moment à l'Olympia, il s'agit des trois uniques chansons de Brel à n'exister qu'en version live. Néanmoins, si on se base sur le livre Jacques Brel auteur : l'intégrale de ses textes commentés par France Brel écrit par sa fille France, cette chanson aurait été enregistrée en studio avec les musiciens du studio pour une émission de la télévision polonaise en .

Versions inédites[modifier | modifier le code]

Resté longtemps inédite, une autre version d'Amsterdam enregistrée en public à l'Olympia en 1966 paraît en 2016 sur le double disque Olympia 1964 - 1966.

En 2019, l'Institut national de l'audiovisuel publie une troisième version de la chanson sur vinyle en maxi 45 tours ; restée inédite durant 54 ans, Amsterdam est enregistré en public lors de l'émission Jam Sessions à la Maison de la Radio, en . Contrairement à la célèbre version enregistrée à l'Olympia avec accordéon, Jacques Brel, sur un arrangement différent, est ici (seulement) accompagné au piano par Gérard Jouannest et à la contrebasse par Pierre Sim[7],[8],[9].

Musique d'Amsterdam[modifier | modifier le code]

Pour la composition de la mélodie d'Amsterdam, Jacques Brel s'est fortement inspiré de Greensleeves, un air traditionnel anglais remontant au XVIe siècle[10],[11].

Adaptations et reprises[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Reprises[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Une version enregistrée en studio en Pologne pourrait cependant bientôt paraître - Jacques Brel: une version studio inédite d’"Amsterdam" retrouvée en Pologne ! (VIDEO) - La Dernière Heure -
  2. « Mon père disait, sur Encyclopédisque »
  3. « Une soirée avec la fille de Jacques Brel », sur La Voix du Nord, (consulté le )
  4. Nicolas Albert, Gilles Rolland et Damien Duarte (photogr. Alejandro Ags), Cultes ! Musique - 100 lieux mythiques de la musique (lire en ligne)
  5. a b c et d « Amsterdam, la chanson que Brel n'aimait pas », sur LeFigaro.fr, (consulté le ).
  6. Angela Clouzet, Gérard Jouannest : de Brel à Gréco, éditions Albin Michel.
  7. « "Amsterdam" : une version inédite du tube de Jacques Brel éditée en vinyle En savoir plus sur http://www.chartsinfrance.net/Jacques-Brel/news-109928.html#tL4LxXiFZMARb4Qb.99 », sur chartsinfrance.net (consulté le ).
  8. « Musique : une version inédite d'"Amsterdam" de Jacques Brel », sur francetvinfo.fr, (consulté le ).
  9. Germain Arrigoni, « Écoutez une version inédite de la chanson "Amsterdam" interprétée par Jacques Brel en 1965 », sur francebleu.fr, (consulté le ).
  10. (en) « Jacques Brel's Amsterdam sample of Traditional Folk's Greensleeves », sur WhoSampled, (consulté le ).
  11. J.M.Ogier, « Amsterdam : histoire d'un tube que Jacques Brel n'a jamais enregistré en studio », sur culturebox.francetvinfo.fr, .
  12. https://www.discogs.com/fr/Chris-Bailey-What-We-Did-On-Our-Holidays/release/1891253 / consulté le 6 juillet 2019.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]