Amla

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Phyllanthus emblica

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L’amla (Phyllanthus emblica) est une espèce d'arbre de la famille des Euphorbiaceae selon la classification classique, ou de celle des Phyllanthaceae selon la classification phylogénétique.

Il pousse au Népal, en Inde, au Sri Lanka où il est considéré comme sacré. Son fruit, également nommé amala / amla / amalaki ou « groseille népalaise ou indienne », est comestible.

Culture de l’amla[modifier | modifier le code]

Tronc d’amla enduit d’une couche de boue.

Ce fruitier tropical, caduc, dioïque, est de rusticité 10a (supporte des gels brefs à -1 °C) à 11. Il se reproduit par bouturage en milieu chaud (>30 °C), la taille usuelle de fructification est la cépée. La production est de 15 à 20 kg de fruit pour un arbre adulte.

Sa croissance est lente, il vit entre 20 et 35 ans et atteint 8 à 10 m.

En climat méditerranéen chaud, l’amla se cultive comme les agrumes peu rustiques : chaulage du tronc, cuvette d'arrosage, toile d'hivernage, protection contre les vents froids.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La récolte des fruits se fait entre mi-décembre et mi-janvier dans l'hémisphère nord.

Le fruit sphérique avec des facettes peu marquées, au goût tannique et acide, est spécialement riche en acide ascorbique et en pectine : 720 mg de vitamine C pour 100 g de pulpe de fruit, jusqu’à 900 mg pour 100 g de jus pressé. On l'utilise dans les confitures, les gélatines et comme pickles. La peau est fine et comestible, la pulpe adhère au noyau, elle est aigre, sa texture est agréablement croquante.

Une étude sino-japonaise de 2000 a découvert trois esters hétérosides (nommés phyllaemblicines A, B et C), un ester de méthyl ainsi qu’une quinzaine de tanins et de composés similaires dans les racines de l’amla [1]. Une étude indienne [2], en 2010, a mis en évidence un contenu extrêmement élevé des fruits frais en flavonoïdes.

Une huile est extraite de ses noyaux.

Huile pour cheveux à l'amla.

Il est utilisé par l’ayurveda pour faire des shampooing ou des huiles pour cheveux.

Les feuilles sont utilisées comme fourrage et comme colorant.

Effets sur la santé[modifier | modifier le code]

Dans une étude de 2011, les diabétiques à qui on faisait prendre de 1 à 3 g d'amla en poudre (l'équivalent d'un à deux fruits) par jour ont vu leur glycémie à jeun redescendre à niveau normal et leurs cholestérol total, LDL et triglycérides (ces derniers uniquement pour 2 et 3 g / jour) fortement diminués après 21 jours[3]. L'effet sur les cholestérol, LDL et triglycérides était également présent chez les sujets non diabétiques.

Dans une étude comparative de 3100 aliments, boissons, épices, herbes et compléments alimentaires, l'amla séché a été déterminé comme étant celui ayant le plus haut niveau d'antioxydants[4].

Des études ont montré des effets antibactérien, antifongique, antiviral, antidiabétique, hypolipémiant, anti-ulcère, anti radicaux libres, antioxydant, antimutagène, anti-inflammatoire et immunomodulateur, antipyrétique, analgésique, antitussif, antiathérogène, adaptogène, antivenins pour serpents, gastroprotecteur, antianémie, antihypercholestérolémie, cicatrisant, antidiarrhéique, hépatoprotecteur, néphroprotecteur et neuroprotecteur[5].

Symbolique[modifier | modifier le code]

L’amla est un arbre de longue vie et noble suivant la classification des plantes dans la culture indienne et ayurvédique.

Autres noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • En français : myrobolan emblique
  • En sanskrit : आमलक, āmalaka, arbre myrobolan[6] ; Aonla ; aola ; amalaki ; dharty ; aamvala ; aawallaa ; nellikai ; nillika ; usareekai
  • En anglais : Emblic  ; emblic myrobalan ; nelli ; amla berry  ; Indian gooseberry (lit. groseille indienne)
  • Arbre de Malacca

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Emblica officinalis Gaertn.
  • Mirobalanus embilica Burm.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Novel norsesquiterpenoids from the roots of Phyllanthus emblica, ZHANG Ying-Jun ; TANAKA Takashi) ; IWAMOTO Yoko ; YANG Chong-Ren ; KOUNO Isao.
  2. (en) http://olharfeliz.typepad.com/citrus/2011/01/note-de-lecture-citrus-janvier-2011.html
  3. Muhammad Shoaib Akhtar, Ayesha Ramzan, Amanat Ali et Maqsood Ahmad, « Effect of Amla fruit (Emblica officinalis Gaertn.) on blood glucose and lipid profile of normal subjects and type 2 diabetic patients », International Journal of Food Sciences and Nutrition, vol. 62, no 6,‎ , p. 609–616 (ISSN 0963-7486, DOI 10.3109/09637486.2011.560565, lire en ligne)
  4. Monica H Carlsen, Bente L Halvorsen, Kari Holte et Siv K Bøhn, « The total antioxidant content of more than 3100 foods, beverages, spices, herbs and supplements used worldwide », Nutrition Journal, vol. 9,‎ , p. 3 (ISSN 1475-2891, PMID 20096093, PMCID PMC2841576, DOI 10.1186/1475-2891-9-3, lire en ligne)
  5. (en) Manjeshwar Shrinath Baliga et Jason Jerome Dsouza, « Amla (emblica officinalis Gaertn), a wonder berry in the treatment and prevention of cancer », European Journal of Cancer Prevention, vol. 20, no 3,‎ (ISSN 0959-8278, DOI 10.1097/CEJ.0b013e32834473f4, lire en ligne)
  6. (fr) Définition de aamalaka sur The Sanskrit Heritage Dictionary