American Center (institution)

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Le bâtiment historique vers 1980, avant sa démolition.

L’American Center ou « Centre américain de Paris » est une institution culturelle et artistique particulièrement dynamique dans les années 1960. Fondé en 1934, il disparaît en 1996, quelques années après son déménagement du boulevard Raspail (où il est remplacé par la Fondation Cartier pour l'art contemporain) vers son nouveau bâtiment de l'American Center de Bercy (où il est remplacé ultérieurement par la Cinémathèque française et la Bibliothèque du film).

Dans les années 1920, le United States Artists’ and Students’ Club est fondé par le clergé de la Cathédrale américaine de Paris, au 107, boulevard Raspail dans le quartier Notre-Dame-des-Champs du 6e arrondissement. En 1934, il devient l'American Center, le centre culturel du gouvernement américain à Paris, et déménage quasiment au centre géographique du quartier du Montparnasse, dans le 14e arrondissement, au 261, boulevard Raspail, dans des bâtiments situés au milieu d'un parc comprenant un cèdre du Liban planté par Chateaubriand en 1825 et aujourd'hui seul conservé.

De mai à juin 1963, les autorités américaines y présentent ensuite pour la première fois en Europe l'exposition « De A à Z » regroupant 31 artistes de la jeune scène américaine du pop art, dont Andy Warhol ; tandis que la première série d'œuvres de 1961 de Roy Lichtenstein, basée sur la bande dessinée, est en même temps exposée à la galerie Ileana Sonnabend.

De nombreux artistes musiciens, chanteurs, etc. y font leurs premiers pas, d’abord dans le format de soirée dit « Hootenanny » - Alan Stivell, Steve Waring, Graeme Allwright, etc. Le 12 novembre 1976, le groupe de rock français Téléphone y donne son tout premier concert[réf. nécessaire]. Le centre théâtral compte parmi ses « débutants » Bulle Ogier, Jean-Pierre Kalfon, Pierre Clémenti, Valérie Lagrange, Jacques Higelin, Élisabeth Wiener...

En 1986, l'American Center décide de quitter ses locaux pour s'installer dans le quartier de Bercy. La Fondation Cartier pour l'art contemporain acquiert le terrain et confie à l'architecte Jean Nouvel le soin de reconstruire un nouveau bâtiment, qui est inauguré en 1994[1].

Le nouvel American Center réalisé par l'architecte canadien Frank Gehry ouvre en 1994 au 51, rue de Bercy dans le 12e arrondissement, mais le coût des travaux entraîne des difficultés financières et il doit fermer en 1996. Après des projets pour une maison de la danse[réf. nécessaire], le , Catherine Trautmann, ministre de la Culture ayant décidé l'abandon du projet de réaménagement du Palais de Tokyo, annonce sa décision d'y installer la « Maison du cinéma » pour abriter la Cinémathèque française, la Bibliothèque du Film (ou BiFi), qui a fusionné avec elle le 1er janvier 2007, et le Service des archives du film et du dépôt légal du Centre national du cinéma et de l'image animée (CNC).

La Cinémathèque française y est ouverte au public le 28 septembre 2005.

Architecture[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]