Amorphisation

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L'amorphisation est la transformation d'un matériau cristallin en un solide amorphe. Un matériau ainsi amorphisé est dit métamicte.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

L'amorphisation d'un minéral réduit son indice de réfraction (supprime aussi la biréfringence si elle était présente), sa dureté et sa densité. Elle affecte également sa couleur : les minéraux métamictes sont généralement verts, bruns ou noirâtres. L'amorphisation élargit aussi les bandes du spectre d'absorption d'un minéral mais, curieusement, n'affecte pas sa dispersion.

Origine[modifier | modifier le code]

L'amorphisation résulte de l'accumulation de défauts cristallins.

L'amorphisation est une nuisance pour la géochronologie (datations uranium-thorium et plomb-plomb (en)) car la destruction de la structure cristalline facilite la diffusion chimique et donc la perte (ou le gain) des isotopes radiogéniques. Pour la même raison c'est un risque pour l'enfouissement des déchets radioactifs, par l'accroissement des possibilités de fuites.

Réversibilité[modifier | modifier le code]

L'amorphisation n'est pas complètement irréversible : au dessus d'une certaine température, dite « température critique d'amorphisation »[a], l'agitation thermique permet une restauration de la structure cristalline, un effacement des défauts (recuit). Selon les cas, la datation par les traces de fission permet donc de remonter, soit à l'âge de formation du minéral, soit seulement au dernier épisode de métamorphisme ayant restauré l'intégrité du cristal.

La température critique d'amorphisation dépend du minéral considéré, elle vaut environ 740 °C pour le zircon mais seulement 175 °C pour la monazite[1].

Contrairement aux zircons, les monazites naturelles sont très rarement métamictes, en raison d'un mécanisme de cicatrisation à basse température élucidé en 2018 et appelé α-healing (« recuit-alpha »)[2],[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Parce que c'est aussi la température au-dessus de laquelle le matériau ne s'amorphise plus, même pour une très forte dose d'irradiation.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) A. Meldrum, L. A. Boatner, W. J. Weber et R. C. Ewing, « Radiation damage in zircon and monazite », Geochimica et Cosmochimica Acta (en), vol. 62, no 14,‎ , p. 2509-2520 (DOI 10.1016/S0016-7037(98)00174-4).
  2. « Pourquoi la monazite, minéral très radioactif, ne devient jamais amorphe à l’état naturel ? », sur INSU, (consulté le 20 mai 2018).
  3. (en) Anne-Magali Seydoux-Guillaume, Xavier Deschanels, Cédric Baumier, Stefan Neumeier, William John Weber et Sylvain Peuget, « Why natural monazite never becomes amorphous: Experimental evidence for alpha self-healing », American Mineralogist, vol. 103, no 5,‎ , p. 824-827 (DOI 10.2138/am-2018-6447).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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