Ampulex compressa

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Ampulex compressa ou guêpe émeraude est une espèce d'insecte hyménoptère appartenant à la famille des Ampulicidae.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Le comportement reproductif de la guêpe émeraude consiste à déposer ses larves au sein d'un cafard vivant, ce qui place l’espèce dans la catégorie des parasitoïdes.

La guêpe commence par piquer la blatte au thorax. Cette piqûre ne prend que quelques secondes et agit vite : la blatte est paralysée temporairement. La guêpe pique alors sa victime une seconde fois à travers la tête et l'enveloppe ganglionnaire, précisément dans deux régions distinctes des ganglions cérébraux. Le comportement de la blatte est affecté : elle procède à un toilettage intensif. Pendant ce temps (une demi-heure environ), la guêpe recherche un endroit approprié pour creuser et aménager un terrier. Elle y traîne la blatte, pond un œuf et le fixe à la base d'une patte, puis referme le nid à l'aide de feuilles et de graviers. Quand l’œuf éclot la larve suce d'abord l'hémolymphe puis s'introduit quelques jours plus tard dans l'abdomen de la blatte et le dévore avant de se transformer en pupe puis en insecte parfait, le tout prenant environ un mois[1].

Localisation[modifier | modifier le code]

Elle fut introduite à Hawaï par F.X. Williams en 1941 comme méthode de bio-contrôle face aux cafards. Ce projet fut un échec, dû notamment à la tendance de cette guêpe à avoir un territoire de chasse très local.

On la trouve principalement lors des saisons les plus chaudes dans les régions tropicales du sud de l'Asie, de l'Afrique et dans les îles du Pacifique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Christie Wilcox, « La guêpe émeraude et sa blatte-zombie », Pour la science, no 471,‎ , p. 48-53.

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